Escapades hivernales grecques – Séjours thématiques en ville


L’hiver est une période fantastique pour renouer avec la culture. Les villes grecques sont à leur meilleur en cette saison presque toujours ensoleillée – mais pas très chaude –, avec des événements culturels et des festivals, de nouvelles expositions et une foule d’autres délices. Voici quelques-unes des meilleures façons de profiter de vacances urbaines, de style méditerranéen.

Athènes et le marathon classique d’Athènes

Si vous souhaitez assister à un marathon, vous ne pouvez pas faire mieux que ce marathon historique – le marathon original. Le marathon d’Athènes d’aujourd’hui est basé sur la course légendaire de la ville de Marathon à la capitale d’Athènes, qui a été dirigé par le messager Pheidippide, apportant des nouvelles d’une victoire sur le champ de bataille de Marathon de 490 av.

La course historique a été relancée dans le cadre des Jeux Olympiques modernes, qui ont été inaugurés en 1896, la ligne d’arrivée étant alors, comme aujourd’hui, le glorieux stade Kallimarmaro. Le vainqueur de ce premier marathon de 1896 était, à juste titre, un Grec lui-même – Spyridon Louis. Le marathon classique d’Athènes est un moment merveilleux pour visiter la capitale. Il y a aussi des marathons plus courts – en plus de la course de 42,2 kilomètres, il y a aussi une course de 5 kilomètres pour impliquer plus de monde. Les rues regorgent d’énergie positive – encore plus que d’habitude dans cette ville animée.

Quant aux autres activités lors d’un séjour dans la capitale, le choix est large. Après la haute saison, les choses se calment un peu dans les points chauds, comme le Parthénon et l’Agora antique – peu importe combien de fois vous voyez l’Acropole, c’est toujours magique, surtout quand la foule disparaît et que vous la trouvez presque vide. Une visite au musée de l’Acropole et au musée archéologique national améliore l’expérience avec une plus grande profondeur de connaissances.

Athènes est aussi une magnifique capitale européenne contemporaine. Le Musée national d’art contemporain récemment ouvert est deux expériences en une. En plus des collections stimulantes, mettant en vedette des artistes grecs et internationaux de renommée, il y a le magnifique bâtiment – l’ancienne brasserie historique Fix a été spectaculairement réinventée en un espace d’exposition contemporain baigné de lumière. Athènes regorge également de galeries d’art contemporain, et il y a aussi une poignée de galeries se concentrant sur des artistes grecs célèbres du 20ème siècle, pour une combinaison fascinante de culture et de collection. Et, en parlant de collection, il y a plein d’excellents magasins d’antiquités.

Les soirées animées sont également florissantes en hiver. Des performances de classe mondiale ont lieu à la salle de concert d’Athènes ainsi que sur les scènes du centre de la fondation culturelle Stavros Niarchos. Et dans une capitale gastronomique comme Athènes, le dîner est un événement en soi. La scène gastronomique à Athènes est excellente. La ville compte désormais quatre restaurants étoilés Michelin et plusieurs autres recommandations du Guide Michelin.

Enfin, juste parce que ce n’est plus l’été n’est pas une raison pour ne pas aller à la plage. Il y a beaucoup de journées douces en hiver pour profiter des délices de la Riviera athénienne – des dîners et des cocktails élégants au bord de la plage sont une combinaison typiquement athénienne d’urbain et de décontracté. Pendant votre séjour sur la Riviera, le temple de Poséidon à Sounion est un point culminant. Le coucher de soleil est si spectaculaire que la foule éclate en applaudissements spontanés, parfait pour une escapade en ville.

Thessalonique – pour les cinéphiles et les œnophiles

La deuxième plus grande ville de Grèce, Thessalonique, est une merveilleuse surprise. En contournant la baie de Thermaikos, la ville est sous le radar de nombreux voyageurs internationaux, ce qui est merveilleux pour le visiteur – il y a tellement de choses à découvrir.

