Faites un voyage à la montagne NB où les rapaces planent


Un pygargue à tête blanche en plein vol, sur un ciel bleu.
Ce pygargue à tête blanche a été photographié depuis le site de Greenlaw Mountain. C’est l’une des nombreuses espèces de rapaces qui passent par la montagne lors de la migration automnale. (Soumis par Hank Scarth)

Se rendre au sommet du mont Greenlaw, juste au nord de Saint Andrews, au Nouveau-Brunswick, n’est pas facile.

La route vers le sommet n’est pas exactement la définition du dictionnaire d’une route.

La voie unique en gravier serpente à travers des bois épais, avec plusieurs sections escarpées pour tester le véhicule à quatre roues motrices et des lavages profonds qui obligent le conducteur à utiliser chaque centimètre de la route étroite pour éviter les trous.

Une fois que vous atteignez la tour cellulaire au sommet, une courte marche vers le nord à travers les bois vous amène dans une clairière, qui offre une vue spectaculaire sur la vallée de la rivière Sainte-Croix.

Mais les gens qui passent leurs journées ici pendant une grande partie de la fin de l’été et du début de l’automne sont plus intéressés par ce qu’ils voient lorsqu’ils lèvent les yeux.

Todd Watts est le compteur officiel de Hawk Watch, un programme qui rassemble des données sur le nombre de migrations de faucons et autres rapaces.

Une large vue montre une zone boisée et peu peuplée au premier plan, avec une rivière derrière elle.
La vue spectaculaire sur la rivière Sainte-Croix depuis le mont Greenlaw, vers le nord-ouest. (Steven Webb/CBC)

Watts est parti à la recherche d’un bon endroit pour le faire en 2008, après avoir déménagé dans la région depuis les États-Unis.

« C’était un effort ciblé, donc je cherchais un point de concentration naturel pour ces oiseaux de proie », a déclaré Watts.

« Et je suis venu ici après avoir vérifié un tas d’autres endroits locaux, et cela s’est avéré être le meilleur endroit du coin – l’un des meilleurs endroits du Canada atlantique. »

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Le club des naturalistes de Saint John organise une surveillance annuelle des faucons sur le mont Greenlaw

L’identification des oiseaux fournit des données sur le comportement, les changements de population et les schémas migratoires.

Watts a déclaré que les rapaces sont difficiles à observer dans leur habitat naturel, de sorte que les méthodes habituelles de comptage des oiseaux ne sont pas efficaces.

« Avec d’autres espèces d’oiseaux, vous pouvez mener des enquêtes sur les oiseaux nicheurs. Vous pouvez sortir dans la forêt ou sur le terrain où ils se reproduisent et mener une enquête et obtenir une bonne estimation du nombre d’oiseaux qui s’y trouvent », a-t-il déclaré.

« Mais, les oiseaux de proie, vous ne pouvez pas faire cela. Ils n’annoncent pas leur territoire en appelant, en chantant, comme beaucoup d’autres oiseaux et leurs nids sont extrêmement difficiles à trouver dans la forêt. Alors vraiment la seule façon de documenter l’état de la population d’oiseaux de proie est de les compter en migration. »

Un emplacement idéal

Greenlaw Mountain n’est pas ouvert au public. Il se trouve sur un terrain privé, accessible par un chemin privé.

CBC a été invité ici par le Saint John Naturalist Club, qui gère le programme.

Hank Scarth du Saint John Naturalist Club est le président de Hawk Watch. Le fonctionnaire du MPO à la retraite est un passionné d’ornithologie et de photographie. (Mike Heenan/CBC)

Hank Scarth, le président bénévole de Hawk Watch, a déclaré que Greenlaw Mountain est un emplacement géographique parfait pour observer la migration.

« C’est en quelque sorte à l’embouchure de la baie de Fundy avant d’atteindre la masse continentale du Maine et des États-Unis. Les oiseaux migrent donc le long de la côte et ils ne veulent pas traverser l’eau et ce site particulier est juste sur cette ligne « , a déclaré Scarth.

Watts et son équipe de quelques dizaines de bénévoles seront ici jusqu’au mois de novembre, lorsque les conditions météorologiques seront favorables, travaillant à partir d’une petite plate-forme en bois.

Cette partie de septembre est une période de grande écoute pour la migration, en particulier pour les faucons à larges ailes.

Deux oiseaux en vol, vus d'en bas, contrastent avec un ciel bleu sans nuages.
Une crécerelle d’Amérique (à gauche), le plus petit faucon d’Amérique du Nord, suivie d’un épervier brun. Cette photographie a été prise plus tôt, car les vents violents le jour de la visite de CBC semblaient décourager les petits oiseaux de voler. (Soumis par Hank Scarth)

Malgré des températures plus fraîches et des vents du nord 15 – deux des conditions que les oiseaux aiment pour migrer vers le sud – il y a peu d’observations ce jour-là.

Les vents violents affectent la migration

Watts soupçonne que les rafales de vent, qui sont de 80 kilomètres à l’heure, sont à blâmer.

« Les vents plus forts ont tendance à garder les oiseaux au sol, en particulier les plus petits. Ils ne pèsent pas autant, alors ils sont projetés par ces vents violents », a déclaré Watts.

