Robin Koch est trop cool pour la relégation • The Square Ball


Mettons de côté les grandes nouvelles. Arrêtez de paniquer. Leeds United ne sera pas relégué cette saison. Robin Koch le dit.

Interviewé par Adam Pope sur BBC Radio Leeds cette semaine, Koch était si décontracté qu’on aurait dit qu’il parlait depuis une chaise longue. « Pour moi personnellement, je ne crains pas la relégation », a-t-il déclaré. « Je suis impatient, et je serai suffisamment confiant et positif pour dire que nous ne descendrons pas et que nous obtiendrons suffisamment de points pour rester dans la ligue. Nous avons bien fait avec deux victoires en championnat, mais cela doit être le début et nous devons continuer.

Koch pourrait être excusé de se sentir un peu plus pessimiste que cela. Après avoir débuté dans la défaite dont on ne veut pas parler le jour de l’ouverture de la saison, il a subi sa deuxième blessure grave depuis son arrivée à Leeds. Son premier était lors du match d’ouverture de la saison dernière, se blessant au genou lors de ses débuts à Liverpool. Koch a traversé la douleur jusqu’en décembre, date à laquelle il a finalement cédé à la chirurgie et a raté les trois mois suivants, date à laquelle Diego Llorente s’était établi dans l’équipe après ses propres problèmes de forme physique. Cette saison, Koch a été exclu immédiatement après la défaite de Scum et a de nouveau tenté d’éviter la chirurgie, avant de passer sous le bistouri pour réparer ce que Marcelo Bielsa semblait aimer décrire comme un « pubis rebelle ». Alors que Moscou et Michael se disputaient sur la signification de « perpétuellement blessé » sur le podcast The Square Ball, Koch regardait de côté alors que Leeds ne remportait que trois des seize victoires en Premier League en son absence. De nombreux fans envisageaient la perspective effrayante de la relégation, mais Koch est bien trop cool pour laisser la forme ou la forme physique le décourager. Être positif « fait partie de ma personnalité ».

« Pour chaque joueur, il n’est pas facile de se blesser à long terme », dit-il. « J’en ai eu deux. Ce n’était donc pas le moment le plus facile, mais je devais aussi être positif et imaginer mon retour à chaque fois. J’ai essayé de travailler dur chaque jour pour ce retour. Je suis donc vraiment heureux d’être dans cette position maintenant, et heureux de jouer à nouveau.

La rééducation aux côtés d’Adam Forshaw a aidé Koch, qui a mis son temps dans la salle de traitement en perspective en regardant Adam, attendant plus de 700 jours entre les apparitions en championnat. Cet aspect de la récupération de Forshaw pourrait être négligé, l’inspiration et l’espoir que sa superbe forme depuis son retour doit subvenir aux autres joueurs blessés du club, qu’il s’agisse d’un international allemand expérimenté comme Koch ou d’un jeune joueur désespéré de lancer sa carrière comme Ian Poveda. .

Outre son retour au poste de défenseur central contre Arsenal, Koch a joué aux côtés de Forshaw au milieu de terrain plutôt que dans sa position plus naturelle en défense. C’est un rôle qu’il a essayé vers la fin de la saison dernière, commençant là pour la première fois sous un maillot de Leeds lors de la défaite lamentable contre Brighton avant d’aider l’équipe à essuyer le sol avec Tottenham depuis la même position une semaine plus tard. Il y a des signes qu’il s’améliore dans la partie cette saison, et il semble particulièrement enthousiaste lorsque Popey mentionne qu’il a semblé plus créatif lors de la victoire contre West Ham.

« Ce n’est pas tout à fait un poste complètement nouveau pour moi. Bien sûr, c’est un peu différent de mon poste de défenseur central, mais je l’ai joué dans mon ancien club de nombreuses fois et même quelques matchs pour l’équipe nationale au milieu de terrain. Pour moi, il s’agit davantage de se remettre en forme et de se remettre d’une blessure. C’était un peu différent, mais c’est un bon défi pour moi personnellement. Et je pense que ça se passe bien.

« Je dirais [my ability on the ball] est une de mes qualités. Peu importe que je joue en défense centrale ou au milieu de terrain défensif pour commencer la construction à partir de la défense ou de l’arrière du milieu de terrain.

