L’âge n’est pas un obstacle à une grande aventure avec la faune


« Là, elle souffle ! C’était le cri des anciens chasseurs de baleines perchés dans le nid de pie. Aujourd’hui, les baleines peuvent respirer plus facilement puisque l’activité consistant à harponner ces gentils géants pour leur graisse a été éclipsée par une industrie d’observation des baleines d’une valeur de plus de 2 millions de dollars (1,44 million de livres sterling) dans le monde chaque année.

En Grande-Bretagne, il a commencé au large de l’île de Mull en 1989, et l’été dernier, l’Écosse – en particulier les Orcades, les Shetland et le Pentland Firth – était la destination de choix pour la toute première croisière panoramique sur les îles britanniques et la faune estivale de Fred Olsen à bord de Bolette, son nouveau navire amiral de 62 000 tonnes.

L’âge ne devrait pas être un obstacle pour ceux qui recherchent des vacances épiques avec la faune. Alors si, comme moi, vous avez toujours eu une passion pour les merveilles du monde naturel mais que les années deviennent un peu grises, rien de tel que cette douce aventure pour trouver votre dose. L’aspect croisière rend tout si pratique – l’embarquement et le débarquement en Angleterre signifie que vous n’avez pas à naviguer dans un aéroport (ou aucune restriction Covid délicate) et vous ne déballez qu’une seule fois. C’est un moyen facile de profiter de la faune sans avoir à voyager à l’autre bout du monde.

Nommé d’après l’arrière-arrière-grand-mère de Fred Olsen Jr, Bolette peut accueillir 1 338 invités dans ses 690 cabines, mais il est toujours plus petit que la plupart des autres navires de croisière, ce qui lui permet d’atteindre des destinations inaccessibles aux gros navires.

Lorsque je l’ai rejointe à Douvres, elle venait de terminer son voyage inaugural après une longue cure de jouvence à Rosyth, et sa coque bleu roi et sa superstructure blanche étincelante brillaient sous le soleil d’août. Andrew Crowder et Tony Chenery, deux experts aux yeux de faucon d’Orca, l’organisation caritative britannique pour la faune marine dédiée à l’étude et à la protection des baleines, des dauphins et des marsouins trouvés dans les mers de Grande-Bretagne et d’Europe, nous accompagnaient lors de cette croisière spéciale.
Rien que dans les eaux britanniques, pas moins de 28 espèces de cétacés ont été observées. Ils comprennent des géants tels que les baleines à bosse et les rorquals communs, et au moins sept espèces sont repérées régulièrement tout au long de l’année.

Jumelles toujours prêtes, Crowder et Chenery ont scruté les mers à la recherche de signes de vie depuis le pont découvert sous le pont. Avant même que nous ayons quitté la Manche, ils avaient repéré nos premiers mammifères marins du voyage – un rassemblement de phoques communs halés sur les Goodwin Sands.

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