Cette dinde de Thanksgiving était-elle reconnaissante ? Pourquoi les vacances préférées des États-Unis rendent tant de gens végétaliens.


Nous célébrons beaucoup de choses. Certaines vacances comptent plus que d’autres, bien sûr. Il y a ceux qui concernent notre histoire, nos traditions, notre foi. Il y en a d’autres que nous célébrons, car, avouons-le, en tant qu’espèce, nous sommes intrinsèquement indulgents. Et, ne l’oublions pas, nos corporations sacrées ont aussi besoin de vacances.

Les célébrations enracinées dans la religion apportent avec elles un clin d’œil à quelque chose de plus grand que le célébrant. Ils sont un appel à contempler, à faire le point sur notre place dans l’univers. Et aussi indulgent et superficiel que beaucoup d’entre nous puissent être en vacances comme Noël ou Pâques, il y a, en fin de compte, une humilité – un sens sous-jacent de notre poussière d’étoile cellulaire, une petitesse – osons l’appeler douceur – le tout enveloppé et lié avec Un arc.

Mais les célébrations laïques apportent une éthique entièrement différente, généralement enracinée dans le nationalisme. Le jour de l’indépendance nous voit nous réjouir des batailles gagnées il y a longtemps alors que nous invoquons la pertinence patriotique comme excuse pour allumer le ciel et trop boire un jour de semaine. Mais malgré toute la pompe que le 4 juillet apporte, Thanksgiving, notre autre célébration la plus américaine, est discrète. C’est le sombre yin de ce yang d’été explosif. Blâmez le temps plus froid, les jours plus courts, peut-être. Mais sa gravité réside peut-être dans le rassemblement obligatoire autour de la table, s’abandonnant pleinement aux tensions des déclencheurs familiaux, à l’inconfort des ventres distendus, à ce regard intérieur trop rare alors que nous nous demandons si nous sommes ou non assez reconnaissants.

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La table d’action de grâce

Le dindon, le plus gros des oiseaux du Méléagris genre, est originaire des Amériques. Benjamin Franklin a offert la dinde grandiose et son plumage sauvage et sans excuse, son caroncule rouge vif, à la fois digne et ridicule, pour être notre oiseau national.

Lorsque Franklin a plaidé en faveur de la dinde plutôt que du pygargue à tête blanche, il a affirmé qu’il s’agissait d’un «oiseau plus respectable», un «véritable original» par rapport au pygargue à tête blanche voleur. « Il est en outre (bien qu’un peu vain et idiot, c’est vrai, mais pas le pire emblème pour cela) un oiseau de courage, a écrit Franklin.

Le père fondateur a fait valoir qu’il était plus digne de reconnaissance que l’aigle, qui détient le titre officiel. Le dindon, semblait-il, avait un tout autre destin : le sacrement symbolique de la terre volée de l’Amérique.

Si vous avez grandi avec une affectation du chromosome double X, il est probable que vous ayez été appelé ou que vous vous soyez senti obligé de passer une grande partie de Thanksgiving dans la cuisine. Les femmes de ma famille se sont réveillées avant l’aube, farcies et arrosées, écrasées et brassées entre les pauses cigarettes, cuisinant jusqu’à ce qu’elles soient presque tombées alors que le crépuscule commençait à se profiler. Mon grand-père sortait le couteau à découper électrique comme une épée et revendiquait l’oiseau pour que nous nous régalions tous. Ma grand-mère et mes tantes étaient assises en silence, épuisées, trop fatiguées pour profiter pleinement des fruits de leur travail.

Une pièce maîtresse d’animal n’est pas unique à Thanksgiving; la plupart des repas contiennent encore de la viande sous une forme ou une autre. Les longes et les rôtis, les poulets entiers et les poissons entiers sont généralement placés au centre des tables, en particulier celles qui sont en fête. Mais il y a quelque chose à propos de cette dinde de Thanksgiving, toute habillée de sa mort arrosée. Tous ces côtés automnaux placés autour d’elle comme des offrandes à un autel. C’est le rembourrage qui jaillit d’elle de la tête à la queue, ces ailes sans plumes soigneusement repliées le long de ses seins comme si elle s’asseyait volontairement et se sacrifiait pour notre festin.

