L’Arabie saoudite se félicite d’une probable « réinitialisation » avec les États-Unis


Le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman (Photo de Mandel Ngan/AFP via Getty Images)

Dans un désormais viral sketch comique à partir d’avril, deux acteurs incarnant le président Joe Biden et le vice-président Kamala Harris se tiennent devant un pupitre flanqué de drapeaux américains pour prononcer un discours sur la guerre d’Ukraine.

« Aujourd’hui, nous allons parler de la crise en Espagne. Non, nous allons parler de la crise en Afrique. Ouais, la Russie », dit l’imitateur de Biden dans un anglais accentué, tandis qu’un homme déguisé en vice-président lui chuchote les lignes correctes à l’oreille. « Et je veux parler du président de la Russie », s’interrompt-il, semblant oublier le nom de Vladimir Poutine avant de se référer à l’imitateur de Harris comme sa « première dame ».

La fouille pas si subtile de l’acuité mentale de Biden a rapidement attiré l’attention internationale, mais ce n’était pas le travail de la Russie, de la Chine, de l’Iran ou de l’un des autres adversaires des États-Unis. Au lieu de cela, le sketch est apparu dans une émission de télévision populaire saoudienne Atelier 22 lors d’un point bas dans le partenariat de longue date entre les États-Unis et l’Arabie saoudite au printemps dernier. Au moment de sa diffusion, le prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS), chef d’État de facto de l’Arabie saoudite, aurait refusé pour répondre aux appels de Biden alors que l’Occident se précipitait pour trouver des alternatives au pétrole russe.

Le camouflet de la rumeur n’a pas surpris beaucoup de monde. En campagne électorale, Biden est célèbre dénoncé le royaume comme un « paria » avec « très peu de valeur sociale rédemptrice » en raison de son piètre bilan en matière de droits humains. Quelques mois après son entrée à la Maison Blanche, le président a publié un rapport non publié impliquant directement MBS dans le meurtre du journaliste et dissident saoudien Jamal Khashoggi. Plusieurs autres des premières décisions du président, telles que la décision de l’administration révocation des désignations terroristes des Houthis du Yémen, a encore exacerbé les tensions entre Washington et Riyad.

Mais alors que la guerre en Ukraine fait monter en flèche les prix de l’énergie dans le monde entier, l’administration Biden se rend compte maintenant qu’elle ne peut plus se permettre d’isoler l’un des principaux exportateurs de pétrole au monde. Dans le cadre d’un effort plus large visant à « réinitialiser » les relations américaines avec son partenaire régional, le président se rendra à Djeddah, en Arabie saoudite, en juillet pour une série de réunions bilatérales de haut niveau et un sommet du Conseil de coopération du Golfe qui comprendra également l’Égypte, Irak et Jordanie.

Les responsables saoudiens, pour leur part, sont impatients de voir la visite recentrer les intérêts mutuels des deux pays. Mais après plus d’un an de prise de distance avec l’Arabie saoudite, l’administration Biden pourrait encore avoir du pain sur la planche. « Nous avons déjà touché le fond », a déclaré un analyste basé à Riyad. La dépêche. « Ça ne peut que s’améliorer à partir de là. »

Les Saoudiens considèrent la visite du président, au cours de laquelle il devrait rencontrer pour la première fois le prince héritier, une victoire diplomatique en soi. « C’est un président qui a fait des déclarations très négatives non seulement sur la personne – le prince héritier, directement ou indirectement – mais aussi sur le pays lui-même », a déclaré Yasmine Farouk, du Carnegie Endowment for International Peace. La dépêche. « Le fait que Biden soit celui qui se rende jusqu’en Arabie saoudite pour le rencontrer est déjà une victoire politique et est présenté comme tel dans les médias saoudiens. »

Au début de ce mois, l’Organisation des pays exportateurs de pétrole et les pays affiliés connus sous le nom d’OPEP+, un groupe international de producteurs de pétrole dirigé par l’Arabie saoudite, ont convenu d’augmenter leur production de pétrole de 50 % pendant deux mois. Maintenir un approvisionnement régulier en pétrole à un prix raisonnable circulant vers l’Occident sera presque certainement une priorité clé de Biden et de son entourage.

