La France annule les pourparlers avec la Grande-Bretagne alors que le fossé se creuse à propos des noyades de migrants dans la Manche


Des personnes défendant les droits des migrants se tiennent à côté d’une banderole indiquant  » 309 morts à la frontière France-Royaume-Uni depuis 1999  » lors d’un rassemblement devant le port de Calais, France, le 25 novembre 2021.Rafael Yaghobzadeh/The Associated Press

La querelle croissante entre la France et la Grande-Bretagne sur la manière d’empêcher les migrants de traverser la Manche s’est intensifiée vendredi après que le ministre français de l’Intérieur Gérald Darmanin a brusquement annulé une réunion avec son homologue britannique, le ministre de l’Intérieur Priti Patel.

Les ministres devaient se réunir dimanche à Calais pour coordonner les efforts visant à lutter contre les passages à la suite de la mort d’au moins 27 migrants qui se sont noyés mercredi. Des responsables belges, néerlandais et allemands devaient également participer aux pourparlers.

Vendredi, M. Darmanin a annulé l’invitation de Mme Patel en réponse à une série de propositions faites par le Premier ministre britannique Boris Johnson qui ont rendu furieux les responsables français. Dans une lettre adressée jeudi au président français Emmanuel Macron et publiée sur Twitter, M. Johnson a appelé à des patrouilles conjointes le long des côtes françaises et a déclaré que la France devrait reprendre les migrants qui ont traversé la Manche.

M. Darmanin a déclaré que la lettre de M. Johnson était « inacceptable et contraire à nos discussions entre partenaires ». Il a ajouté dans un communiqué que « le rendre public l’a rendu encore pire ». Les pourparlers avec les autres responsables européens se poursuivront, a-t-il déclaré.

Gabriel Attal, porte-parole du gouvernement français, a déclaré vendredi à la télévision française que la lettre de M. Johnson ne respectait pas le travail effectué par les patrouilles frontalières et la police française. Il a également déclaré que le retour des migrants en France ne résoudrait pas le problème et que la Grande-Bretagne devait faire plus pour traiter les demandeurs d’asile.

La tension diplomatique n’a pas fait grand-chose pour calmer l’indignation suscitée par les noyades et l’incapacité des deux gouvernements à faire face à la crise.

« J’ai beaucoup de colère contre ce qui se passe », a déclaré Maria Mezdour, qui travaille avec des enfants réfugiés à Calais sur la côte nord de la France, qui est devenue un point focal pour les passages de migrants. «C’est déchirant. Mais ce n’est pas la première fois et ce ne sera pas la dernière.

Mme Mezdour faisait partie d’une centaine de personnes en deuil qui se sont rassemblées jeudi soir dans un parc de Calais pour se souvenir des hommes, des femmes et des enfants décédés mercredi dans ce que la police a qualifié de pire catastrophe migratoire sur la Manche.

Une femme a chanté une interprétation de Amazing Grace alors que des bougies scintillaient autour d’une grande banderole marquant les noms de ceux qui ont perdu la vie. Ensuite, le groupe a solennellement marché jusqu’à une plage voisine et a jeté des fleurs dans la mer.

Le nombre de passages de migrants a grimpé en flèche ces derniers mois alors que des personnes désespérées en provenance de pays déchirés par la guerre comme la Syrie, l’Irak, l’Afghanistan et le Soudan affluent vers Calais dans l’espoir de se rendre au Royaume-Uni.

Plus de 25 700 personnes ont effectué la traversée jusqu’à présent cette année, selon les chiffres du ministère britannique de l’Intérieur. C’est trois fois plus qu’en 2020 et, en une seule journée ce mois-ci, 1 100 migrants ont dû être secourus par des bateaux des garde-côtes britanniques.

Il y avait peu d’indications à Calais que les noyades de mercredi avaient dissuadé quelqu’un d’autre de faire le voyage. Jeudi matin, quelques heures seulement après la catastrophe, plus d’une douzaine de petites embarcations s’étaient rendues à Douvres, transportant une quarantaine de migrants au total.

