La star de Liverpool, Andy Robertson, affirme que la douleur de la sortie anticipée de l’Euro 2020 peut conduire l’Écosse à gagner une place régulière sur la grande scène

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SI vous vous réveillez encore occasionnellement la nuit avec de la fièvre due à des visions de Luka Modric mettant en place une clinique à Hampden, alors vous n’êtes pas seul.

Le capitaine écossais Andy Robertson a ressenti la défaite face à la Croatie – orchestrée par le majestueux Modric – qui a mis fin à l’aventure nationale de l’Euro 2020 aussi vivement que n’importe quel membre de l’armée tartan.

Ayant goûté à un tournoi majeur pour la première fois en 23 ans, Robertson a faim de plus et dit que la prochaine étape pour l’équipe nationale est de redevenir un habitué de la fête.

Ainsi, même si cette soirée de juin au mont Florida est encore intelligente, ce n’est peut-être pas une mauvaise chose. La star de Liverpool utilise ces souvenirs douloureux pour réaliser son rêve d’atteindre la Coupe du monde au Qatar l’année prochaine, et autant de tournois par la suite qu’il le pourra.

« Cela doit jouer dans mon esprit et dans celui de tous les joueurs et entraîneurs pour nous faire avancer », a déclaré Robertson.

« Nous ne pouvons rien faire pour changer cela. Évidemment, le lendemain, tout était assez brut et les sentiments que nous avions tous étaient très similaires.

«Nous étions à 90 minutes de faire l’histoire en devenant la première équipe à se qualifier hors du groupe. Mais nous n’y sommes pas parvenus.

« En réfléchissant à ce match, le mérite revient à la Croatie – c’était la meilleure équipe que nous avons jouée dans le groupe. Évidemment, l’Angleterre a de la qualité, mais nous avons vraiment joué contre eux.

« La Croatie vient de montrer son expérience dans la nuit et avec le recul, elle était toujours dans la barre de contrôle cinq ou 10 minutes à l’arrière de la première mi-temps.

« Écoutez, nous lui avons donné tout ce que nous avions et j’y repense avec fierté, pouvoir représenter le pays lors d’un tournoi majeur. Mais c’est du passé maintenant et nous regardons vers l’avenir.

« Il s’agit d’être impliqué dans le prochain tournoi et d’essayer d’y participer.

« C’est ainsi que l’ensemble de l’équipe voit les choses. La majorité de cette équipe est maintenant habituée à jouer dans un tournoi majeur. Le sentiment qui l’entoure, les trois ou quatre semaines de construction, la façon dont tout le pays nous soutient, tout ce que nous avons ressenti dans ce court laps de temps – nous en voulons plus.

« Nous ne voulons pas seulement en faire l’expérience une fois. Nous le voulons de plus en plus et c’est à nous de le faire.

« C’est à nous de participer à ces campagnes de qualification et de nous qualifier avec tous les moyens nécessaires.

« Écoutez, c’est toujours une tâche difficile, mais nous sommes prêts à nous battre et à donner un bon départ et j’espère que nous pourrons participer à plus de tournois.

« Nous sommes évidemment allés à l’Euro, nous aimerions aller à une Coupe du monde, nous aimerions aller à plus d’Euros.

« Nous ne voulons pas que ce soit tous les 20 ans pour participer à un tournoi. Nous voulons le rendre un peu plus régulier.

« C’est nous qui contrôlons cela et c’est à nous sur le terrain de voir si cela peut arriver ou non. »

Si cela doit se produire, alors beaucoup dépendra de ce qui se passera la semaine prochaine, le match de ce soir au Danemark étant le premier d’un triplé critique qui comprend également un match à domicile contre la Moldavie samedi soir et un déplacement pour affronter l’Autriche en Vienne mardi prochain.

Pour Robertson, c’est une semaine déterminante.

« Oui, ça l’est », a-t-il déclaré. « Quand les matches sont sortis, nous avons considéré cette série de matchs comme une grosse semaine.

« Nous jouons les têtes de série et les deuxièmes à l’extérieur. Mais si vous voulez vous qualifier pour ces campagnes, vous devez gagner des points.

« Jusqu’à présent, nous avons bien fait. Nous avons pris des points à chaque match auquel nous avons joué mais ce n’est que cinq. Nous souhaitons que ce soit plus mais ce n’est pas le cas et maintenant nous devons mettre plus de points au tableau.

« Ce sera une semaine difficile, ce sera difficile, mais nous devons être impatients de relever le défi.

« Nous avons affronté l’Autriche à domicile et c’était serré et difficile. Le Danemark a atteint les demi-finales de l’Euro et nous savons tout sur eux, et à quel point ils sont bons.

« Ce sera une semaine difficile, mais nous devons prendre confiance au cours des deux derniers mois pour obtenir un résultat. »

C’est une équipe écossaise quelque peu décimée que Robertson dirigera au Parken Stadium ce soir, avec des blessures et des protocoles Covid-19 signifiant que seulement 18 joueurs se sont rendus au Danemark avec Steve Clarke.

C’est un énorme soulagement pour Robertson et sans aucun doute pour le manager écossais qu’il soit parmi eux, étant donné la blessure aux ligaments de la cheville qu’il a contractée il y a quelques semaines à peine lors d’un match amical de pré-saison avec Liverpool.

« Évidemment, j’ai regardé les images en arrière et ça n’avait pas l’air génial », a déclaré Robertson.

«Je craignais probablement le pire le lendemain, mais heureusement, le scan est revenu et même s’il y avait manifestement des dommages, je savais que j’étais un guérisseur rapide et que je pouvais gagner du temps en rééducation. J’ai des kinés fantastiques à Liverpool qui m’ont énormément aidé.

« Je ne suis pas du genre à accepter les blessures pour ce qu’elles sont. Je veux toujours gagner du temps, revenir sur le terrain et c’était mon objectif, revenir le plus rapidement possible. Heureusement, je l’ai fait et je n’ai pas raté trop de matchs.

«Je sentais dans ma tête que j’étais assez en sécurité pour les matchs en Écosse, mais il s’agissait d’essayer de revenir le plus rapidement possible.

«Je suis revenu tard en pré-saison, donc la blessure a été perturbante.

« À l’entraînement, j’ai juste essayé de retrouver ma netteté. J’ai joué mon premier match la semaine dernière, mais plus je joue de matchs, mieux je serai.





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