Voyage scientifique pour percer les secrets de la Terre | Avocat de Gloucester


Ce n’est pas tout à fait Voyage au centre de la Terre ou 20 000 lieues sous les mers.

Mais les scientifiques se sont lancés dans un voyage qui ressemble à l’inspiration d’un roman de Jules Verne alors qu’ils cherchent à percer les secrets des couches internes de la Terre.

Une équipe dirigée par l’Université nationale australienne escaladera des montagnes sous-marines plus abruptes que l’Himalaya pour collecter des données sur les tremblements de terre les plus violents de la planète dans le cadre de recherches qui pourraient aider à prédire si les tsunamis frapperont l’Australie et la Nouvelle-Zélande.

L’équipe a quitté la Nouvelle-Zélande et est arrivée samedi au large de l’île Macquarie dans l’océan Austral pour récupérer 27 instruments – des sismomètres – du fond de l’océan qui ont collecté des données sur les tremblements de terre sous-marins depuis octobre 2020.

Mais les collecter sera plus facile à dire qu’à faire, déclare le scientifique en chef de l’équipe, le professeur Hrvoje Tkalcic.

Certains se trouvent sur la chaîne de montagnes sous-marine la plus escarpée du monde à des profondeurs de 5,5 km dans une zone connue sous le nom de Macquarie Ridge, à mi-chemin entre la Nouvelle-Zélande et l’Antarctique.

« Les collecter sera une histoire en soi », a déclaré le professeur Tkalcic à l’AAP.

« Si vous placez la crête Macquarie n’importe où dans le monde sur la terre ferme, ce serait la pente la plus raide, dépassant celles de l’Himalaya, des Alpes ou de la chaîne de l’Alaska.

« Cela peut prendre six heures pour en récupérer un, jusqu’à deux heures pour remonter à la surface.

« Mais cela dépend de la météo et du courant. C’est dans une zone qui a le courant le plus fort de la planète, le courant antarctique. »

Certains des plus grands tremblements de terre sous-marins du monde se produisent lorsqu’une plaque océanique descend sous une autre, un processus appelé subduction.

Mais la zone près de l’île Macquarie – où les plaques australienne et pacifique se rencontrent – n’est pas connue comme une zone de subduction, laissant le professeur Tkalcic se demander pourquoi d’énormes tremblements de terre sous-marins s’y produisent.

« Certains des plus grands tremblements de terre sous-marins qui ne sont pas associés à des zones de subduction connues se sont produits dans la région de Macquarie Ridge », a-t-il déclaré.

« En fait, le plus grand tremblement de terre de ce type du 20e siècle s’est produit là-bas et nous ne savons pas pourquoi. »

Le professeur Tkalcic espère que leurs données résoudront non seulement ce mystère, mais aideront également à prédire les futurs tremblements de terre et, par conséquent, les tsunamis qui pourraient affecter les populations côtières en Australie et en Nouvelle-Zélande.

L’équipe du navire de recherche néo-zélandais RV Tangaroa devrait retourner à Wellington le 6 décembre, la collecte des données devant prendre des semaines.

Presse australienne associée



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