Elika Liftee d’Onyx se rend au concours international de brassage de café


Elika Liftee d’Onyx Coffee Lab se rend à Melbourne, en Australie, et il a l’intention de rentrer chez lui en tant que champion du monde de la préparation du café.

La World Brewers Cup, prévue du 27 au 30 septembre, est l’un des nombreux concours internationaux organisés par World Coffee Events, basé à Dublin. Certains des meilleurs concurrents viennent de pays comme la Suisse, le Japon, le Canada et la République tchèque.

Onyx Coffee Lab est présent depuis quelques années sur les concours. Dylan Siemens, le prédécesseur de Liftee chez Onyx, a également remporté la Coupe nationale des brasseurs en 2017.

En 2020, la copropriétaire Andrea Allen a été championne des États-Unis Barista et s’est classée deuxième au championnat du monde Barista en 2021.

Liftee, directeur de l’éducation de la société de café basée à Rogers, est le champion de la US Brewers Cup 2020 et 2022 et s’est classé troisième sur la scène mondiale l’automne dernier.

La Brewers Cup est une compétition en deux parties.

Au cours du premier tour, les candidats apportent le grain de café de qualité supérieure de leur choix et le préparent, traitant les juges comme des clients de café.

Il y a un élément de présentation, dit Liftee, et il a un script qu’il suivra. Pour divertir les juges, il essaie de parler pendant les quelques minutes du processus de brassage, dit-il.

Les concurrents reçoivent ensuite du café en grains entiers et le préparent du mieux qu’ils le peuvent.

Les six brasseurs les mieux notés passent au deuxième et dernier tour, où ils préparent un autre café de leur choix.

Habituellement, Liftee boit une tasse ou deux de café par jour, mais pendant la saison de compétition, il a tendance à boire plus.

Il utilise des cafés de qualité différente pour s’entraîner tout au long de la saison, et bien sûr, cela nécessite plus de dégustation et de consommation, dit-il.

Le concours souligne ce qu’Onyx a prêché aux buveurs de café du nord-ouest de l’Arkansas – et à travers le pays – au cours des 10 dernières années : la qualité compte.

« Il y a une différence entre une tasse de café à 1 $ et une tasse de café à 3 $ ou 10 $ », dit Liftee, comparant la sélection de grains de café au choix de bons ou de mauvais produits.

Le café de qualité marchande est faible en sucre et en caféine. Il peut être moisi, trop mûr ou contenir des matières indésirables, dit-il.

Le café de spécialité, du genre torréfié et brassé par Onyx et plusieurs autres torréfacteurs locaux, est plus acide, riche en sucre et moins amer.

« Nous recevons tout le temps des clients qui ajoutent généralement du sucre et de la crème et disent qu’ils n’ont pas à le faire avec les nôtres », selon Liftee.

Le coût peut avoir un effet dissuasif pour certains, mais Liftee affirme que l’objectif est de fournir une expérience meilleure et plus confortable au buveur de café, et non de rendre le café inaccessible à la personne moyenne.

C’est une distinction, admet-il, que tout le monde dans la région ne comprend pas, mais il aime voir les clients découvrir les différentes variétés de café de spécialité.

« Les gens de l’industrie du café sont parfois plus susceptibles de connaître Onyx que les gens qui marchent dans la rue ici », dit-il. « Notre scène du café est beaucoup plus jeune et notre culture de la boisson n’est pas aussi saturée que dans d’autres endroits. »

Le nord-ouest de l’Arkansas possède des torréfacteurs de café de qualité, mais il reste encore de la place pour au moins 10 autres à exploiter, dit-il. « Il peut encore utiliser la croissance. »

Lorsqu’il voyage, les connaisseurs de café sont souvent surpris de découvrir que la société de café est basée à Rogers, Ark., selon Liftee.

« Les gens ne pensent pas à la cuisine haut de gamme de l’Arkansas. Nous ne sommes pas Seattle. »

Nous serons de retour la semaine prochaine avec d’autres ouvertures de restaurants dans le nord-ouest de l’Arkansas. En a-t-il récemment ouvert ou fermé près de chez vous ? Votre endroit préféré a-t-il un nouveau menu ? Quel est votre café local préféré ? Faites le nous savoir. E-mail [email protected]

photo Traité avec VSCO avec un préréglage9 Elika Liftee d’Onyx Coffee Lab se rend à Melbourne, en Australie, pour représenter les États-Unis à la Coupe du monde des brasseurs 2022. (Avec la permission de la photo/Laboratoire de café Onyx)

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