« Vous devez continuer d’essayer quand c’est votre rêve », a déclaré un Soudanais de 19 ans qui a parlé au Globe and Mail. Il vit depuis trois mois dans un camp de fortune à la périphérie de Calais et il a tenté à plusieurs reprises de traverser la Manche pour être contrecarré par la police. Le Globe ne l’identifie pas car il craignait des représailles. Malgré les noyades, il compte réessayer. « Vous pourriez mourir ici », a-t-il déclaré jeudi, en désignant sa tente fragile. « Alors pourquoi ne pas essayer ? »

Le port de Calais a longtemps été un point de départ pour les migrants espérant se rendre en Grande-Bretagne, mais le nombre a commencé à augmenter en 2014 lorsque les réfugiés de Syrie ont commencé à traverser les frontières européennes. La police française a démantelé plusieurs camps à Calais où des milliers de migrants vivaient dans des conditions sordides, mais de nombreuses colonies plus petites subsistent dans la ville et le long de la côte.

Pendant des années, les migrants ont essayé de s’embarquer dans des camions ou des trains traversant le tunnel sous la Manche jusqu’à Douvres. Cela est devenu plus difficile à mesure que la sécurité autour du port se resserrait et que la police française augmentait les patrouilles. Le Brexit et la pandémie ont également réduit le trafic automobile l’année dernière.

En conséquence, de nombreux migrants se sont tournés vers la mer et ont commencé à charger dans des canots ou des embarcations branlantes pour effectuer le trajet de 30 kilomètres, qui peut prendre jusqu’à 11 heures. Des passeurs se sont également installés et ont développé des réseaux sophistiqués qui s’attaquent aux migrants et facturent jusqu’à 1 000 € (environ 1 400 $) pour une place dans un navire.

La Grande-Bretagne a souvent reproché à la France de ne pas avoir endigué le flux de migrants. L’été dernier, la ministre de l’Intérieur Priti Patel a critiqué la police française pour ne pas être intervenue pour empêcher les migrants de prendre la mer et elle a menacé d’ordonner aux bateaux des garde-côtes britanniques de repousser les navires dans les eaux françaises. Le gouvernement britannique a également déclaré qu’il verserait à la France 54 millions de livres sterling (environ 91 millions de dollars) pour augmenter les patrouilles de police et renforcer la surveillance aérienne.

Vendredi, le ministre britannique des Transports Grant Shapps a défendu les propositions de M. Johnson et a exhorté les Français à reconsidérer la décision de désinviter Mme Patel aux pourparlers de dimanche. « Aucune nation ne peut s’attaquer à cela seule », a-t-il déclaré à la télévision britannique. « C’est dans notre intérêt. C’est dans leur intérêt. C’est certainement dans l’intérêt des personnes victimes de la traite vers le Royaume-Uni »

M. Darmanin a souligné que la police française avait arrêté plus de 1 500 passeurs cette année et démantelé 44 réseaux de passeurs. Il a ajouté que la police avait également arrêté cinq hommes liés aux noyades de mercredi.

Le ministre de l’Intérieur s’est également attaqué au système d’immigration britannique et a fait valoir que le pays n’était pas aussi vigilant sur l’emploi illégal que la France. Cela n’a fait qu’encourager les migrants, a-t-il ajouté. « Les employeurs anglais utilisent ce travail pour fabriquer les choses que les Anglais fabriquent et consomment », a déclaré jeudi M. Darmanin. « Nous disons ‘réformez votre marché du travail.’ « 

Des gens comme Marine Tondelier sont fatigués de tous les points du doigt politiques. Elle faisait partie des personnes en deuil à Calais jeudi et elle reproche aux deux parties de ne pas avoir facilité la demande d’asile pour les migrants. « La France et le Royaume-Uni, ils disent toujours qu’ils sont des pays si riches, si humains. Ils doivent donc le montrer », a-t-elle déclaré. « Ils pourraient commencer par montrer qu’ils s’en soucient. »

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