Points de discussion du jour 2, Steve Smith, Capitaine de Dean Elgar, Travis Head


La deuxième journée du Test du Nouvel An contre l’Afrique du Sud était consacrée à Usman Khawaja, qui a poursuivi jeudi son histoire d’amour extraordinaire avec le SCG.

L’ouvreur australien a décollé un 195 élégant pas dans les premières manches pour entasser la misère sur l’attaque de bowling fatiguée de Proteas, guidant les hôtes vers un total imposant de 4-475.

Les Sud-Africains envisagent déjà leur voyage de retour en avion. Seule la pluie ou une performance au bâton monumentale des Proteas peut empêcher l’Australie de se diriger vers un blanchissage 3-0.

Ce sont les points de discussion du deuxième jour du troisième test.

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LA TECHNIQUE DE TRAVIS POUR TOURNER SOUS LE MICROSCOPE

Travis Head a connu un été remarquable, mais tous les yeux seront tournés vers la gauche lorsque l’Australie se rendra en Inde le mois prochain.

La sensibilité de l’Australien du Sud à tourner était flagrante lors des récentes tournées de test au Pakistan et au Sri Lanka – en six coups, il a été victime d’un bowling lent à cinq reprises, partant pour moins de 25 à chaque fois.

Sa moyenne au bâton de test dans le sous-continent est actuellement de 21,30, la troisième plus basse pour un frappeur australien de premier ordre de l’histoire. Ses scores les plus récents en Asie sont 14, 36, 8, 23, 26, 11*, 6, 12 et 5.

Lors du trophée Warne-Muralitharan de l’année dernière au Sri Lanka, l’Australie a marqué plus de points avec des figurants (26) qu’avec la batte de Head (23).

Le test du Nouvel An a été conçu comme une opportunité pour les Australiens de tester leurs compétences sur un guichet sec qui reproduirait quelque peu ce qu’ils peuvent s’attendre à trouver dans le sous-continent. Le SCG n’a pas été le retourneur déchaîné que l’Afrique du Sud espérait jeudi, mais Keshav Maharaj et Simon Harmer ont commencé à générer des effets lors de la séance de l’après-midi.

Harmer, qui fait tourner le ballon loin des gauchers, a immédiatement troublé Head lorsqu’il a été amené dans l’attaque quelques instants avant la pause thé.

Le hors-spinner a attrapé le bord extérieur avec sa troisième livraison, mais il est tombé terriblement en deçà du premier glissement. Head avait l’air beaucoup plus à l’aise face à Maharaj, qui a transformé le Kookaburra en coussinets.

Les grands australiens Mark Waugh et Adam Gilchrist critiquent la technique de Head contre les effets, en particulier son habitude de faire un pas de géant et d’atteindre le ballon.

« Ce coussin avant va vers le côté de la jambe, pas vers le ballon », a noté Waugh.

«Ce que vous ne voulez pas faire en tant que batteur, c’est prendre une trop grande enjambée. Cela vous fait baisser, pour commencer, donc vos mains sont plus basses, votre batte est plus basse, et vous ne mettez pas votre poids sur la balle, vous ne mettez pas votre tête dans la bonne position.

Gilchrist a poursuivi : « Travis Head est un grand attaquant, il aime sentir la balle contre la balle, et donc vous poussez sur la balle.

«Vous venez de commencer à chercher le ballon. Pas question si votre tête n’est pas alignée avec le ballon. Vous ne savez pas si vous pouvez laisser cela. Tu es juste attiré par ça. C’est un grand pas en avant. »

Waugh a répondu : « Vous ne voulez pas faire ça. Vous voulez y jouer le plus tard possible, sous vos yeux.

La tête semblait imparable après la pause thé, se balançant sur le pied arrière chaque fois que Harmer tombait court et découpant les spinners à mi-chemin lorsqu’ils dépassaient.

Cependant, Ravichandran Ashwin représente une menace beaucoup plus grande sur les pistes poussiéreuses de l’Inde le mois prochain.

