Palmeiras et Flamengo prêts pour la « guerre » en Amérique du Sud


La Copa Libertadores est une compétition pas comme les autres, il suffit de revenir sur la finale 2018 entre les rivaux acharnés River Plate et Boca Juniors.

Le match retour de la sélection entièrement argentine s’est déroulé de manière sensationnelle au Santiago Bernabeu du Real Madrid dans la capitale espagnole il y a trois ans après que le bus de l’équipe de Boca a été attaqué par des supporters de River en route vers El Monumental pour le match retour initialement prévu.

River a finalement prévalu 5-3 au total.

Avance rapide jusqu’à cette semaine – Flamengo et les tenants du titre Palmeiras s’affronteront dans l’emblématique stade Centenario de l’Uruguay à Montevideo. La finale de samedi n’est que la cinquième décision à mettre en vedette deux équipes du même pays dans l’histoire du tournoi. Quatre de ces matches ont été des confrontations entièrement brésiliennes après que Palmeiras a battu son rival Santos la saison dernière.

Alors que Palmeiras tentait de devenir la première équipe à conserver la couronne des Libertadores en 20 ans – Boca a été la dernière à le faire en 2001, le gardien vedette Weverton a donné un aperçu de la compétition riche en émotions, fondée en 1960.

« Vraiment, notre équipe ici est beaucoup plus passionnée que de raison », a déclaré à Stats Perform l’international brésilien Weverton – qui a appelé Palmeiras chez lui depuis 2018 – alors qu’il expliquait ce que cela signifie de jouer dans le décideur Libertadores. « Je dis qu’en Europe, les gens vont voir un spectacle, vont s’amuser, ils vont avec leur famille pour regarder un spectacle. Le football brésilien, les familles vont au stade pour voir votre équipe gagner. Il veut que son club gagne, et peu importe ce qu’il faut. Il ne va pas au stade pour regarder un match, s’amuser et emmener son fils saluer son joueur préféré. Non. Il va au match pour voir son équipe C’est la grande différence avec notre football.

« Nous voulons toujours gagner. Nous sommes très compétitifs. Parfois, nous faisons un match ici qui est… Abel [Ferreira] dit toujours que ceux qui perdent donneront de la nourriture aux personnes dans le besoin. Donc, nous avons trois équipes et la pire doit payer. Nous devenons très compétitifs là-dessus. Personne ne veut perdre. Même si ce n’est pas tant d’argent. C’est compétitif. Le football brésilien, c’est tout ça. Nous ne savons pas comment perdre ; nous n’acceptons pas de perdre. Parfois, les gens disent que nous devons accepter la défaite, mais c’est dans notre sang brésilien de rivaliser.

« Alors, quand vous parlez de Libertadores, comment est l’ambiance dans un match Libertadores ? Cela ressemble à une guerre. Je ne devrais pas associer football et guerre, mais Libertadores évoque cette atmosphère de compétition, un match difficile. Je pense que c’est le style des Libertadores.

« Nous voyons la Ligue des champions comme un spectacle, mais Libertadores n’est pas comme ça. Quand vous jouez à Libertadores, vous allez à la bataille. Je pense que c’est la différence entre le football sud-américain, le football brésilien et le football européen. »

La finale des Libertadores de cette année est la première de l’histoire à présenter les vainqueurs des deux derniers tournois – Flamengo a conquis l’Amérique du Sud en 2019 avant que Palmeiras ne mette la main sur le trophée grâce au vainqueur à la 99e minute de Breno Lopes l’année dernière.

Montevideo rappelle de bons souvenirs au double champion Flamengo, qui a battu le Chilien Cobreloa en 1981 pour son premier trophée Libertadores il y a 40 ans.

« C’est quelque chose qui rappelle de bons souvenirs », a déclaré le défenseur vedette de Flamengo, David Luiz, à Stats Perform. « Sans aucun doute, nous devons porter ceci et nous apporter cela d’une manière totalement positive. C’est un endroit où chaque ‘flamenguista’ était heureux. Pourquoi ne pas être heureux à nouveau ? »

David Luiz a rejoint Flamengo en septembre après sa sortie d’Arsenal à la fin de la saison dernière.

L’homme de 34 ans est retourné dans son pays natal 14 ans après avoir quitté Vitoria pour l’Europe, s’installant dans la tenue de stars basée à Rio de Janeiro avec Gabriel ‘Gabigol’ Barbosa, Filipe Luis, Everton Ribeiro, Diego et les prêteurs Kenedy (Chelsea) et Andreas Pereira (Manchester United).

« J’ai toujours dit que depuis que je suis arrivé ici, je suis privilégié dans ce groupe », a déclaré David Luiz. « Je suis arrivé au meilleur moment de la compétition. Je pouvais jouer les demi-finales, et maintenant c’est la meilleure partie du gâteau. C’est jouer cette grande finale. Je suis anxieux, je veux la jouer.

« Cela a toujours été un rêve pour moi de jouer dans mon pays. J’ai pu le réaliser après avoir quitté le Brésil alors que j’étais avec l’équipe nationale. Mais maintenant, je représente la meilleure équipe américaine. Et je peux être en finale du plus grand Compétition sud-américaine. Sans aucun doute, c’est très, très spécial. »

Flamengo s’est imposé comme l’un des meilleurs d’Amérique du Sud, établissant la barre après avoir remporté les honneurs de Libertadores, Campeonato Brasileiro et Recopa Sudamericana sous la direction de Jorge Jesus avant son retour à Benfica.

