L’épreuve de Martha’s Vineyard a commencé dans cette petite ville du Texas


Le voyage vers Martha’s Vineyard a commencé à Eagle Pass.

Cette petite ville du Texas, située à 2,5 heures d’autoroute étouffante au sud-ouest de San Antonio, est devenue un point d’entrée commun pour les demandeurs d’asile d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. Parmi eux: les 48 migrants qui ont été involontairement envoyés sur l’île chic du Massachusetts par le gouverneur de Floride Ron DeSantis la semaine dernière après que beaucoup ont dit qu’une femme mystérieuse qui s’est identifiée comme « Perla » leur avait promis des emplois à l’autre bout du voyage.

Dimanche, une famille du Venezuela s’est rendue aux autorités américaines à Eagle Pass, après avoir pataugé dans les eaux peu profondes du Rio Grande qui passe sous l’un des ponts reliant la ville frontalière à Piedras Negras, au Mexique.

La famille de quatre personnes voyageait depuis plus d’un mois, a déclaré la mère, qui s’est identifiée comme Caroline, au Miami Herald. Son plus jeune enfant, âgé d’un peu plus d’un an, a donné des coups de poing à un membre de la Garde nationale offrant aux migrants de l’eau et des mots d’encouragement.

Il n’y a rien d’autre pour Carolina et d’autres comme elle à Eagle Pass.

Les migrants qui traversent ici sont vulnérables aux escrocs – et aux opportunistes politiques, a déclaré Domingo Garcia, président de la Ligue des citoyens latino-américains unis, un groupe de défense.

« Ces gens n’ont ni argent ni ressources », a déclaré Garcia dans une interview à Eagle Pass. « Ils sont totalement vulnérables à toute offre de transport gratuit puisqu’ils ne disposent d’aucune ressource propre. Si vous êtes une jeune mère sans aucune ressource, vous êtes une proie facile pour les gens qui vont vous utiliser comme des pions politiques.

Garcia et d’autres volontaires sont venus à la frontière pour informer les migrants des pièges des offres de confiance comme celle qui s’est terminée par des migrants se retrouvant sur une île du Massachusetts qui n’était pas préparée pour eux.

Au lieu de cela, ils ont rempli le bus transportant des volontaires avec près de 30 migrants du Venezuela, du Nicaragua et de Cuba, qui, selon Garcia, ont traversé la frontière avec des enfants – le plus jeune âgé d’un mois – et sans aucune ressource. Le prix d’un billet de bus d’Eagle Pass à San Antonio est d’environ 50 $.

Aucun d’entre eux ne pouvait se le permettre et ils auraient pu être bloqués si la Ligue des citoyens latino-américains unis ne leur avait pas offert de sièges.

« Nous dépendions de la charité des autres », a déclaré un migrant, Ricardo, qui était venu du Venezuela avec sa famille, dont deux jeunes enfants. Ils avaient commencé avec rien mais espéraient que les États-Unis offriraient une vie meilleure.

Pour sortir du Texas, les migrants doivent rejoindre San Antonio, qui propose un centre de ressources pour les personnes qui viennent d’arriver aux États-Unis.

C’est là que le groupe précédent de 48 – qui, selon Garcia, était principalement vénézuélien – a reçu l’offre de vols gratuits. DeSantis a déclaré qu’il avait utilisé l’argent des contribuables pour transporter ces 48 migrants de San Antonio à Martha’s Vineyard afin de les empêcher de se retrouver en Floride.

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«Nous avons des gens au Texas depuis des mois, essayant de comprendre comment ces gens entrent en Floride? Quel est le mouvement ? » DeSantis a déclaré lors d’une conférence de presse vendredi. « Et la réalité est que 40% d’entre eux disent vouloir aller en Floride. »

Mais la plupart des passagers du bus de la Ligue des citoyens latino-américains unis ont déclaré vouloir se rendre à New York.

Le bureau de DeSantis n’a pas répondu à une demande de commentaire tard dimanche qui demandait qui étaient les «gens» de l’État sur le terrain – ou comment ils étaient arrivés au chiffre de 40% cité par le gouverneur. L’opération de DeSantis visant à déplacer des migrants du Texas vers le Massachusetts a fait la une des journaux nationaux et suscité la controverse.

