Pourquoi PH a un faible pour le détenteur du record Guinness à 15 reprises


Quel est votre but ultime dans la vie ? Pour l’aventurier turco-américain Erden Eruç, il s’agit de faire le tour du monde en utilisant uniquement la force humaine, c’est-à-dire à pied, à vélo et à la rame.

Né à Nicosie, Chypre en 1961 et élevé en Turquie, Eruç a grandi pour être du genre à l’extérieur. Il avait 11 ans lorsque son père l’a emmené escalader le mont Erciyes, dans le centre-sud de la Turquie. Mais il n’a commencé à envisager de voyager à travers le monde qu’en 1997, alors qu’il travaillait dans le domaine des technologies de l’information.

« Je lis des livres sur [these kinds of adventure] et l’un des livres que j’ai lu était sur l’aventurier suédois Göran Kropp intitulé « Ultimate High » », a-t-il déclaré à l’ANCX. Kropp a fait du vélo de la Suède au Népal en 1996. Eruç l’a rencontré en personne en 2001 lorsque ce dernier est venu à Seattle pour un événement. C’est alors qu’il a confié à Kropp, qui a gravi le mont Everest seul, le premier Suédois à gravir le K2, le deuxième plus haut sommet du monde, sa « grande idée » de faire le tour du monde.

Erden Eruc
Eruç a jusqu’à présent atteint trois des six sommets de sa liste.

Eruç et Kropp ont eu la chance de grimper ensemble pour la première fois en septembre 2002. Mais Kropp a rencontré un accident pendant la montée – il est mort en gravissant la route Air Guitar à Frenchman Coulee près de Vantage, Washington. Il avait 35 ans. « À ce moment-là, j’ai réalisé que la vie est courte », se souvient Eruç.

Dans un avion revenant des funérailles de Kropp à Stockholm, Eruç a dessiné une feuille de route sur un morceau de papier et s’est fixé comme objectif d’atteindre les plus hauts sommets de six continents différents par la force humaine, en l’honneur de son ami et aventurier. Il a finalement appelé cela le Projet des Six Sommets.

Avec l’effondrement du marché informatique à Seattle en 2000, le gel des embauches qui a suivi les attentats du World Trade Center de septembre 2001 et la mort de Kropp, Eruç a progressivement été orienté vers une autre voie, plus proche de son engagement à se lancer dans une expédition mondiale.

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Réaliser son rêve de faire le tour du monde par la puissance humaine nécessite une forte endurance physique et mentale pour surmonter les défis.

Le premier sommet qu’il a gravi était le mont McKinley en Alaska en mai 2003; il avait 42 ans. « J’ai fait du vélo là-haut, j’ai traversé les routes verglacées. C’était assez aventureux. »

En 2006, Eruç a traversé l’océan Atlantique à la rame des îles Canaries à la Guadeloupe, et c’est alors qu’il s’est senti prêt à faire le tour du monde. « En 2007, j’ai commencé ma circumnavigation à travers le Pacifique vers la Papouasie-Nouvelle-Guinée puis l’Australie. J’ai gravi le Kosciuszko en Australie en 2010. Puis en 2011, j’ai gravi le Kilimandjaro en Afrique après avoir traversé l’océan Indien. Et je suis rentré chez moi pour terminer le tour du monde en 2012. Il m’a fallu cinq ans et 11 jours pour terminer le tour du monde », dit-il.

Jusqu’à présent, il y a 15 records du monde Guinness sous le nom d’Eruç, dont 1) Premier à avoir effectué un tour du monde en solitaire par la force humaine; 2) Premier à ramer les trois océans : Atlantique, Pacifique et Indien ; et 3) Premier à traverser un océan à la rame de l’hémisphère sud au nord. (Plus d’informations à ce sujet sur son site web)

Il a jusqu’à présent atteint trois des six sommets de sa liste : Denali (également connu sous le nom de mont McKinley) en Amérique du Nord, Kosciuszko en Australie et Kilimandjaro en Afrique. Son dernier voyage l’a amené à Legazpi City, Albay. « J’ai lancé en chaloupe de Crescent City en Californie le 22 juin 2021. Puis 80 jours plus tard, j’ai atteint Hawaï, 129 jours plus tard, j’ai atteint Guam, et 30 jours plus tard (24 mars 2022), je suis venu à Legazpi », dit-il.

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Eruç est le premier homme à avoir parcouru les trois océans : Atlantique, Pacifique et Indien.

C’était la première fois que quelqu’un traversait l’océan Pacifique par la force humaine de l’Amérique du Nord à l’Asie. Le voyage d’Eruç reprendra en février à travers la mer de Chine méridionale vers le Vietnam. « Je suis venu à Legazpi City en barque. Ensuite, je fais du vélo jusqu’à Currimao, Ilocos Norte, puis je me lance de là vers Da Nang au Vietnam. Puis du Vietnam, j’irai à vélo au Portugal. J’expédierai mon bateau dans un conteneur au Portugal, puis je lancerai [my boat] de là pour la Guyane britannique [on the north coast of South America].”