Après des trophées de championnat consécutifs en 2019 et 2020, Flamengo s’est tourné vers Renato Gaucho après que les mandats de l’ancien assistant de Pep Guardiola Domenec Torrent et de l’ex-gardien emblématique Rogerio Ceni ne se soient pas déroulés comme prévu.

Avec Gaucho – le détenteur du record du plus grand nombre de victoires dans l’histoire des Libertadores (50) – à la barre, Flamengo est à l’aube d’une troisième couronne.

Flamengo reste invaincu dans l’édition 2021. Ils viseront à répéter l’exploit de leurs rivaux Corinthians, qui sont toujours la seule équipe à remporter le titre tout en restant invaincu dans le format actuel du tournoi, après leur exploit de 2012.

Héros de la finale 2019 avec un doublé, Gabigol sera le fer de lance des efforts de Flamengo sur le terrain – l’international brésilien en forme et ancien attaquant de l’Inter est en tête du classement des buteurs des Libertadores (10) cette saison alors qu’il cherche à devenir le premier joueur l’histoire de la compétition pour marquer 11 buts au 21e siècle.

Gabigol a surpassé son total de buts attendu (total xG de 8,5), alors qu’il a fourni quatre passes décisives.

Vainqueur de la Ligue des champions avec les géants de la Premier League Chelsea, David Luiz a été invité à comparer les deux tournois et à savoir si Flamengo avait la qualité pour participer à l’édition européenne.

« Je crois et je comprends que lorsque vous aimez quelque chose dans votre vie, vous ressentirez toujours cette colère de vivre cela », a déclaré David Luiz. « Quand tu aimes quelque chose, tu auras ça dans le cœur, tu as de l’anxiété, tu voudras être là, tu compteras les jours, tu seras sans aucun doute concentré là-dessus. De la même façon que j’ai compté, J’ai vécu, j’étais anxieux et je voulais jouer quand j’étais jeune et j’étais en finale de la Ligue des champions. Aujourd’hui aussi, même après de nombreuses années, beaucoup de finales, cela se produit toujours. J’aime toujours le football. J’aime toujours ce que Je le fais. Et, bien sûr, je continuerai à avoir la même colère d’être en finale et de la vivre du mieux que je peux. « 

À propos de Flamengo capable de rivaliser avec les équipes de la Ligue des champions, David Luiz a ajouté : « Je pense que c’est juste. Aujourd’hui, Flamengo est le premier club à être organisé pour nous donner aux joueurs l’opportunité de représenter et de faire au mieux ce que nous avons à faire. c’est jouer au football de la meilleure façon possible. Nous avons une structure incroyable.

« Des joueurs de haut calibre, des joueurs qui ont joué dans de nombreux endroits et qui ont beaucoup de qualité. Je pense que oui, nous avons la qualité pour jouer une Ligue des champions sans aucun doute. »

Weverton et les champions en titre des Libertadores Palmeiras, dirigés par l’ancien milieu de terrain tenace de la Juventus et de l’Inter, Felipe Melo, se dressent sur le chemin de Flamengo.

Palmeiras continue de prospérer sous la direction de l’entraîneur-chef portugais Abel Ferreira – le club n’a perdu que deux des 19 matchs des Libertadores avec le joueur de 42 ans en pirogue, alors qu’ils sont sept matchs invaincus après avoir éliminé l’Atletico Mineiro en demi-finale.

Abel cherche également à devenir le premier entraîneur européen à remporter deux titres Libertadores.

Weverton a gardé sept draps propres dans le tournoi de cette saison alors que Palmeiras, double vainqueur, vise sa troisième pièce d’argenterie lors de son sixième voyage vers la finale.

Au total, le joueur de 33 ans a gardé 31 draps propres en 60 apparitions Libertadores, avec une efficacité de 51,6%.

« Je crois que vous essayez de conserver ce que vous avez accompli comme si vous protégiez quelque chose que vous avez conquis », a déclaré Weverton lorsqu’on lui a demandé s’il y avait 20 ans qu’une équipe n’avait pas célébré de titres consécutifs. « Nous avons conquis cela l’année dernière et maintenant nous avons la chance de le protéger, de le ramener, et cela nous motive. Mais cela ne nous donne pas un avantage. Cela nous motive simplement à protéger quelque chose que vous connaissez et qui fait du bien. atteindre.

« Nous avons vu à quel point c’est bon d’être champions de Libertadores, sur combien de bonnes choses cela vous apporte. Reconnaissance, prestige, histoire, vous avez votre nom dans l’histoire du club, vous apporte le respect des fans. Donc, nous avons vu cela là-bas Il y a beaucoup de bonnes choses autour de ça. Nous voulons le ressentir à nouveau. Nous savons que nous devrons nous battre pour cela à nouveau, nous savons que ce sera un grand match, une grande guerre face à une grande équipe. Nous connaissons le chemin, mais nous devons en payer le prix. Cela nous motive, mais nous devons nous préparer et savoir que ça va être difficile, mais c’est faisable.



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