« Et cela devient vraiment inefficace pour eux de voyager. Ils veulent voyager quand ils peuvent brûler le moins de calories. Et des vents violents [are] pas juste pour ça. »

Malgré cela, une minuscule crécerelle d’Amérique, le plus petit faucon du continent, apparaît non loin au-dessus des arbres et glisse rapidement vers le Maine.

Un graphique montrant une image satellite de Greenlaw Mountain.  L'image annotée comprend les marques de la frontière américaine, de la rivière Sainte-Croix et du mont Greenlaw.
Greenlaw Mountain est idéalement situé pour observer les rapaces se dirigeant vers le sud. (Google Earth/CBC)

Peu de temps après, deux pygargues à tête blanche apparaissent, haut dans le ciel.

Ils survolent la montagne, prennent de l’altitude, avant de se diriger également vers la vallée de la rivière Sainte-Croix.

Un couple de vautours à tête rouge attire l’attention des volontaires, mais comme ils ne montrent aucun signe de quitter la zone, Watts les traite comme des oiseaux locaux et ne les inclut pas dans les décomptes de migration.

L’effort bénévole est essentiel

Le temps peut retarder la migration pendant des jours, jusqu’à ce qu’un changement soudain se produise et ouvre une écluse de rapaces qui attendaient de prendre leur envol.

C’est alors que Watts peut utiliser toute l’aide bénévole qu’il peut obtenir.

« Ils pourraient être n’importe où dans le ciel et à différentes altitudes, d’un peu au-dessus du niveau de la mer à un kilomètre ou deux de haut », a déclaré Watts.

Un oiseau brun et or vole contre le ciel.
Une buse à larges ailes, l’espèce de faucon la plus nombreuse de la région, photographiée au-dessus du mont Greenlaw. (Soumis par Hank Scarth)

« Le meilleur jour que nous ayons jamais eu était l’année dernière le 14 septembre. Nous avons eu un peu plus de 5 000 faucons individuels qui ont passé ce point que nous avons vu – ce sont les oiseaux que nous avons vus – il y en avait probablement d’autres que nous n’avons pas réussi à faire. observer. »

Les jours de grande affluence, Scarth a déclaré que 20 bénévoles ou plus seront sur place pour aider.

« C’est là que notre compteur officiel a vraiment besoin d’aide, juste pour voir les oiseaux et ensuite il peut s’occuper de l’identification parce que l’identification de ces faucons à distance est vraiment quelque chose qui demande beaucoup d’expérience et de travail. »

Watts demande également l’aide des mésanges à tête noire qui vivent sur Greenlaw Mountain.

Il a une mangeoire remplie de graines à l’orée du bois pour garder les mésanges à proximité.

« Les mésanges, quand elles voient un oiseau de proie, elles émettent un cri d’avertissement et cela m’alerte de la présence de l’oiseau de proie. Alors je sais lever les yeux. »

Un ensemble de papiers illustrés et plastifiés repose sur des rochers, maintenus par des rochers plus petits.  Ils montrent des dessins de divers types d'oiseaux avec un texte d'accompagnement.
Cartes d’identification sous les presse-papiers de la nature pour les protéger des rafales de vent. (Steven Webb/CBC)

En 14 ans, le groupe a vu des espèces comme le pygargue à tête blanche et le faucon pèlerin faire leur retour, mais certaines espèces plus petites, comme la crécerelle d’Amérique, ne s’en sortent pas aussi bien.

Watts soupçonne un lien avec un déclin des oiseaux chanteurs et des insectes, tous deux proies des petits oiseaux.

La saison de migration de 2021 a été une année record pour le programme, observant plus de 9 000 oiseaux de proie de septembre à novembre, composés de 17 espèces différentes.

Un oiseau, avec des marques blanches, noires et grises, vole dans le ciel.
Un balbuzard pêcheur glisse sur Greenlaw Mountain. Les oiseaux plus gros comme celui-ci recherchent souvent des zones où la chaleur montante donne un ascenseur naturel. Il leur permet de prendre de l’altitude tout en économisant de l’énergie. (Soumis par Hank Scarth)

Ils viennent probablement des quatre coins des Maritimes et de la Gaspésie.

Scarth a déclaré que toutes les données recueillies sont stockées dans une énorme base de données gérée par la Hawk Migration Association of North America.

« Cela représente environ 300 sites de montres de faucon à travers l’Amérique du Nord, même au Mexique, et ces données y sont ensuite consolidées et sont disponibles gratuitement pour la recherche scientifique, les groupes publics, les particuliers », a-t-il déclaré.

Un oiseau doré et brun aux larges ailes vole contre un ciel bleu.
Un urubu à tête rouge en vol. (Soumis par Hank Scarth)

Étant donné que Greenlaw Mountain est la seule surveillance des faucons régulièrement surveillée dans les provinces maritimes, elle ajoute des informations importantes qui autrement ne seraient pas disponibles.

« Si vous aimez et respectez quelque chose, vous voulez en prendre soin », a déclaré Scarth.

« C’est une petite façon dont moi et certainement les membres du Saint John Naturalist Club pouvons aider à soutenir la conservation… vous savez, cela offre cette récompense que vous faites quelque chose, aussi petit soit-il.

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