En échange de l’Arabie saoudite fournissant à l’Occident un approvisionnement énergétique stable et garantissant la stabilité du marché pétrolier, les États-Unis ont historiquement contribué à la défense et à la sécurité territoriales du royaume – des priorités apparemment abandonnées lorsque l’administration a retiré les Houthis de la liste et a repris les négociations avec leurs soutiens iraniens l’année dernière .

Lors d’une recrudescence des attaques de missiles et de drones des Houthis l’année dernière, les États-Unis ont retiré plusieurs systèmes de défense antimissile, y compris des batteries Patriot, d’Arabie saoudite. Bien qu’au moins certains patriotes aient été transféré dans le pays en mars, la relocalisation initiale a été largement considérée à Riyad comme l’abandon par l’administration de la sécurité nationale de l’Arabie saoudite pour marquer des points en politique intérieure.

« Imaginez un scénario où le Hamas tire des missiles sur Israël, et l’Amérique décide, ‘vous ne pouvez pas avoir le Dôme de Fer.’ Ou, « nous allons retirer le Hamas de la liste des terroristes, parce que nous n’aimons pas Trump et que c’est Trump qui les a mis sur la liste des terroristes », a déclaré l’analyste basé à Riyad. La dépêche. « Vous retirez les missiles Patriot, vous radiez les Houthis, puis vous venez nous demander une faveur ?

Et le retrait américain d’Afghanistan a signalé à l’Arabie saoudite un retrait américain d’Asie centrale et du Moyen-Orient plus largement, en particulier alors que l’équipe de sécurité nationale de Biden se concentrait sur l’Indo-Pacifique.

« Dans toute la région, il y a une conviction profondément enracinée que l’Amérique a trahi sa morale et qu’elle abandonne ses alliés et amis », Faisal J. Abbas, rédacteur en chef de Nouvelles arabesRaconté La Dépêche. « Les scènes récentes de l’aéroport de Kaboul en sont le dernier exemple. »

Le royaume est susceptible de demander une plus grande coopération défensive des responsables américains lors de la visite dans des domaines tels que le partage de renseignements et les transferts d’armes, selon des experts. Mais certains ont même prédit que les Saoudiens pourraient demander des garanties de sécurité – quelque chose aurait été négocié par les États-Unis et un autre allié du Golfe, les Émirats arabes unis (EAU). Alors qu’une clause de défense mutuelle au même titre que l’article 5 de l’OTAN avec l’Arabie saoudite reste hautement improbable, les responsables américains ont cherché à signaler leur engagement renouvelé envers la sécurité du pays ces dernières semaines.

« Le président … attend avec impatience de présenter un programme affirmatif pour l’engagement de l’Amérique dans cette région vitale, indiquant clairement que les États-Unis sont pleinement déterminés à soutenir la défense territoriale de nos partenaires contre les menaces de l’Iran ou d’ailleurs », a déclaré un responsable américain lors d’une appel avec des journalistes la semaine dernière. « L’Arabie saoudite a fait face à des centaines de missiles et de drones au cours des 18 derniers mois, dont beaucoup ciblaient des zones où les Américains vivent et travaillent. Et donc nous nous sommes engagés très profondément et de manière très constructive avec les Saoudiens pour aider à vaincre ces menaces. »

Alors que les négociations indirectes de l’administration avec l’Iran pour freiner son programme nucléaire semblent se détériorer à Vienne, en Autriche, ces conversations sont devenues encore plus pertinentes. Les États-Unis et leurs partenaires du Golfe devront coopérer étroitement pour contrer leur adversaire commun, selon les responsables, en particulier s’il parvient à se doter d’armes. Mais l’accord nucléaire controversé de l’ancien président Barack Obama en 2015 avec l’Iran – et les efforts de Biden pour le restaurer – a longtemps été un point d’éclair majeur entre les administrations démocrates et leurs alliés du Moyen-Orient.