Travis Head a connu un été remarquable, mais tous les yeux seront tournés vers la gauche lorsque l'Australie se rendra en Inde.
Travis Head a connu un été remarquable, mais tous les yeux seront tournés vers la gauche lorsque l’Australie se rendra en Inde.Source : AFP

APPELS « STUPÉRANTS » DE PROTEAS SKIPPER

Le capitaine de Dean Elgar a été mis à l’épreuve tout au long de l’été, mais le leadership du Sud-Africain a fait l’objet d’un examen minutieux mercredi.

Alors que le total de l’Australie atteignait les 500 le deuxième jour, le désespoir d’Elgar grandissait. Il a été accusé de remplacement réactif sur le terrain, de combler les écarts avec ses coéquipiers chaque fois qu’une limite était marquée plutôt que de planifier et d’anticiper où les chances se présenteraient.

L’ancien frappeur australien Mark Waugh a déclaré que la décision d’Elgar de mettre plusieurs joueurs sur la corde de démarcation pour Head, qui venait d’arriver dans l’enceinte, l’avait laissé « sans voix ».

Proteas rapide Anrich Nortje, sans doute le meilleur joueur sud-africain de la tournée, a été chargé de rouler dans le vent jeudi matin, annulant quelque peu l’impact généré par son rythme supplémentaire.

« Nortje a joué dedans toute la journée, ce que je trouve stupéfiant, car leur quilleur le plus rapide a travaillé dans la brise toute la journée », a déclaré Waugh sur Fox Cricket.

L’utilisation sporadique par Elgar de ses fileuses a également soulevé des sourcils. L’Afrique du Sud n’a pas tourné pendant 10 overs lors de la première session, malgré un manque total de swing ou de couture pour les rapides.

Keshav Maharaj est finalement entré en jeu, bien que Simon Harmer ait semblé plus dangereux le premier jour.

L’ancien spinner australien Kerry O’Keeffe s’est demandé pourquoi il fallait si longtemps à Elgar pour tourner avec Usman Khawaja et Steve Smith tranquilles au milieu.

« J’aurais Harmer sur maintenant parce qu’il n’y a pas de couture ou de swing de (Marco) Jansen, donc il ne fait que rouler à 130 km/h, à la recherche d’un angle », a-t-il déclaré.

«Ce sont des courses trop faciles. Vous devez faire fonctionner cette paire et les mettre sous pression, et je ne suis pas sûr qu’il y ait assez dedans pour que les rapides le fassent.

Harmer n’est entré dans l’attaque que vers le 20 de la journée. La légende australienne Allan Border a déclaré qu’il « ne comprenait pas » pourquoi cela avait pris autant de temps.

« Je pense qu’ils ont raté un tour … certainement aujourd’hui, il a passé beaucoup de temps hors de l’attaque », a-t-il déclaré.

L’ancien quilleur anglais Isa Guha, quant à lui, a déclaré que c’était un « vrai casse-tête », Harmer n’ayant joué que six overs au cours d’une période particulière de 67 overs lors des premières manches de l’Australie.

Si la pluie le permet, Elgar pourrait rentrer chez lui en tant que premier capitaine sud-africain à être blanchi à la chaux en Australie depuis 2002. Le bâton du gaucher a également été décevant cet été, enregistrant des scores de 3, 2, 26 et 0, mais avec une bonne dose. de malchance en cours de route.

Ce fut une tournée inoubliable pour de nombreux Sud-Africains, mais Elgar sera particulièrement désespéré pour que cette série se termine.

Le capitanat de Dean Elgar a encore une fois été mis à l’épreuve.Source : Getty Images

SMITH MANQUE ‘HAPPY HOUR’

Steve Smith a-t-il déjà semblé plus déçu après un Test Century ?

Le joueur de 33 ans a évoqué son 30e siècle de test mercredi après-midi, atteignant le cap des 190 livraisons pour se placer devant Sir Donald Bradman sur le décompte de tous les temps.

Smith a atteint trois chiffres avec un puissant tir de Nortje, pivotant sur ses orteils et envoyant le Kookaburra voler à la limite.

Mais deux livraisons plus tard, il était parti, ramenant une prise réglementaire au spinner Proteas Keshav Maharaj. Smith avait cherché à faire passer le tweaker à mi-guichet, mais le ballon s’est accroché et a attrapé le bord d’attaque.

Ce fut une fin plutôt anticlimatique pour un coup divertissant du New South Welshman, qui a frappé 11 limites et deux six dans les premières manches.

