Les îles croates hors des sentiers battus


Loin des stations balnéaires animées de Hvar et Brač, la Croatie compte environ 50 îles habitées mais non consacrées au tourisme. La vie ici est beaucoup plus calme et plus basique, les principales occupations étant la pêche, la viticulture et la culture de l’olivier, avec des monastères et des églises une caractéristique majeure. Les plages sont nombreuses et préservées. Il y a généralement une liaison par bateau avec le continent afin que les habitants puissent vendre leurs marchandises au marché. Quel que soit l’horaire du ferry, quitter ces escapades idylliques n’est jamais facile.

Badija

Accessible par bateau-taxi depuis la ville voisine de Korčula, Badija est inhabitée depuis que les moines bosniaques établis ici à la fin des années 1400 ont été renvoyés dans les années 1950 et que leur monastère a été utilisé comme centre sportif. Il a été rendu à l’Ordre franciscain dans les années 2000 et reste un bel exemple d’architecture gothique dalmate, en particulier les cloîtres magnifiquement sculptés. Les visiteurs sont heureux de passer le reste de leur temps sur les plages de galets préservées loin de la foule, les naturistes se mêlant aux cerfs qui s’aventurent pour enquêter.

Čiovo
Connue par les Romains sous le nom de Boa, Čiovo est la plus facile d’accès des îles les moins visitées de Croatie – il suffit de se promener sur le pont basculant de Trogir, près de l’aéroport de Split. Malgré cela, Čiovo est en fait relativement inexploré, les vastes jardins du couvent dominicain du village balnéaire d’Arbanija, les rares peintures médiévales du couvent franciscain du village de Čiovo, les forêts de pins et les oliveraies. Parmi les nombreuses plages, Slatine, Kava Slatine et Mala Draga méritent une enquête.

Dugi otok

La propre Long Island de la Croatie se trouve sur le flanc extrême ouest de l’archipel autour de Zadar, ce qui signifie que ses habitants – agriculteurs, pêcheurs, producteurs de vin – profitent des mêmes couchers de soleil mémorables que les habitants de la ville à un saut en catamaran. Il ne s’agit peut-être que d’un voyage de moins de deux heures, mais il peut tout aussi bien durer deux jours, compte tenu de la simplicité intemporelle de la vie ici. Il convient de noter le parc naturel luxuriant de Telašćica à la pointe sud-est de l’île, réparti autour d’une baie de 13 îles et îlots.

Kosljun
CNTBKosljun

Košljun
La plus petite des îles présentées dans cette sélection, à seulement 300 mètres de large, Košljun abrite non seulement une communauté établie de longue date de moines franciscains, mais aussi leur bibliothèque. Les publications bibliques et vénitiennes rares comptent parmi les 15 000 livres stockés ici, le manque de touristes ou de toute autre commodité signifie que vous avez une idée de ce à quoi devait ressembler la Croatie médiévale. Un bateau depuis Punat sur la côte ouest de Krk peut vous y emmener en dix minutes pour seulement quelques euros.

Lastovo

Bastion idiosyncrasique coincé dans l’Adriatique entre la Croatie et l’Italie, la petite île de Lastovo n’est pas une destination facile. Desservi par un ferry et un catamaran peu fréquents de Split et Vela Luka en haute saison, c’est un avant-poste de la Méditerranée telle qu’elle était, épargnée, stérile et décidément peu touristique. Son isolement impitoyable, qui la protégeait des pirates, lui offre le même répit face à la foule sur des îles plus fréquentées. Contrairement à la plupart des villes portuaires de l’Adriatique, le village de Lastovo est situé au-delà de la crête des falaises, ses flèches d’église vénitienne entièrement invisibles de la mer. L’île entière a servi de défense imprenable contre les pillards de la mer pendant les siècles de guerre entre les empires vénitien et ottoman. Lastovo a été déclaré parc naturel national en 2006, mais les touristes sont encore assez précieux pour être accueillis avec un sourire et une invitation à un verre d’alcool maison. Les voitures ramassent les piétons. Prenez une canne à pêche et attrapez votre dîner. Nagez dans une baie pour vous tout seul. Enlevez vos chaussures et détendez-vous vraiment. Pensez à Robinson Crusoé, uniquement avec du bon vin, du risotto aux fruits de mer et peut-être un cyclomoteur de location.