Son objectif initial était d’atteindre le sommet de l’Everest (à la frontière entre la Chine et le Népal), de l’Elbrouz (en Russie) et de l’Aconcagua (en Argentine). Cependant, en raison de limitations de financement, il devra peut-être sauter l’Everest, et comme la Russie est toujours en guerre, il ne sera pas non plus sûr d’aller à Elbrus, il devra donc le manquer également.

Il n’y a pas de haute montagne

Faire le tour du monde puis gravir les plus hauts sommets du monde peut sembler presque impossible à beaucoup. La raison pour laquelle Eruç est capable d’atteindre ces objectifs est qu’il fait les préparatifs nécessaires. « Je dois être raisonnablement en forme avant de commencer [my journey], c’est une donnée », dit-il. Il doit également avoir un vélo adapté à la tâche, une chaloupe prête et toutes sortes d’équipements électroniques qui fonctionnent.

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« J’aimerais dire qu’arrêter n’était pas une option, mais c’est tellement cliché, raconte l’aventurier.

Le turco-américain doit également tenir compte des archives météorologiques, étudier les courants, la houle et les alizés, et comprendre les modèles afin de pouvoir travailler avec ce que l’océan fournit. « Tous ces préparatifs doivent être terminés avant le départ car une fois lancé, je suis seul », explique l’athlète qui a obtenu une maîtrise en génie mécanique à l’Ohio State University et un MBA plus tard à l’université George Mason.

Mais que se passe-t-il si les conditions météorologiques changent soudainement et que les plans initiaux ne se concrétisent pas ? Il l’a rencontré lors de son premier tour du monde. Il était dans l’océan Pacifique en mai 2008 lorsque le typhon Ramasun est devenu un super typhon. « Qu’au début de la saison, il aurait dû courir vers Mindanao, mais il a décidé de courir vers le Japon, et est devenu un typhon de catégorie 5, ce qui était très inhabituel. Alors ça a changé le vent. J’ai fini par descendre vers le sud en direction de la Papouasie-Nouvelle-Guinée », se souvient-il. « Mais je n’ai pas pu ramener le bateau à terre. »

Heureusement, les pêcheurs philippins de Frabelle Fishing Corporation se trouvaient dans les eaux au nord de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à cette époque. Ils ont amené Eruç et son bateau à General Santos City, où il finirait par passer Noël. Ils l’ont aidé à repartir vers les eaux de Papouasie-Nouvelle-Guinée le 15 janvier 2009.

Y a-t-il déjà eu un moment où il a pensé à arrêter ? « J’aimerais dire que cesser de fumer n’était pas une option, mais c’est tellement cliché », dit-il en souriant. « Bien sûr, il y a eu des moments où j’ai dit : ‘Qu’est-ce que je fais ici ? C’est ridicule.’ Ce sont des moments difficiles. »

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Par le biais d’une ONG qu’il a créée en 2003 et qui s’appelle Around-n-Over, Eruç a assumé le rôle d’éduquer et d’inspirer les enfants en partageant les récits de ses voyages.

Pour illustrer : En Afrique, il a été coincé sur un tronçon de 40 kilomètres de route boueuse. « C’était la saison des pluies et il y avait une bouillie de boue jusqu’aux genoux. Et j’essayais de pousser un vélo dans cette boue. Et c’était un épisode où j’ai dit que je devais arrêter, je devais monter dans un véhicule et sortir d’ici », se souvient-il en riant.

Mais Eruç a choisi de rester sur la bonne voie. « Encore quelques kilomètres de bataille plus tard, j’ai effectivement pu accéder à la section goudronnée qui était proche de la circulation. J’étais le seul véhicule sur cette route avec mon vélo. Il y avait donc des flaques d’eau, de l’eau propre sur de l’asphalte immaculé. Et j’ai pu laver mes chaussettes et mes chaussures boueuses, me rafraîchir et continuer le reste du chemin. Donc, en n’arrêtant pas tôt, j’ai pu continuer.

Réaliser son rêve nécessite une forte endurance physique et mentale pour surmonter les défis, et faire des sacrifices ainsi que de grands choix. « Vous devez tout choisir, qu’il s’agisse de passer du temps loin de chez vous ou de dépenser vos fonds de retraite. Ces choix ne sont pas faciles pour tout le monde », dit-il. «Avoir la force mentale de pouvoir passer du temps seul et d’être loin de chez soi, de ses proches est une condition préalable. Si vous ne pouvez pas gérer cela, vous vous retrouverez au défi et à un moment donné, vous voudrez peut-être arrêter et rentrer chez vous. Il faut être prêt à assumer la contrainte physique ainsi que le stress mental et la solitude. Si vous aimez votre propre entreprise, c’est encore mieux.

