Voyage : un pèlerinage des temps modernes à Cantorbéry


de Geoffrey Chaucer Les contes de Canterbury, qui raconte l’histoire d’un groupe de pèlerins se rendant de Londres à Cantorbéry, a été écrit il y a plus de 600 ans. Le pèlerinage n’est plus aussi populaire qu’avant, mais les pèlerins d’aujourd’hui à Cantorbéry trouveront toujours de quoi les élever dans l’une des villes les plus charmantes du Kent.

Votre premier arrêt devrait être la cathédrale de Cantorbéry. Fondé en 597, lorsque saint Augustin a fait son voyage pour amener le christianisme en Angleterre, puis reconstruit entre 1070 et 1077, il est devenu un site majeur de pèlerinage religieux lorsque saint Thomas Becket y a été assassiné en 1170. Le sanctuaire et les reliques de Becket ont été détruits lorsque Henri VIII rompu avec Rome, mais un autel a été installé à l’endroit où il est mort. En plus de son importance spirituelle et historique, il y a beaucoup à admirer dans l’architecture gothique flamboyante – une pré-réservation est requise.

Les ruines de l'abbaye Saint-Augustin

Parmi les autres bâtiments remarquables de la ville, citons les ruines de l’abbaye Saint-Augustin, qui a été dissoute en 1538, ainsi que l’église voisine de Saint-Martin, la plus ancienne église paroissiale d’Angleterre, construite deux décennies avant l’arrivée de Saint-Augustin. Bien qu’anglicane, St Dunstan’s détient les restes inhumés du martyr catholique St Thomas More. L’église catholique de Cantorbéry, St Thomas of Canterbury, est également un exemple frappant du renouveau gothique du XIXe siècle et contient des reliques de St Thomas Becket.

Abreuvoirs

Même les pèlerins les plus fervents s’arrêteraient pour se rafraîchir et se divertir, et Canterbury offre toujours beaucoup des deux. Il y a un grand nombre de pubs rustiques (le City Fish Bar a remporté des prix pleinement justifiés pour son fish and chips). Le théâtre Marlowe, nommé d’après le poète élisabéthain, dramaturge et espion présumé, accueille également tout, des comédies musicales à la comédie stand-up.

Jon Mills de la micro-brasserie The Foundry

Mais si vous voulez vivre quelque chose d’un peu différent, rendez-vous à la microbrasserie de The Foundry. Cela vaut la peine d’être visité pour l’incroyable gamme de bières, mais vous devriez également réserver la visite de 90 minutes organisée par le distillateur et copropriétaire Jon Mills.

En plus de vous permettre de déguster une large gamme de boissons, Jon vous explique comment son pub produit tout, de la bière blonde brassée à partir de houblon néo-zélandais à son propre clair de lune. Le meilleur est peut-être le Jin (gin) japonais fabriqué à partir des fruits cultivés sur l’île d’Okinawa, qui serait l’ingrédient secret derrière l’incroyable espérance de vie des insulaires.

Où rester

Vous ne pouvez pas trouver un emplacement plus central qu’avec l’hôtel de luxe ABode Canterbury, situé sur High Street, à dix minutes à pied de la gare de Canterbury East et à quelques pas de la cathédrale et du théâtre. C’est donc idéal pour ceux d’entre nous qui aiment s’entasser le plus possible dans leur visite et vous pouvez passer le maximum de temps à découvrir la ville plutôt que d’avoir à vous soucier des taxis ou de trouver votre chemin dans la région.

L’emplacement n’est pas la seule chose qui est pratique. Que vous aimiez voyager léger ou que vous ayez tendance à tout emporter sauf l’évier de la cuisine, vous apprécierez les chambres spacieuses, avec de grands lits et des salles de bain bien équipées. En effet, les meilleures chambres sont dotées d’une gamme de touches élégantes, telles que des sols en chêne massif et des coins salon. Outre le sens du patrimoine, qui se reflète dans le décor et les photographies de la ville accrochées aux murs, l’hôtel est également doté des équipements attendus par le voyageur d’affaires moderne, notamment une salle de sport sur place.

Aussi bon que soient les chambres, le restaurant de l’ABode Canterbury est vraiment spécial. Le point culminant de mon séjour a peut-être été le dîner de trois plats, arrosé d’un vin rouge soyeux, avec une cuisine d’une qualité qui correspondait à la présentation élégante des plats, et un menu proposant des options de légumes, de poisson et de viande pour l’entrée et la le plat principal. Il y a aussi un grand nombre de plats du matin, du porridge pour les plus sobres, à un excellent petit-déjeuner anglais complet (que j’ai sélectionné). En plus du restaurant principal, l’hôtel dispose également d’un bar à champagne.

La combinaison d’une excellente cuisine et d’un service attentionné de la part du personnel fait de l’hôtel un lieu de prédilection pour les réunions, les conférences et les mariages, avec divers forfaits spéciaux proposés. Il « offre également un bon rapport qualité-prix », comme le souligne le Daily Telegraph, « en particulier dans une ville étonnamment dépourvue de bons hôtels ».

Chambres à partir de 90 £ la nuit, abodecanterbury.co.uk



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