Héritage du covid-19 pour la santé des indigènes en Amazonie brésilienne


  1. Christine Rojournaliste indépendant

  1. Londres, Royaume-Uni
  1. christineannro{at}gmail.com

Les vulnérabilités préexistantes ont fait que le covid-19 a frappé particulièrement durement les peuples autochtones, mais comme Christine Ro rapports, il a également lancé des initiatives pour améliorer la santé

« Je ne veux pas de privilèges. Je veux juste que le système de santé comprenne », déclare Marinete Tukano, trésorière coordonnatrice de Makira E’ta, un réseau de femmes autochtones de l’État brésilien d’Amazonas.

Au Brésil, comme dans de nombreuses régions du monde, les groupes indigènes sont en moins bonne santé que le reste de la population. Les peuples autochtones du Brésil vivent principalement dans la région amazonienne, où les populations sont diverses mais confrontées à plusieurs problèmes de santé communs. Ils sont particulièrement touchés par les liens entre la dégradation de l’environnement et la santé. Par exemple, la déforestation et l’exploitation minière illégale sont associées au paludisme, tandis que les incendies de forêt aggravent les maladies respiratoires.1

« Le système de santé gouvernemental pour les peuples autochtones a toujours été précaire, mais il est devenu encore plus précaire depuis la pandémie », déclare Tukano.

Vulnérabilités sociales préexistantes

Dans l’État amazonien d’Amapá, les populations autochtones manquent souvent de revenus, d’installations sanitaires et de services médicaux.2 Ailleurs dans le nord du Brésil, les Warao sont confrontés à la double vulnérabilité d’être indigène et réfugié du Venezuela. Le déplacement lui-même augmente les risques de maladies infectieuses. La malnutrition, le diabète et l’obésité sont également fréquents dans ce groupe.3

Les mauvaises conditions de vie sont également visibles à Manaus, la capitale de l’Amazonas. Parque das Tribos, un quartier qui abrite plus de 2000 indigènes à la périphérie de Manaus, a des ordures éparpillées le long des chemins d’argile, avec des fosses septiques dans les jardins de certains résidents. L’assainissement public ne s’étend pas ici.

Même obtenir de l’eau ici était un combat, dit Vanda Witoto, technicienne en soins infirmiers et dirigeante du peuple Witoto. C’est une énorme ironie étant donné la proximité du fleuve Amazone. « Nous avons l’une des principales sources d’eau douce de la région », déclare Witoto. « Cependant, il n’est pas toujours facile pour les peuples autochtones et riverains d’avoir des puits. »

En conséquence, les résidents buvaient non seulement de l’eau boueuse, mais avaient également du mal à se conformer aux directives de lavage des mains au plus fort de la pandémie de covid-19. Après de nombreuses protestations, le quartier a maintenant l’eau courante et une clinique de base est en cours de construction. Mais l’insécurité alimentaire et la pauvreté persistent.

Le gouvernement brésilien dispose de ressources dédiées à la santé des autochtones, y compris le sous-système de soins de santé autochtones (SasiSUS). Des agents de santé spécialement formés se déplacent ou vivent dans des communautés éloignées, contribuant à renforcer la confiance et servant de pont entre les professionnels biomédicaux et les communautés autochtones.4

Mais ceux-ci ont été entravés par la politisation et le manque de ressources, y compris l’inégalité de statut juridique entre les agents de santé communautaires et les agents de santé autochtones.1 Les groupes autochtones n’ont pas non plus eu une influence suffisante sur leurs propres services de santé.5

La présidence de Jair Bolsonaro a causé de graves dommages aux soins de santé publics pour les populations indigènes, selon Fabio Biolchini, conseiller de Médecins Sans Frontières (MSF) pour l’Amérique latine et les Caraïbes. Il dit que le département de la santé indigène a été « pratiquement démantelé » au cours des quatre dernières années, tandis que de nombreux promoteurs de santé indigènes ont cessé de recevoir des salaires.

Bolsonaro a également expulsé des milliers de médecins cubains, dont beaucoup travaillaient dans des villages indigènes,6 évinçant le service dans des régions éloignées qui étaient déjà difficiles d’accès.

Retards et négligence pendant la pandémie

Ces facteurs ont conduit à « une véritable urgence indigène » pendant la pandémie, affirment Arthur Arantes da Cunha et Emerson Augusto Castilho-Martins, chercheurs en épidémiologie à l’Université fédérale d’Amapá.

Certaines des scènes les plus choquantes de la première année de la pandémie se sont déroulées en Amazonie brésilienne, où les hôpitaux ont été débordés pendant plusieurs vagues. Lorsque MSF est arrivé à Manaus en avril 2020, la première ville brésilienne où des charniers ont été creusés,7 les fossoyeurs faisaient déjà des heures supplémentaires8 et les unités de soins intensifs avaient des taux de mortalité de 80 %.9 L’oxygène était rare dans tout le pays, mais les régions éloignées, en grande partie indigènes, étaient confrontées à des défis particuliers.