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Un fou à pieds rouges a déjà rejoint son voyage.

Qu’est-ce qui le fait avancer ?

Eruç admet que son rêve de parcourir le monde par la puissance humaine n’était au départ qu’un de ces « et si ». Il n’arrêtait pas de se demander s’il pouvait le faire, puis il a juste tenté sa chance. Mais au fur et à mesure qu’il avançait dans le voyage, la poursuite a commencé à avoir un sens plus profond du but.

Par exemple, il travaille avec Ocean Recovery Alliance, une organisation à but non lucratif axée sur la sensibilisation à la pollution plastique dans l’océan. « Nous utilisons mon parcours comme une attraction pour engager les jeunes », dit-il. L’ONG travaille avec le groupe éducatif Exploring by the Seat of your Pants à la production de contenus pédagogiques pour les étudiants afin qu’ils puissent en savoir plus sur la propreté des océans.

« Mon objectif est d’informer les gens sur ce problème et de promouvoir l’idée que nous devrions utiliser moins de plastique », explique Eruç. Toutes les parties prenantes devraient y participer, pas seulement les consommateurs, mais aussi les fabricants, les gouvernements. Réutilisez-le, recyclez-le, récupérez-le de nos cours d’eau, lacs et océans, et faites un meilleur travail pour réduire notre consommation de plastique en utilisant des substituts.

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« Avoir la force mentale de pouvoir passer du temps seul et d’être loin de chez soi, de ses proches est une condition préalable », dit-il.

Par le biais d’une ONG qu’il a créée en 2003 et qui s’appelle Around-n-Over, l’athlète a également assumé le rôle d’éduquer et d’inspirer les enfants en partageant les histoires de ses voyages. Son groupe a également collecté 100 000 dollars pour aider à construire des salles de classe et répondre aux besoins scolaires des élèves des écoles rurales de Tanzanie et de Turquie.

Pendant son séjour à Legazpi, Eruç travaille maintenant avec l’Albay Yacht Club pour offrir un programme de voile aux jeunes de la communauté. « Nous organisons un souper-bénéfice le 3 février pour aider ces marins », dit-il.

Parmi les plus grandes récompenses de ses voyages figurent les personnes qu’il rencontre en cours de route. « Tous ceux dont j’ai besoin se présentent sur mon chemin. C’est le cadeau du voyage. Si j’arrive en yacht, je ne serai qu’un autre touriste. Mais comme je viens avec une chaloupe ou à vélo ou à pied, les gens comprennent l’équité de la sueur. Ensuite, ils font partie du voyage, ils veulent en savoir plus.

Il dit que les Philippins sont très accommodants, gentils, généreux, amicaux. « J’ai été bien traité par tous les pêcheurs sur les navires de Frabelle, puis à terre également », dit-il. « De 2009 à mars 2021, j’étais parti des Philippines et je suis revenu comme si nous n’étions jamais partis. Nous avons continué là où nous nous étions arrêtés. Différents visages, même attitude, même culture, même chaleur. C’est une bénédiction. C’est merveilleux d’être aux Philippines.

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Eruç sur les plus grandes récompenses de son parcours : « Tous ceux dont j’ai besoin se présentent sur mon chemin. C’est le cadeau du voyage. »

Garder la foi

A 61 ans, Eruç dit qu’il a toujours la même passion de poursuivre son rêve. Mais il fait des choses dans le domaine de la raison. « [Do I feel] invincible? Je ne me sens pas du tout comme ça », dit-il en souriant. « Je ne rajeunis pas, je ne suis pas aussi fort. Mon endurance a diminué et ma patience s’affaiblit. Avec l’expérience, les compétences et la préparation, je peux repousser mes limites plus loin que les autres. Mais encore, j’ai besoin d’être conscient pour ne pas trop m’étirer [myself] et j’ai encore une bonne probabilité de succès quand je m’embarque dans ces voyages.

Étant donné que la Chine est toujours fermée aux voyages et que le Myanmar ne lui a pas donné l’autorisation d’arriver et de traverser leur pays à vélo, il garde ses options ouvertes. « La pandémie a vraiment rendu tout le monde peu coopératif. Et si je ne peux pas résoudre le problème avec le Myanmar ou la Chine, alors j’ai une impasse : je peux juste dire que c’est tout, je renvoie le bateau chez moi, mais je n’y suis pas encore », dit-il.

Quoi qu’il en soit, il est convaincu qu’après ce dernier voyage, les gens peuvent s’attendre à deux autres records du monde Guinness de sa part.

Photos publiées avec l’aimable autorisation d’Erden Eruç

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