Lokrum

Une île inhabitée aux portes de Dubrovnik, Lokrum est une île préservée luxuriante de pins, de palmiers et de cyprès. Son littoral verdoyant s’offre aux fenêtres des hôtels de luxe le long de cette partie du continent. Parsemé de ruines et de vestiges divers – médiévaux, ecclésiastiques, napoléoniens, habsbourgeois –, il a longtemps été voué à la nature. Les bateaux-taxis du Vieux-Port de Dubrovnik dégorgent les visiteurs en haute saison, mais l’île est assez grande pour se perdre assez facilement – et personne n’est autorisé à passer la nuit. La superstition ancienne renvoie à la malédiction placée sur les troupes de Napoléon par les moines bénédictins qu’ils ont enlevés. Un accident ultérieur est arrivé aux Habsbourg qui ont transformé Lokrum en leur propre zone de plaisir estival – d’où les paons et les jardins botaniques. Après une promenade tranquille, vous pourrez vous baigner dans le lac d’eau chaude salée et boire une bière près de la jetée. Les derniers bateaux partent vers 19h, selon la période de l’année.

Pasman
Nikola Matic/CNTBPasman

Pasman
Considérée comme l’île la plus verte de l’Adriatique croate, Pašman a une longue histoire de refuge et de peuplement occasionnel. La proximité du continent signifie que même des découvertes de l’âge du bronze et du fer ont été découvertes ici. Pašman était également un centre pour l’ancienne langue locale du glagolitique, étudiée et écrite par les moines qui vivaient ici. Les visiteurs d’aujourd’hui peuvent s’attendre à une pinède, des eaux claires et des plages préservées, entrecoupées de sentiers de randonnée pittoresques.

Silba
Vous n’êtes jamais loin de la plage de Silba, une île de seulement 15 km2 avec quelques centaines d’habitants au maximum. Cela fait de Silba l’endroit idéal pour explorer à pied, ce qui est tout aussi bien qu’il n’y a pas de voitures ou de routes sur l’île. Si vous espérez échapper à la société lors d’une escapade sur une île, c’est l’endroit pour le faire. Les insulaires sont si soucieux de préserver ce rythme paisible que des efforts sont même faits pour limiter le nombre de vélos amenés sur l’île. Leurs efforts sont justifiés – une promenade tranquille à travers Silba révèle des plages de sable et de galets idylliques, avec des eaux cristallines, peu profondes et chaudes et de belles criques de carte postale. Leur rendre visite donne l’impression de découvrir un merveilleux secret.

Sipan
La plus grande île et la moins développée de l’archipel Elaphiti près de Dubrovnik, Šipan est généralement incluse dans le voyage en bateau à trois arrêts qui comprend également Lopud et Koločep, plus fréquentés. Une grande partie est consacrée à la culture des melons, des figues, des amandes et des olives, vendues au marché de Gruž près du port de Dubrovnik. Ailleurs, vous trouverez d’étranges vestiges romains et une villa noble, la poignée de restaurants ouverts en saison dans ses deux villages de Šipanska Luka et Suđurađ.

Solta
À l’ouest de Brač, reliée par ferry régulier à Split à une heure de route, Šolta compte quelques colonies, dont le village marchand de Grohote, sinon l’île a longtemps été couverte de vignes et d’oliviers. Le célèbre homme de lettres croate, Marko Marulić, a cultivé ses propres raisins Dobričić, liés au célèbre mali Plavac, ici au début des années 1500. La pêche est une autre occupation majeure, comme en témoigne l’offre de restaurants en bord de mer dans le port principal de Rogač.

Cet article est parrainé par l’Office national croate du tourisme : « Croatie pleine de vie ».

CNTB
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