La foule de Sydney s’est levée et a applaudi alors que Smith revenait vers le stand des membres, mais le vice-capitaine australien n’en avait pas un bar. Il avait l’air désemparé, secouant la tête à plusieurs reprises alors qu’il rejouait probablement le licenciement encore et encore dans son esprit.

« Je venais de manquer l’happy hour », a expliqué Smith aux journalistes des souches.

« C’était le moment de commencer à jouer quelques coups, comme Heady vient de le faire. Il était temps de s’amuser.

« J’étais en fait sur le point de commencer à pratiquer certaines choses, potentiellement du balayage et des choses comme ça avec notre prochaine tournée indienne. J’avais l’impression que c’était une opportunité de le faire contre de bons spinners.

« C’était la principale déception, que j’avais un peu perdu ma concentration. Ce n’était pas le moyen idéal de sortir.

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Alors qu’il s’approchait de la corde de délimitation, Smith enleva à contrecœur son casque et leva timidement sa batte, mais il n’était pas satisfait. Il savait qu’il y avait beaucoup de courses à offrir, et il avait gâché toute chance de rejoindre Khawaja dans le club des cent papas.

« Soyons francs, (être) égocentrique est sa force », a déclaré l’ancien spinner Test O’Keeffe sur Fox Cricket.

« Quand il est dans sa bulle là-bas, rien ne l’affecte. Il ne laisse pas le quilleur entrer dans sa bulle, il ne laisse pas la foule entrer dans sa bulle. Et quand il est parti, il n’a pas laissé les acclamations du sol affecter sa bulle.

« Il était déçu. Ainsi, au lieu de rester là pendant cinq minutes, chauve-souris levée, il secoua la tête, jeta son casque et leur donna un jeton : « Merci pour cela, mais comment puis-je envoyer celui-ci à Maharaj ? »

« Et c’est ce qui a fait de lui un vétéran du 30ème siècle pour l’Australie. Cette capacité à s’enfermer dans ce qu’il fait, c’est-à-dire en obtenir des centaines.

L’été à domicile de Smith a été mitigé, avec un double siècle contre les Antilles à Perth suivi de scores de 0, 35, 36 et 6 à Adélaïde et Brisbane.

Mais le droitier regarde soudainement sous une forme inquiétante devant le trophée Border-Gavaskar.

Steve Smith a-t-il déjà semblé plus déçu après un Test Century ?Source : Getty Images

« N’ONT PAS ÉTÉ COHÉRENTS »: LES LUTTES DE MAHARAJ

Pauvre Keshav Maharaj.

Ce fut une tournée difficile pour le fileur sud-africain, qui n’a pas réussi à dénicher un guichet lors des deux premiers tests à Brisbane et à Melbourne.

Après avoir effectué 402 livraisons et concédé 247 points cet été, Maharaj a finalement obtenu son premier guichet de la série jeudi après-midi, supprimant Steve Smith pour 104.

C’était la quatrième fois qu’il renvoyait Smith dans le format Test.

Les spinners en tournée réussissent rarement en Australie. Au cours de la dernière décennie, chaque tweaker qui a honoré ces côtes a été giflé à tous les coins, à l’exception peut-être de l’Indien Ravichandran Ashwin.

« Il y a de bons guichets ici en Australie. Il est indéniable que », a déclaré Maharaj aux journalistes lors des souches.

« De toute évidence, vous n’obtiendrez pas autant d’effets que vous en avez probablement l’habitude partout ailleurs dans le monde.

«La seule chose avec laquelle vous pouvez travailler, c’est le rebond.

« Il s’agit plus d’être cohérent. Je n’ai probablement pas été cohérent, si je suis honnête avec moi-même, dans cette tournée, et c’est quelque chose que je dois vraiment régler à l’avenir.

La météo de Sydney n’a pas non plus aidé Maharaj et Simon Harmer, la pluie empêchant le terrain de se détériorer autant qu’ils l’auraient espéré.

Le joueur de 32 ans priera pour que le deck SCG offre un peu plus de tour dans la deuxième manche, si l’Australie doit à nouveau battre, c’est-à-dire.

Keshav Maharaj d’Afrique du Sud célèbre le guichet de Steve Smith. Photo de Mark Kolbe/Getty ImagesSource : Getty Images

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