« Il est peu probable que l’Iran attaque l’Amérique de sitôt. Nous sommes les destinataires, nous avons donc plus en jeu. Le problème avec l’Iran va au-delà de son ambition nucléaire », a expliqué Abbas, soulignant le parrainage par l’Iran du terrorisme régional et attribuant l’accord initial à des manœuvres politiques à courte vue de l’administration Obama.

« Cela me frappe qu’il existe un consensus régional autour de l’Iran que les États-Unis ont été à l’extérieur et qu’ils doivent maintenant faire quelque chose », Steven A. Cook, chercheur principal pour les études sur le Moyen-Orient et l’Afrique au Council on Foreign Relations , Raconté La dépêche. « Tout type de direction américaine d’une coalition régionale pour contenir les Iraniens devra impliquer les Saoudiens. »

La présentation d’un front uni nécessitera également une coopération étroite avec Israël, où Biden doit rencontrer des responsables de haut rang avant son voyage à Djeddah. « La visite… se concentrera sur l’intégration croissante d’Israël dans la région, à la fois par le biais des accords d’Abraham avec les Émirats arabes unis, le Maroc et Bahreïn ; par l’approfondissement des liens entre Israël, la Jordanie et l’Égypte ; et aussi un tout nouveau groupement de partenaires, dont Israël, l’Inde, les Émirats arabes unis et les États-Unis », a déclaré le haut responsable de l’administration la semaine dernière.

Le responsable s’est abstenu de parler des efforts visant à normaliser les relations entre l’Arabie saoudite et Israël, bien que les deux pays collaborent depuis longtemps dans les coulisses. Selon Axiosl’administration Biden espère conclure un marché qui transférerait le contrôle de deux îles stratégiquement situées dans la mer Rouge à l’Arabie saoudite. En échange, le Poste de Jérusalem signalé ce mois-ci, l’Arabie saoudite devrait ouvrir son espace aérien aux compagnies aériennes israéliennes. Un tel accord donnerait à Bident les points politiques nécessaires pour justifier le voyage controversé devant un public américain.

« La question des relations entre Israël et les partenaires du Golfe – et en particulier les relations entre l’Arabie saoudite et Israël – est l’une des rares continuités politiques entre l’administration Trump et l’administration Biden », a déclaré Farouk, mais a ajouté : « Une percée dans ce dialogue bilatéral la relation n’est pas aussi facile que le présentent les politiciens israéliens ou même les politiciens et certains experts aux États-Unis.

La collaboration avec Israël est un domaine parmi tant d’autres où résumer la relation américano-saoudienne par « du pétrole contre des armes » est probablement une simplification excessive. Anticipant la nécessité de diversifier leur économie alors que l’Occident commençait à s’éloigner des hydrocarbures, les Saoudiens ont réalisé d’importants investissements dans le développement des secteurs du tourisme, de l’énergie nucléaire et même de l’exploration spatiale. Les États-Unis ont un intérêt direct – économique et stratégique – à mettre un pied dans la porte de ces industries naissantes avant la Russie et la Chine.

« Nos objectifs sont étroitement alignés sur les objectifs des États-Unis, y compris travailler ensemble sur le changement climatique, la sécurité régionale, la sécurité alimentaire et énergétique, et contrer les activités déstabilisatrices de l’Iran », a déclaré un responsable saoudien à l’ambassade saoudienne à Washington. La dépêche.

Lorsqu’on lui a demandé s’il pensait que le sommet du mois prochain marquerait un tournant dans le partenariat américano-saoudien, Abbas, rédacteur en chef de Nouvelles arabes— a déclaré qu’il espérait un « retour à la norme » : « La norme est que cette relation est forte, mutuellement bénéfique, fait du bien au niveau mondial et régional et qu’elle est bien plus importante que de simplement parler de pétrole ».

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