Ce qui est évident dans la dinde de Thanksgiving, plus que notre obsession pour les hamburgers ou même le steak, c’est la plénitude, l’entité indéniable maintenant sans âme et frottée de sauge.

Sans viande

Mais les choses changent.

Près d’un tiers des Américains ont envisagé de se passer de viande pour Thanksgiving en 2019. Alors que la pandémie a cédé la place à une augmentation des ventes parmi les aliments à base de plantes – et les options de plus en plus abondantes, ces chiffres devraient augmenter ressuscitera cette année.

Mais, peut-être, Thanksgiving voit tellement de nouvelles assiettes sans viande année après année parce que les adolescents et les jeunes adultes sont plus susceptibles d’expérimenter des régimes sans viande que les membres plus âgés de leur famille. Et si se serrer autour d’une table avec votre famille immédiate fait quelque chose, élever le niveau de stress est assez proche du sommet. (Ahem, passe le vin.)

Selon un sondage menée par l’hôpital pour enfants Mott de l’Université du Michigan, plus de la moitié des parents d’adolescents suivant un régime sans viande ont déclaré que le choix de régime est particulièrement stressant pendant les vacances. Les adolescents s’accrocheront à leurs identités nouvellement exercées pendant les périodes de stress. Les oncles maladroits et les oiseaux chevronnés sans tête de 30 livres permettent de se pencher facilement sur cette nouvelle identité. Après tout, les patates douces ne répondent pas (ou ne crient pas).

Mais pour beaucoup, c’est plus que cela. L’insignifiance significative de ce repas devient indéniable. Contrairement aux traditions religieuses, disons que les herbes amères consommées à la Pâque pour signifier la souffrance du peuple juif, il n’y a aucune impulsion morale ou religieuse à manger de la dinde de Thanksgiving. Personne ne met les dieux en colère ou ne trompe les ancêtres en sautant la viande. Peut-être que le meurtre de plus de 50 millions de dindes de Thanksgiving cette année se sent encore plus moralement en faillite. Le sacrifice ne concerne que nos livres d’histoire hautement rédigés – le chapitre de Thanksgiving déjà entaché d’injustice.

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Le bien-être animal et les valeurs morales sont parmi les principales raisons pour lesquelles les gens passent à un régime végétalien après la santé et le climat. Et tandis que Thanksgiving est censé signifier gratitude et abondance – les vacances sont centrées sur la récolte d’automne – pour beaucoup, c’est le contraire.

« Il s’agit de manger et de tuer ces oiseaux ou d’autres animaux », Patty Shenker, végétalienne de 30 ans Raconté le LA Times. « J’aime l’idée de remercier, je n’aime tout simplement pas la façon dont nous le faisons », a-t-elle déclaré. « Action de grâce est devenue un jour sombre pour moi. »

Ajoutez à cela la controverse qui plane sur les vacances – le massacre brutal des Amérindiens et le vol de leurs terres – et la dinde est une représentation de plus en plus symbolique de la force et de la destruction à laquelle un nombre croissant de personnes ne veulent pas participer.

Élevé pour la nourriture

Dans le grand schéma de l’abattage des animaux, les humains consomment actuellement beaucoup plus de poisson et de poulet, de porc et de bœuf que la dinde. Sur les plus de 55 milliards d’animaux terrestres consommés chaque année, la dinde est parmi les plus faibles; environ 250 millions, dont 80 millions répartis principalement autour de Thanksgiving, Noël et Pâques.

Mais le festin ritualisé – les 50 millions consommés en une seule journée par plus de 300 millions de personnes – apporte avec lui la réalité indéniable de l’abattage d’animaux. C’est un véritable moment Neo in the Matrix : quelle réalité choisissons-nous ?

Le philosophe Peter Singer, largement crédité d’avoir déclenché le mouvement végétalien moderne dans son livre phare de 1975 « Animal Liberation », dit qu’il y a eu un nouveau niveau de sensibilisation au cours des décennies qui ont suivi la sortie du livre.

« Beaucoup de choses ont changé, vraiment » il a dit à Vox. « Il y a eu un énorme changement dans la prise de conscience. Très franchement, il existe maintenant un mouvement animalier qui se préoccupe de tous les animaux, pas seulement des chiens, des chats et des chevaux.