Plus tôt cette semaine, point de vente allemand Sport 1 signalé Le manager de l’équipe nationale Hansi Flick a été en contact avec Koch tout au long de sa convalescence, même si Koch n’a pas encore joué pour son pays sous le nouvel entraîneur, qui a remplacé Jogi Low après les Championnats d’Europe cet été. L’article indique que Flick apprécie la « variabilité et la fiabilité » de Koch ainsi que sa « personnalité », un grand compliment d’un entraîneur qui a remporté un triplé avec le Bayern Munich, même s’il ne rendra toujours pas la Coupe d’Europe qu’il a volée à Leeds en 1975.

« C’est important maintenant de jouer quelques matchs et de mettre à nouveau plus de performances sur le terrain, puis nous verrons comment ça se passe avec l’équipe nationale », explique Robin. « C’est un grand objectif pour moi de revenir dans l’équipe nationale. [We didn’t speak] sur le poste qu’il aimerait que je joue, mais nous avons été en contact pendant ma blessure. Il m’a demandé comment ça se passait, puis après mon opération aussi. C’est bien d’être en contact, et avec les autres entraîneurs et le staff médical allemand. Cela vous donne un bon sentiment lorsque vous êtes blessé et absent pendant longtemps pour être contacté par l’équipe nationale.

Après tant de frustrations au cours de ses dix-huit premiers mois à Leeds, les choses commencent enfin à bien se passer pour Koch. La victoire 3-1 contre Burnley était la première fois qu’il gagnait devant une Elland Road bondée, et ses amis et sa famille ont maintenant pu se rendre à Leeds pour le voir jouer. Après avoir déménagé en Angleterre pendant la pandémie, alors que le pays était dans et hors du verrouillage et des restrictions Covid en constante évolution, il commence maintenant à explorer correctement Leeds pour la première fois. «Avec tous les trucs de Covid, ce n’était pas trop facile de profiter de Leeds au début. Maintenant, j’aime vivre à Leeds et jouer encore plus pour Leeds.

Quiconque jette un œil au profil Instagram de Koch remarquera qu’il s’intègre parfaitement dans une équipe de joueurs qui pourrait bien être l’un des plus cool de l’histoire de Leeds United. Il a la coupe de cheveux, la moustache et l’équipement de football rétro pour rivaliser avec Mateusz Klich en tant que chef hipster du club. Compte tenu de la position actuelle de Koch, il ne faudra peut-être pas longtemps avant que Leeds ne commence un partenariat central au milieu de terrain en portant des sacs fourre-tout New Yorker sur leurs épaules. Sans surprise, Koch nomme Klich comme le coéquipier dont il est le plus proche. Mateusz parle allemand et ils ont déjà passé une saison ensemble à Kaiserslautern, même si Robin était encore un jeune joueur dans l’équipe réserve, ils n’ont donc joué ensemble que deux fois.

Koch insiste sur le fait que toute l’équipe est pleine de « bonnes personnes » qui lui ont réservé « un accueil vraiment très chaleureux depuis mes débuts ici ». Mais il y a des différences culturelles qu’il doit résoudre avec Patrick Bamford.

« Pat s’est plaint du pain en Allemagne, ça me met en colère. Je dois lui apporter du pain allemand. Il était une fois en Allemagne, il a mangé du pain allemand et dit que ce n’est pas bon. Je dis : ‘Je ne sais pas où tu es allé, mais le pain allemand est bon, alors je vais t’en apporter.’ Je peux essayer d’aller en Allemagne bientôt, peut-être pour une journée, et ensuite j’apporterai du pain frais allemand.

Heureusement, ce n’est pas une répétition de Felix Wiedwald qui a le mal du pays, incapable de trouver une bonne bratwurst dans le West Yorkshire, mais plutôt un conflit culturel entre deux amis. Cela a peut-être pris plus de temps que nous ne l’espérions tous, mais Robin Koch commence à se sentir chez lui à Leeds et Leeds United en est d’autant plus cool, se rapprochant chaque jour d’une émeute en équipe dans une boulangerie artisanale. ⬢

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