Partenariat problématique : comment l’Allemagne devrait-elle travailler avec l’Arabie saoudite ? | Moyen-Orient | Actualités et analyses des événements dans le monde arabe | DW


Pour l’ancienne chancelière allemande Angela Merkel, les droits de l’homme étaient au cœur d’une rencontre avec le roi d’Arabie saoudite dans la ville de Djeddah en avril 2017.

L’Arabie saoudite est un partenaire commercial attrayant, a déclaré Merkel à l’époque, mais le pays a des « déficits » en ce qui concerne la situation des droits de l’homme.

Cinq ans plus tard, le successeur de Merkel, Olaf Scholz, est en visite dans la région. Le dirigeant allemand sera en Arabie saoudite samedi, puis se rendra aux Émirats arabes unis et au Qatar dimanche, avant de rentrer chez lui.

Paysage radicalement différent

La visite de Scholz intervient à un moment où les choses sont radicalement différentes du moment où Merkel a fait son voyage, à la fois en termes de politique et de situation radicalement modifiée avec les besoins énergétiques de l’Allemagne. Grâce à la réduction des livraisons de gaz et de pétrole russes due à la guerre en Ukraine, l’Allemagne est devenue plus que jamais dépendante des fournisseurs alternatifs. Il est clair que Scholz visite l’Arabie saoudite, le deuxième producteur mondial de pétrole, en tant que suppliant – au moins partiellement. C’est pourquoi les observateurs se demandent déjà quelle importance Scholz peut accorder aux droits de l’homme lorsqu’il rencontre les dirigeants saoudiens.

Plates-formes pétrolières saoudiennes en mer.

L’Arabie saoudite produit le plus de pétrole au monde après les États-Unis

Malgré toute la modernisation et la réforme de ces dernières années, la situation des droits humains reste désastreuse en Arabie saoudite. Cela a été démontré par deux récentes peines de prison – totalisant 34 et 45 ans – pour deux femmes saoudiennes, dont le crime était d' »aimer » et de retweeter sur les réseaux sociaux des déclarations critiques à l’égard du gouvernement saoudien.

L’Arabie saoudite tente de redorer son blason à l’international

Lorsque Scholz rencontrera le chef de facto du pays, le prince héritier Mohammed bin Salman, il rencontrera l’homme qui est responsable de tout ce qui précède.

Le prince héritier a été à l’origine d’une volonté de moderniser le pays et d’encourager davantage de libertés au quotidien. Cependant, il est également considéré comme étant à l’origine d’une grande partie de sa répression brutale, en particulier l’horrible assassinat en 2018 du dissident saoudien Jamal Khashoggi à Istanbul. Les agences de renseignement américaines pensent que le prince héritier a personnellement approuvé le meurtre.

Suite à la condamnation mondiale de ce meurtre, il tente de redorer son blason international. La rencontre de ce week-end avec le dirigeant allemand servira cette ambition tout aussi bien que les récentes rencontres avec le président américain Joe Biden et le président français Emmanuel Macron l’ont fait.

Le récent échange de prisonniers entre la Russie et l’Ukraine fait également bonne impression sur le prince héritier. Les Saoudiens auraient joué un rôle important dans les négociations de l’échange.

Cérémonie de commémoration devant le Congrès américain à l'occasion du 3e anniversaire de la mort du journaliste saoudien Jamal Khashoggi.

Le dissident saoudien Jamal Khashoggi a été démembré à l’intérieur de l’ambassade d’Arabie saoudite à Istanbul

La politique autour de la visite de Scholz au Moyen-Orient est clairement sensible. Tous les pays qu’il est sur le point de visiter ont ce dont l’Allemagne a désespérément besoin – c’est-à-dire du gaz et du pétrole – mais ils enfreignent également régulièrement les règles en matière de droit international des droits de l’homme.

« Il est clair que cette situation nécessite une approche ‘realpolitik' », a déclaré Sebastian Sons, un chercheur qui se concentre sur l’Arabie saoudite au Centre de recherche appliquée en partenariat avec l’Orient à Bonn.

La Realpolitik est définie comme un système politique ou des principes basés sur des considérations pratiques plutôt que morales ou idéologiques.

« Mais l’Arabie saoudite est, et restera, un partenaire problématique car le public allemand considère tout engagement avec le pays comme un problème », a expliqué Sons.

Cela a été clairement indiqué au ministre de l’Economie, Robert Habeck, lorsqu’il s’est rendu au Qatar en mai pour négocier davantage de livraisons de gaz à l’Allemagne. La révérence plutôt basse qu’il a faite au ministre du commerce qatari lui a valu de nombreuses critiques chez lui.

