Critique de restaurant : Kathodon, Nicosie | Courrier de Chypre


Touristique ? Oui. Bruyant? Assez. Trop cher? Légèrement. Alors pourquoi, pourrait-on demander, ai-je décidé de revoir la taverne Kathodon quelque peu flétrie à Nicosie ?

Parce que, malgré ses défauts, en tant que l’un des premiers restaurants que j’ai visités après avoir déménagé à Chypre, j’ai un faible pour cela ; cela représentera toujours le début de ma vie sur l’île.

Cela dit, Kathodon n’est pas qu’un simple choix sentimental pour moi. Son mélange de cuisine grecque et levantine en fait l’un des restaurants les plus originaux de la ville.

En plus de cela, l’emplacement ultra-central, au cœur du vieux Nicosie et à deux pas du croisement de la rue Ledra, ajoute un je-ne-sais-quoi à l’establishment, peut-être grâce au rappel tout proche que nous restons dans la seule capitale divisée d’Europe.

Côté nourriture, le choix est vaste et plus créatif que des endroits similaires. Parmi les suspects habituels que l’on trouve partout à Chypre, comme les souvlakis, les côtelettes de porc et le halloumi, le menu propose quelques joyaux des cuisines grecque et turque.

5Si je devais suggérer un repas au visiteur pour la première fois, je commencerais par le piment Florina farci, typique de la région grecque du nord de la Macédoine occidentale et une portion de boulettes de viande de Smyrne (soutzoukakia) servies dans une sauce tomate, un plat apporté à Grèce par des réfugiés d’Asie Mineure.

Je passais ensuite aux plats principaux et optais pour le kleftiko, un agneau cuit lentement sur l’os, mariné dans de l’ail et du jus de citron et cuit à l’origine dans un four à fosse.

Alternativement, un autre excellent choix serait le shish kebab giaourtlou, un autre aliment de base de la cuisine levantine, accompagné d’une sauce au yaourt alléchante et très aillée.

Pour terminer le repas, pour le dessert, je choisirais le samali aux pistaches d’Égine, un plat né dans les rues d’Izmir et qui est maintenant populaire dans toute la Grèce, ainsi qu’à Chypre.

Comme vous l’avez probablement déjà compris, le menu est fortement influencé par ces flux migratoires entre la Turquie et la Grèce – pour la plupart forcés et dramatiques – qui ont fini par affecter les personnes et les vies, tout autant qu’ils ont affecté ce qu’ils ont mangé.

7J’ai récemment regardé le film Politiki Kouzina, un film grec de 2003 qui raconte l’histoire de Fanis, un jeune garçon grec qui grandit à Istanbul, dont le grand-père, un gourmand avisé, lui apprend que la nourriture et la vie nécessitent une touche d’épice pour les faire vaut la peine de manger et de vivre.

Pour une raison quelconque, cela m’a fait penser à Kathodon. L’ambiance, les épices, les boissons – retsina ou ouzo seraient le meilleur choix – le menu entrelacé entre trois pays d’une même région partageant le même passé.

La nourriture à Kathodon est une célébration à la fois des similitudes et des différences entre la cuisine grecque et turque. Et, oui, il peut être occupé, légèrement trop cher et un peu fatigué, mais cela vous donnera certainement l’impression de naviguer sur la mer Égée sans avoir à quitter Nicosie.

STATISTIQUES VITALES

SPÉCIALITÉ gréco-turque

O Ledras 62D, Nicosie

QUAND du lundi au dimanche de 10h à 23h

CONTACT 22 661656

COMBIEN Entrées 5 à 8 €, plat 7-14 €, meze par personne 15-19 €

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