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Cette prise de conscience, qui a déclenché d’importantes victoires législatives pour les animaux élevés pour l’alimentation, a également suscité de grandes entreprises.

« [T]il y a un énorme changement dans la disponibilité des aliments végétariens et végétaliens », a déclaré Singer. « Personne n’aurait su ce que « vegan » signifiait en 1975. »

L’année dernière, le leader alternatif à la dinde, Tofurky, a signalé une augmentation de plus de 25 % des ventes chez les détaillants traditionnels, notamment Target, Walmart et Kroger. Autrefois la cible des blagues sur la table de Thanksgiving, Tofurky est un solide concurrent pour le dîner, rivalisé par les offres d’un nombre croissant de marques, y compris les entreprises de viande conventionnelles qui se lancent dans l’action.

« À l’approche des vacances, nous voyons [a] grande augmentation des commandes », Dan Curtin, président de Greenleaf Foods, propriétaire de Field Roast, a déclaré à CNN l’année dernière. Greenleaf est une filiale du principal conglomérat de viande au Canada, les Aliments Maple Leaf. Curtin dit que les ventes de rôtis de vacances de Field Roast sont à la hausse. « Vous n’avez pas besoin d’être un simple consommateur d’aliments à base de plantes pour essayer le produit. »

Le dilemme moral

Protester contre l’exploitation animale n’est pas nouveau. Les célébrités prêtent leurs noms à toutes sortes de causes pour les droits des animaux. Et ils se sont longtemps prononcés contre les abattages de dindes de Thanksgiving. En 2018, le cinéaste Kevin Smith est devenu végétalien après avoir subi une crise cardiaque majeure. Ce changement a finalement conduit à un pivot moral également.

« Ce sera la première année que nous brisons la chaîne avec la mauvaise tradition et personne ne mangera d’oiseau », a déclaré Kevin à Farm Sanctuary alors qu’il était assis entouré de dindes sauvées il y a quelques années.

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En 2019, Joaquin Phoenix, lauréat d’un Oscar, a également exhorté ses fans à se passer de la dinde. « Je m’oppose à la cruauté envers les animaux, à la destruction de l’environnement, à l’exploitation des travailleurs des abattoirs et aux blessures profondes infligées aux communautés rurales par l’industrie de l’élevage industriel », a déclaré le végétalien de longue date.

Phoenix, qui est végétalien depuis l’âge de 4 ans, a déclaré l’année dernière qu’il célébrerait un Thanksgiving plus compatissant « en laissant la dinde » de son assiette.

Cette année, Phoenix s’est associé à Billie Eilish pour exhorter le président Biden permettre aux dindes graciées d’aller vivre dans un sanctuaire.

« Alors que nous approchons de la saison des vacances – censée être un moment de gratitude et de bonne volonté – nous espérons que vous accepterez notre offre de fournir un sanctuaire et la meilleure vie possible aux dindes graciées », lit-on dans la lettre au président.

Singer dit que cet élan moral continue de rester pertinent, encore plus maintenant. Nier la valeur, ou osons l’appeler la nécessité du véganisme, dit-il, nous éloigne complètement « de la complicité dans des pratiques qui ne sont pas moralement défendables concernant l’élevage et la mise à mort d’animaux pour la nourriture ».

Avoir des choix est une raison suffisante pour être reconnaissant, mais beaucoup d’entre nous ont tellement d’autres raisons d’être reconnaissants, en particulier ces dernières années. C’est tout naturellement que ces sentiments d’abondance et de gratitude peuvent nous faire réfléchir sur nos codes moraux, notre éthique. La chaîne de la compassion se dénoue rapidement, une fois que nous commençons à tirer dessus.

Alors, faut-il manger de la dinde à Thanksgiving ou pas ?

La question vaut certainement pour n’importe quel animal et n’importe quel repas. Mais en ce jour, alors qu’il y a tant d’attentes autour de ce qui est mangé, la seule chose pour laquelle nous pouvons être le plus reconnaissants, peut-être, c’est que contrairement à l’oiseau au centre de tant de tables, nous avons le choix.

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