Plusieurs des passagers des vols charters financés par l’État à destination de Martha’s Vineyard ont déclaré aux médias qu’une femme nommée « Perla » les avait approchés devant le centre d’aide aux migrants de San Antonio la semaine dernière. Elle leur a promis qu’ils auraient des papiers de travail qui les attendraient à Boston et a donné à certains d’entre eux de la nourriture et des chambres d’hôtel, selon divers médias.

Elle s’est ensuite arrangée pour que les migrants embarquent sur deux vols qui ont atterri à Martha’s Vineyard mercredi.

Fuir le Vénézuela

Les migrants qui sont montés à bord des vols fuyaient le Venezuela, où l’économie s’est effondrée sous le régime de Nicolás Maduro, un populiste de gauche inculpé par les États-Unis pour narco-terrorisme et corruption.

Le nombre de Vénézuéliens entrant aux États-Unis a régulièrement augmenté cette année. En juillet, les douanes et la protection des frontières américaines ont signalé des rencontres avec plus de 17 000 ressortissants vénézuéliens – le triple du chiffre de mai et le nombre le plus élevé depuis janvier.

Selon le Washington Office on Latin America, un groupe de recherche et de plaidoyer, beaucoup voyagent à travers la dangereuse région de la jungle de Darien Gap au Panama, où ils sont confrontés à des conditions difficiles, à la maladie et à la violence de groupes criminels.

Le secteur Del Rio des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, qui comprend Eagle Pass, a connu une augmentation considérable du nombre de passages de migrants au cours du dernier exercice, le nombre de rencontres ayant doublé, selon les statistiques fédérales sur les frontières.

Une fois arrivés à la frontière, de nombreux migrants demandent l’asile politique. Après avoir passé un « examen de la peur crédible » – où les réfugiés doivent démontrer aux autorités américaines qu’ils font face à une possibilité importante de persécution dans leur pays d’origine – la plupart sont libérés.

Cela signifie qu’ils peuvent vivre et éventuellement travailler librement aux États-Unis en attendant une audience d’asile. Randolph McGrorty, directeur exécutif des services juridiques catholiques de l’archidiocèse de Miami, a déclaré que les personnes venant du Venezuela avaient de « fortes demandes d’asile politique » en raison de la crise dans leur pays d’origine.

En raison des relations fracturées des États-Unis avec le Venezuela, il est difficile pour les États-Unis d’expulser des gens là-bas, a-t-il déclaré.

Une situation similaire existe avec les expulsions vers le Nicaragua, a déclaré Maureen Porras, directrice juridique du Church World Service à but non lucratif. Cuba a également rejeté les vols d’expulsion. Selon les statistiques fédérales, de plus en plus de personnes des trois pays viennent aux États-Unis à mesure que la situation se détériore.

Tous les migrants doivent donner les adresses des services d’immigration et des douanes où ils prévoient de séjourner aux États-Unis afin que le gouvernement fédéral puisse les contacter.

Faire voler des migrants à Martha’s Vineyard ou les emmener à Washington DC ou à Chicago, comme l’a fait le gouverneur du Texas Greg Abbott, peut compliquer leur capacité à suivre leurs affaires et à prendre des rendez-vous d’audience, a déclaré Angel Leal, un avocat spécialisé en immigration à Miami.

« Lorsque les États interfèrent avec cela et commencent à transporter ces immigrants vers des États aléatoires », a déclaré Leal, « cela va causer des problèmes ».

Pourtant, ces problèmes sont pâles en comparaison des périls du voyage aux États-Unis.

Wilmary Muñoz s’est rendue à Eagle Pass depuis le Venezuela, à pied, à travers la jungle entre la Colombie et le Panama avec son fils de 7 ans.

« Personne ne vous sauve. Tu peux rester, mourir là-bas, personne n’est là pour t’aider. Chacun est là pour lui-même », a déclaré Muñoz, qui est montée à bord du bus LULAC avec son fils. « Je devais lui donner tout ce que j’avais, pour lui et pour moi. »

Par Sarah Blaskey et Nicholas Nehamas. Les écrivains du personnel du Herald Syra Ortiz Blanes et Bianca Padró Ocasio ont contribué à ce rapport.

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