La skieuse de Vail Sarah Schleper se qualifie pour les sixièmes Jeux olympiques, deuxième pour le Mexique


Sarah Schleper réagit après un championnat américain de slalom géant le 15 avril 2021 à Aspen.
Hugh Carey/AP

VAIL — Sarah Schleper n’a pas perdu son besoin de vitesse.

Lorsqu’on lui a demandé le secret de sa carrière anormalement longue, Schleper a répondu: «D’abord, c’est l’amour du sport et l’amour du travail acharné; rendre amusantes les situations difficiles. Ensuite, pour être skieur, il faut vouloir aller vite.

Avant la fin des Jeux olympiques d’hiver de 2022 – ses sixièmes –, Schleper aura 43 ans. Elle a fait quatre équipes américaines avant de se qualifier pour le Mexique en 2018 et 2022. Mariée à Federico Gaxiola, la native de Vail aurait également participé aux Jeux de 2014, mais a terminé son processus de citoyenneté de quatre ans avec un mois de retard.



« J’adore le ski de compétition, et j’aime être dans les montagnes et les voyages et les amis – ce n’est pas une histoire que vous pourriez imaginer, juste pour continuer de cette façon », a-t-elle déclaré à propos de son parcours. « Même si je ne suis plus aussi rapide qu’avant, c’est amusant d’en faire partie. »

Après avoir été nommée dans l’équipe américaine à l’âge de 16 ans, la merveille sans âge passera finalement le relais à une autre jeune star : Mikaela Shiffrin, qui est montée sur le podium lors de la dernière course de Schleper en tant qu’Américaine.



« J’ai adoré l’avoir dans l’équipe parce que j’ai beaucoup appris d’elle », a déclaré Schleper à propos de son ancienne coéquipière.

« Elle était si sérieuse à propos du ski et la plupart du temps, nous voulions nous amuser et elle disait: » Je veux être la meilleure. Cela se voyait dans son éthique de travail et dans les choses qu’elle faisait, et pour moi, cela m’a ouvert les yeux. Peut-être que si elle avait été là quand j’étais jeune, j’aurais pu m’en nourrir davantage.

Au fur et à mesure que le statut de Shiffrin grandissait, la famille de Schleper augmentait également. Le vétéran n’a pas ressenti le soutien nécessaire de la part des entraîneurs américains.

« J’avais une famille et j’avais du mal à me rendre à l’entraînement et tout, et il (son entraîneur) n’était pas très favorable à ce qui se passait », a déclaré Schleper.

« Et je n’aimais pas me faire battre. C’était difficile parce que j’avais été le plus rapide de notre équipe pendant si longtemps.

Heureusement, elle a trouvé un meilleur ajustement.

Sarah Schleper skie lors d’une course de ski alpin du championnat américain le 10 avril 2021 à Aspen.
Robert F. Bukaty/AP

« C’est en grande partie la raison pour laquelle je suis dans l’équipe mexicaine. Je suis capable de mélanger et de jongler avec les compétitions de ski, l’entraînement, une famille, et de faire en sorte que ça marche et que ça s’amuse », a-t-elle dit.

« Et j’ai sept secondes de retard sur Mikaela, ce qui fait mal, parce que tu te dis, ‘Je peux encore gagner une médaille.’ Vous avez cette étrange croyance en tant que coureur olympique que vous allez faire le miracle, et cela me traverse parfois l’esprit.

Le changement de priorités de Schleper a été progressif. L’esprit à sens unique de son moi de 16 ans a disparu. Bien qu’elle aime toujours le ski, la montagne, les voyages et les dossards, son cœur est plus préoccupé par ses enfants, Lasse, 14 ans, et Resi, 8 ans, qui sont également des coureurs de ski prometteurs.

« Quand vous pensez à ce que vous voulez dans votre vie – je veux être une bonne mère, je veux être le ciment de la famille et faire en sorte que tout fonctionne », a déclaré Schleper, notant qu’elle espère élever ses enfants en ski alpin mexicain. membres de l’équipe.

« Je ne veux pas me concentrer uniquement sur ma course. Plus ils deviennent des coureurs, moins je veux me concentrer sur mes courses et plus je veux les aider à devenir leurs meilleurs coureurs.

Resi se tenait au bas de la Coupe du monde de Cortina le week-end dernier lorsqu’elle a téléphoné à sa mère dans la grille de départ, « Maman, ne t’écrase pas. »

« Ces petites choses s’infiltrent et vous devez essayer de les contourner d’une manière ou d’une autre », a déclaré Schleper, qui admet qu’elle n’a jamais voulu tout risquer comme une Lindsey Vonn.

Son mari est son physiothérapeute, entraîneur et technicien de cire – à moins, bien sûr, qu’il aide les enfants à apprendre leur allemand ou leur italien, une exigence supplémentaire pour passer la majeure partie de l’hiver en Europe. Pourtant, elle accorde ses propres skis.

« C’est très amateur, » dit-elle de son arrangement. Mais elle ne l’échangerait pour rien au monde.

« Le simple fait de pouvoir assister à ces courses et de les affronter à ce niveau, je pense que c’est quelque chose de spécial. »

Parfois, son père, Buzz, l’appelle pour lui rappeler qu’elle est peut-être de l’autre côté de la colline.

Sarah Schleper se tient au bas d’Aspen Highlands après avoir terminé les Championnats nationaux de slalom géant féminin le 15 avril 2021. Schleper a terminé neuvième au classement général.
Kelsey Brunner/The Aspen Times

« Mon père – il est toujours comme, ‘Quand vas-tu arrêter?' », A-t-elle dit, parlant du propriétaire du magasin de snowboard Vail portant son nom.

« Il n’aime pas ça quand je suis si lent. … c’est toujours difficile. Mais on le fait parce qu’on aime ça. C’est une façon d’être dans la nature et dans le monde. C’est juste un style de vie.

Même si elle s’efforce toujours de parler couramment l’espagnol, elle est fière d’être le porte-drapeau du Mexique en Chine.

« Je suis honorée d’amener leur pays – parce qu’ils n’ont pas beaucoup de neige – aux Jeux olympiques d’hiver », a-t-elle déclaré. « J’aime la culture. Je n’aurais jamais pu rêver d’avoir la double nationalité de deux pays. Si je pouvais choisir un pays, ce serait le Mexique.

Elle espère continuer à courir jusqu’en 2026 afin de pouvoir partager une expérience olympique avec Lasse, 14 ans.

« Oui, je porte toujours ce rêve », a-t-elle déclaré à propos de la compétition aux Jeux avec son fils.

« Je pense que l’histoire serait amusante et que ce serait une façon sympa de finir et pour lui de commencer. »

rsederquist@vaildaily.com

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