Deuxième sauvetage pour Virgin Voyages en moins d’une semaine


Virgin Voyages’ Dame vaillante a aidé un bateau de réfugiés près de Cuba, la deuxième rencontre de ce type de la compagnie de croisière en moins d’une semaine. Contrairement à la première rencontre de Dame écarlate le soir du Nouvel An, cependant, les réfugiés du dernier incident ont choisi de ne pas monter à bord du bateau de croisière, mais ont accepté des fournitures et ont continué leur chemin.

Dame vaillante Répond au bateau en détresse

Dame vaillante navigue actuellement sur un aller-retour de 4 nuits au départ de Miami, avec des escales sur Key West, Floride et Bimini, aux Bahamas. Le navire est parti de Miami le mercredi 4 janvier 2023, avec une journée en mer à savourer avant l’escale à Key West.

C’est dans l’après-midi de cette journée en mer jeudi que le navire a repéré un petit bateau dans le détroit de Floride entre Cuba et les Florida Keys, à environ 120 kilomètres au sud-est de Key West et presque directement au sud de Duck Key.

Le petit bateau ou le radeau, qui était bas dans l’eau, semblait utiliser un morceau de tissu blanc pour signaler la détresse, bien que le tissu ait également pu être conçu comme une voile de fortune ou un ombrage pour plusieurs occupants du bateau.

Dame vaillante a envoyé une embarcation de sauvetage pour vérifier l’état du bateau et les réfugiés ont choisi de ne pas monter à bord du bateau de croisière, bien qu’ils aient accepté de la nourriture et de l’eau. Peu de temps après, le bateau de sauvetage est retourné au bateau de croisière, qui a ensuite poursuivi sa route vers Key West.

L’arrivée prévue du navire à Key West à 8 heures du matin le vendredi 6 janvier n’a pas été affectée, et il est peu probable qu’il soit nécessaire d’ajuster les heures d’arrivée ou de départ.

Il s’agit du deuxième sauvetage de réfugiés pour un navire de Virgin Voyages en moins d’une semaine, car Dame écarlate a sauvé 18 personnes d’un bateau de fortune le 31 décembre, dans la même région générale. Lors de cet incident, le petit bateau était dangereusement surpeuplé et prenait de l’eau, de sorte que les réfugiés ont été emmenés à bord Dame écarlate jusqu’à ce qu’ils puissent être transférés sur un navire de la Garde côtière des États-Unis (USCG).

Pourquoi ne pas faire venir les réfugiés à bord ?

Les navires de croisière sont tenus, en vertu du droit maritime, de prêter assistance à tout bateau en détresse, mais il n’est pas nécessaire que des personnes soient amenées à bord du plus grand navire s’ils refusent cette assistance, à moins que leur vie ne soit en danger immédiat. À aucun moment, les réfugiés ne sont considérés comme des prisonniers ou des fugitifs, et ils bénéficient toujours du respect et de l’aide humanitaire nécessaires.

Navire de croisière Virgin Voyages Valiant Lady
Crédit photo : Kevin Shipp / Shutterstock

Dans le cas de Dame vaillanteil semble que les réfugiés aient refusé l’offre de monter à bord du bateau de croisière, préférant plutôt rester à bord de leur petite embarcation dans l’espoir de pouvoir se rendre en Floride en toute sécurité.

Dame vaillantele deuxième « navire féminin » de la flotte de Virgin Voyages, aurait signalé le lieu et la nature de la rencontre à l’USCG, et les autorités auraient envoyé un navire pour enquêter et apporter une aide supplémentaire si nécessaire, ou pour emmener les réfugiés dans garde à vue s’ils se trouvaient officiellement dans les eaux américaines sans documentation appropriée.

Dans la plupart des cas, ces réfugiés sont rapatriés en toute sécurité dans leur pays d’origine.

Dame vaillante seul a fait ses débuts avec Virgin Voyages en mars 2022, mais honore déjà les traditions maritimes avec son assistance rapide à ce bateau de réfugiés. Cependant, avec un nombre croissant de réfugiés rencontrés dans le détroit de Floride, il est peu probable que ce soit sa dernière rencontre avec un tel engin de fortune.

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