Robert Habeck rencontre le ministre du commerce du Qatar.

Le politicien allemand Robert Habeck a récemment été critiqué pour ce que beaucoup considéraient comme un arc trop servile au Qatar

Mais l’Allemagne a un besoin urgent de plus de gaz. Habeck a déclaré plus tôt cette semaine qu’il pensait que Scholz serait en mesure de signer des contrats à cette fin aux Émirats arabes unis. Les rapports suggèrent qu’un accord avec le Qatar se déroule bien et que des contrats d’approvisionnement à long terme sont une possibilité.

L’Allemagne veut diversifier sa coopération

Il y a aussi d’autres questions à discuter, le bureau du chancelier dit sur son site. Celles-ci incluent une coopération accrue dans les domaines de l’innovation et des technologies de l’information, la sécurité régionale étant également probablement à l’ordre du jour.

L’Arabie saoudite commerce avec l’Allemagne depuis longtemps déjà. En 2021, le volume total des échanges entre l’Allemagne et l’Arabie saoudite était évalué à 4,5 milliards d’euros (4,42 milliards de dollars), a rapporté Germany Trade and Invest, le produit le plus important étant le pétrole. Cela représentait environ 36% des importations allemandes en provenance d’Arabie saoudite, suivis des produits chimiques et des matières premières. Les principales exportations allemandes vers l’Arabie saoudite étaient les produits chimiques, les machines et les pièces automobiles.

L’un des groupes de produits que les Saoudiens aimeraient davantage de l’Allemagne reste cependant limité. En novembre 2018, le gouvernement allemand sous Merkel a limité les exportations d’armes vers l’Arabie saoudite en raison, entre autres, de la participation de ce pays à la guerre au Yémen. Des exceptions ont cependant été faites pour les projets conjoints avec des alliés militaires, ce qui a conduit à des accusations d’hypocrisie allemande.

« Volonté de coopérer avec l’Europe et avec l’Allemagne »

L’Allemagne a aussi quelque chose à offrir à ses partenaires du Moyen-Orient, souligne Simon Engelkes, responsable du département Moyen-Orient de la Fondation Konrad Adenauer à Berlin.

Les États-Unis se sont quelque peu retirés de la région et, compte tenu de leur inimitié de longue date envers l’Iran, l’Arabie saoudite tente d’étendre et de diversifier sa politique étrangère et ses alliances commerciales, a déclaré Engelkes à DW.

« Ce faisant, le royaume regarde vers l’est et aussi vers l’ouest », a-t-il déclaré. « Il y a une volonté de coopérer avec l’Europe, et avec l’Allemagne en particulier. »

L’Arabie saoudite a un programme ambitieux appelé Vision 2030, qui comprend la construction de villes entières, d’autoroutes et de systèmes ferroviaires. Cela nécessitera une coopération avec les nations occidentales.

Des gens passent devant une banderole montrant le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, devant un centre commercial à Djeddah, en Arabie saoudite.

Le coût de l’ensemble des projets Vision 2030 s’élève à près de 1 billion de dollars (1,01 billion d’euros)

« Il y a certainement des aspects de coopération là-bas pour le gouvernement allemand », a déclaré Engelkes. « L’Allemagne jouit d’une bonne réputation en Arabie saoudite en matière de technologie et d’affaires, ainsi que de science et de culture. »

Il serait souhaitable que l’Allemagne repense sa politique envers l’Arabie saoudite et les États du Golfe, a ajouté Sons, qui a récemment publié un livre sur les droits de l’homme au Qatar avant la prochaine Coupe du monde de football.

Nuance nécessaire

« Vous devez définir ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas », a déclaré Sons. « Où sont les lignes rouges qui ne peuvent pas être franchies ? » Par exemple, les livraisons d’armes pourraient bien en être une, a-t-il soutenu.

Mais il existe de nombreux autres domaines de coopération, a-t-il poursuivi. « Pas seulement dans le secteur de l’énergie mais aussi dans la culture, le sport ou le développement, par exemple », a-t-il déclaré. « Il serait également possible de coopérer dans la gestion de la migration », a-t-il ajouté, faisant référence aux réfugiés fuyant la guerre et la violence dans la région. « Le Qatar est déjà un partenaire important à cet égard. »

Il est important que l’Arabie saoudite et les autres États du Golfe ne soient pas aussi diabolisés en Allemagne, a-t-il conclu, appelant à un débat plus nuancé. « Il sera alors possible de concilier les intérêts de la realpolitik avec les préoccupations des droits de l’homme, ainsi que d’autres valeurs », a-t-il déclaré.

Cette histoire a été initialement publiée en allemand.



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