Yanni Wetzell doit monter en puissance alors que les NZ Breakers affrontent les meilleurs de la NBL à Melbourne United

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Yanni Wetzell des Breakers et Jo Lual-Acuil de United ont été les deux meilleurs centres de la NBL cette saison.

Darrian Traynor/Getty Images

Yanni Wetzell des Breakers et Jo Lual-Acuil de United ont été les deux meilleurs centres de la NBL cette saison.

Il est difficile de voir comment Yanni Wetzell pourrait faire plus pour aider les Breakers néo-zélandais en difficulté à sortir de leur trou NBL. Mais dimanche à Melbourne, il devra peut-être le faire.

Les 4-9 Breakers de Dan Shamir tenteront de remporter des matchs consécutifs de la NBL pour la première fois cette saison lors de leur visite aux champions en titre et leaders de la ligue Melbourne United dimanche (17 h 00 NZT). Ils auront du pain sur la planche contre une équipe qui a remporté 10 de ses 14 matchs, n’est pas loin d’une séquence de huit victoires consécutives et a battu jeudi soir ses rivaux de Crosstown South East Melbourne Phoenix 94-87 pour solidifier leur statut de équipe à battre une fois de plus cette année.

ESPN

NZ Breakers a stabilisé le navire à temps pour remporter une victoire NBL bien nécessaire à Cairns.

Les Breakers ne sont pas sans un soupçon d’espoir après avoir remporté quatre de leurs sept derniers matchs pour au moins stabiliser le navire lors de ce road trip d’une saison. Mais ils auront sûrement besoin de leur meilleur joueur, Wetzell, 25 ans, quelque part près du sommet de son jeu alors qu’il affronte le joueur – Jo Lual-Acuil de 2,11 m de Melbourne – qui est très probablement son plus grand rival pour le titre de grand homme n ° 1 de la ligue.

Les deux sont des performances de signature fraîchement sorties.

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Wetzell a récolté 23 points, 12 rebonds, 6 interceptions et 4 passes décisives lors de la victoire 84-83 des Breakers sur les Cairns Taipans lundi soir, a effectué le jeu défensif clé à la fin et a réussi 8 de ses 13 tirs.

Lual-Acuil était tout aussi dominant que United a devancé le Phoenix dans le dernier « Throwdown » entièrement de Melbourne, avec 30 points, 9 rebonds et 3 blocs tout en réalisant 11 des 13 tirs et les trois tentatives au-delà de l’arc.

Le seul affrontement au centre dimanche à la John Cain Arena devrait valoir le prix d’admission, Wetzell et Lual-Acuil servant des statistiques similaires au cours de la saison.

Le grand Kiwi tourne à 17,9 points (6e de la ligue), 7,4 rebonds et 1,0 blocs tout en tirant à 61% depuis le sol et 75 depuis la ligne. Lual-Acuil, l’Australien né au Soudan du Sud, verse 17,6 points, un record de la ligue avec 9,9 rebonds, 2,8 blocs et réalise ses tirs avec une efficacité de 56,6% et 59 de la bande.

Yanni Wetzell a élevé son niveau de jeu lors de sa première saison avec les NZ Breakers dans la NBL.

Mark Kolbe/Getty Images

Yanni Wetzell a élevé son niveau de jeu lors de sa première saison avec les NZ Breakers dans la NBL.

Melbourne, sous la direction de Dean Vickerman, a beaucoup d’armes. Chris Goulding, Matthew Dellavedova, Caleb Agada et Jack White changent tous la donne lors de leur soirée et Kiwi Shea Ili une véritable force hors de leur banc. Mais à Lual-Acuil, ils ont un grand homme polyvalent qui roule haut en confiance et qui n’a jamais rencontré un coup qu’il n’aimait pas.

Wetzell devra être en chanson aux deux extrémités du terrain si les Breakers veulent avoir le moindre espoir de se rapprocher d’une course improbable en séries éliminatoires, et ses coéquipiers beaucoup plus cohérents qu’ils ne l’étaient à Cairns quand ils ont presque toussé. un avantage de 26 points dans un effondrement en seconde période aux proportions inquiétantes.

Les hommes de Shamir avaient volé en route vers un avantage de 55-35 à la mi-temps sur les Snakes, mais les choses ont tourné en poire lors d’une implosion de 32-14 au troisième trimestre. Ils n’ont pas non plus réussi à marquer un point à partir de 3:54 lors du dernier mandat.

Wetzell a reconnu par la suite qu’il devait être meilleur après avoir passé le troisième quart sans un tir après une première mi-temps de 17 points.

Yanni Wetzell a eu une grosse soirée contre les Taipans, mais devrait trouver la situation plus difficile contre les champions en titre.

Albert Perez/Getty Images

Yanni Wetzell a eu une grosse soirée contre les Taipans, mais devrait trouver la situation plus difficile contre les champions en titre.

« C’était un peu de tout – la communication, c’était comme si nous n’étions pas sur la même page à tout moment », a-t-il déclaré à propos des oscillations de la seconde période à Cairns. « Les meneurs, les meneurs, les Finlandais [Delany] et moi, nous devons tous être meilleurs dans cet aspect, rassembler l’équipe et nous assurer que nous sommes tous sur la même longueur d’onde. Il s’agit juste de s’ouvrir, d’être solide et de jouer au basket simple et efficace. Nous nous sommes définitivement éloignés de cela.

Les Breakers espèrent que Will McDowell-White sera de retour dans la rotation après un problème de commotion cérébrale (il a reçu un coup de Wetzell à l’entraînement) l’a empêché d’entrer à Cairns, mais devra repartir sans la prochaine star française Ousman Dieng qui a un petit poignet. fracture et devrait manquer 2-3 semaines.

Ils s’attendent également à ce que Chasson Randle, le gardien remplaçant de l’importation, soit bien meilleur avec un peu de temps supplémentaire à son actif. Il a plutôt frappé le mur à Cairns après avoir accumulé 8 premiers points.

Shamir pense que Randle et le meneur Peyton Siva ont le potentiel d’être une « excellente combinaison » et a qualifié Randle de « bonne pièce » capable de devenir un joueur cible clé.

Les Breakers ont fait allusion à une équipe de basket-ball à moitié décente sortant de leur début choquant. Dimanche à Melbourne, ils doivent être bien meilleurs que cela pour avoir une chance de remporter une victoire surprise.

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