Le diagnostic dans les communautés autochtones a été très retardé.dix Certains aspects démographiques sont également entrés en jeu. Par exemple, la distanciation sociale était difficile pour les ménages multifamiliaux du peuple Xikrin.11 Pourtant, Biolchini affirme que dans les zones rurales, les populations autochtones, qui ont déjà fait l’expérience de maladies infectieuses dévastatrices,12 ont été les premiers à s’isoler.

Cependant, la poursuite des conflits sur les terres autochtones a bloqué l’accès à certains agents de santé autochtones. Bitate Uru-Eu-Wau-Wau, étudiant en journalisme et leader de la jeunesse du peuple Uru-Eu-Wau-Wau dans l’État de Rondônia, raconte Le BMJ que la pandémie a réduit l’application déjà limitée des droits fonciers autochtones. Les éleveurs de bétail en ont profité pour envahir les terres, et le conflit qui s’en est suivi a empêché les agents de santé de se rendre parfois dans des zones isolées du territoire de son peuple. Dans d’autres territoires autochtones, des mineurs et des bûcherons illégaux ont poursuivi leurs activités pendant la pandémie.2

En janvier 2021, dans l’État d’Amapá, le taux de mortalité dû au covid-19 était d’environ 2,9/1000 chez les autochtones contre 1,1/1000 chez les non-autochtones.dix Et entre le 20 mars 2020 et le 29 avril 2021, l’incidence du covid-19 chez les autochtones d’Amapá était environ 5,6 fois plus élevée que chez les non-autochtones.2

Réponses d’adaptation variées

Bien que la pandémie se poursuive, l’action du gouvernement a finalement contribué à endiguer la marée. Le district spécial de santé autochtone d’Amapá et du nord du Pará a fourni des équipements de protection individuelle et a aidé les autochtones à retourner en toute sécurité des zones urbaines vers les villages, tandis que de nombreux établissements de soins de santé primaires sur les terres autochtones ont été renforcés pendant la pandémie.dix

Certaines organisations ont trouvé des moyens d’intégrer la compréhension des circonstances autochtones dans les soins d’urgence. Biolchini explique que pour travailler à São Gabriel da Cachoeira, une municipalité majoritairement indigène, MSF disposait de 40 traducteurs en raison de la diversité des langues indigènes parlées par les habitants. « Pour beaucoup d’entre eux, c’était la première fois qu’ils entendaient parler de la pandémie. »

La télémédecine est devenue encore plus une bouée de sauvetage pour les zones rurales reculées telles que Tumbira, une communauté riveraine avec quelques résidents autochtones. Là-bas, la Foundation for Amazon Sustainability (FAS) et d’autres organisations à but non lucratif s’efforcent d’étendre les sources d’électricité à énergie solaire. Entre autres avantages, cela permettrait un lien continu vers des informations externes sur la santé.

Mais surtout, de nombreuses communautés autochtones devaient fournir leurs propres soins. Par exemple, Witoto a dirigé la création d’un hôpital de campagne indigène à Manaus13 ainsi que faire des visites à domicile elle-même. La pandémie a également vu une résurgence de l’utilisation de médicaments indigènes, qui ont tendance à être peu compris en dehors des communautés indigènes.14

Witoto dit que les habitants du Parque das Tribos se sentent désormais plus en sécurité car ils disposent de certains services. Mais elle met en garde contre le fardeau persistant de la mauvaise santé mentale, le suicide affectant de manière disproportionnée les peuples autochtones au Brésil.15 Biolchini est d’accord : « La deuxième épidémie après le covid-19 est l’épidémie de problèmes de santé mentale que nous connaissons. »

Pour Tukano, le principal défi consiste désormais à améliorer la qualité des soins pour les populations autochtones dans les villes, où l’identité autochtone est moins reconnue.

Qu’ils vivent ou visitent des zones urbaines, les peuples autochtones peuvent ne pas avoir de documents attestant de cette identité. Leur appartenance ethnique pourrait donc être mal classée dans les hôpitaux, dit Tukano.

« Je préfère être soignée dans un hôpital comme une femme indigène », explique-t-elle. Cela pourrait s’étendre à la reconnaissance de besoins culturels spécifiques, comme des hamacs plutôt que des lits ou un espace pour les pratiques spirituelles. Ou cela pourrait impliquer de comprendre les multiples types de violence auxquels les femmes autochtones sont particulièrement soumises.16

Le renversement de Bolsonaro lors des récentes élections brésiliennes a offert une lueur d’espoir. Luiz Inácio Lula da Silva, le nouveau président, avait un bilan mitigé en matière de protection de l’environnement autochtone lors de sa précédente présidence, mais contrairement à Bolsonaro, il n’était pas ouvertement hostile aux droits des autochtones. Depuis sa réélection, Lula a parlé de revenir sur certaines décisions prises sous l’administration Bolsonaro qui ont sapé les droits des autochtones, y compris le droit à la santé.

« Ce ne sera pas une tâche facile », déclare Biolchini, « mais [tomorrow is] ça va être bien mieux qu’aujourd’hui, c’est certain.

Notes de bas de page

  • Intérêts concurrents : j’ai lu et compris la politique du BMJ en matière de déclaration d’intérêts et déclare avoir reçu une aide au voyage grâce à une subvention de la Fondation des Nations Unies.

  • Provenance et examen par les pairs : commandé ; pas évalué par des pairs externes.

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