Le monde vient en masse à Thessalonique chaque automne et prolonge sa visite jusqu’au début de l’hiver, car il y a un festival international du film ici depuis des décennies. C’est le moment idéal pour venir – les meilleures salles de projection de la ville, y compris l’historique et magnifique Olympion, projettent les dernières œuvres de réalisateurs de renommée internationale. De nombreuses autres salles de projection dans le port garantissent un programme complet du matin au soir, ainsi que de nombreuses activités supplémentaires telles que des conférences, des masterclasses et bien sûr des événements sociaux. Tout le front de mer bourdonne d’énergie et de glamour.

Il y a plus d’une façon d’embrasser la culture contemporaine dans cette ville antique. Thessalonique possède également un étonnant musée d’art contemporain – le MOMus Contemporary, basé sur un don original de la légende du monde de l’art, Alexander Iolas. Ici, des œuvres des meilleurs artistes de la fin du 20e siècle à nos jours – de Niki de St. Phalle à Takis. Warhol à Tsoclis – créez des dialogues fascinants.

Bien sûr, une ville avec plus de deux millénaires d’histoire sera certainement riche en sites de nombreuses époques. Et dans le cas de Thessalonique, de nombreuses cultures. Cette merveilleuse ville portuaire était importante à l’époque byzantine et possède une sélection étonnante de belles églises byzantines, 13 monuments classés au patrimoine mondial de l’UNESCO parmi eux. Ce n’est qu’un des nombreux chapitres fascinants de l’histoire de la ville. Avant l’ère byzantine, c’était une ville extrêmement importante dans l’Empire romain, stratégiquement située sur la Via Egnatia, avec un port prospère. De splendides monuments de l’époque romaine subsistent, notamment la spectaculaire Rotonde – près des ⅔ de la taille du Panthéon de Rome, l’Arc de Triomphe de Gaerius et le Forum romain beaucoup plus ancien – ce dernier site étant un découverte récente – trouvée par accident dans les années 1960.

A ce pastiche s’ajoutent quelques monuments ottomans – un bain, trois mosquées, le grand marché aux tissus – ce fut l’un des joyaux de l’Empire ottoman pendant près de 500 ans. Et, pendant ce temps, elle est devenue la plus grande ville juive du monde, lorsque le sultan a accueilli les Juifs expulsés d’Espagne en 1492. Toutes ces civilisations ont laissé leur empreinte sur la ville, ce qui en fait l’une des plus cosmopolites d’Europe.

Nous avons mentionné le vin. La Macédoine est un pays viticole de choix, et les œnophiles apprécieront de visiter le Routes des vins de Macédoine, en vous arrêtant dans certains des meilleurs vignobles de Grèce pour des dégustations et des formations. Plusieurs excellents vignobles sont très proches de la ville.

Également à proximité de la ville se trouve l’un des plus beaux musées de Grèce et une expérience muséale tout à fait unique. La Macédoine est la Macédoine du monde antique – la Macédoine de Philippe II et de son fils encore plus célèbre, Alexandre le Grand. À la fin des années 1980, l’archéologue Manolis Andronikos a fait une découverte étonnante à Vergina – Ancient Aigai – la tombe réelle de Philippe II, ainsi que trois autres tombes royales. La fouille les a laissés in situ, avec un glorieux musée construit autour d’eux, le tout enfermé dans un tumulus. Les découvertes sont exquises. Et l’une des fresques d’une tombe a le détail d’un Rembrand. La valeur artistique à elle seule fait de Vergina – à une heure de route de Thessalonique – une excursion d’une journée intéressante. Le contexte historique plus large le rend tout simplement éblouissant. L’excellent musée de Pella en fait le complément idéal. Alors qu’Aigai était l’ancienne capitale, Pella était la nouvelle capitale de la Macédoine – la ville à partir de laquelle Alexandre partit pour sa campagne à l’est. Ici, on trouve un vrai sens de la splendeur de la vie dans cette ancienne société, jusque dans les moindres détails.

Avez-vous déjà fait un city-break en Méditerranée ? La Grèce offre une merveilleuse combinaison de beauté naturelle et d’enrichissement culturel.

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