Woodvale rend hommage à un héros sportif de l’ère coloniale de Carlton et d’Australie


UN ANCIEN footballeur de Carlton de l’époque coloniale doit faire nommer un ovale central de l’époque victorienne en son honneur, quelque 115 ans après son décès.

Le joueur, Henry Frederick («Harry») Boyle, a représenté Carlton lors de 16 matches tout au long de sa saison de premier ministre de 1874 et a également servi le club en tant que membre du comité. Les Australasien de juin 1895 note également que Boyle était le premier délégué de Carlton à la Football Association.

De manière significative, Boyle était l’un des joueurs de cricket australiens les plus importants et les plus influents des années 1870 et 1880. Il a représenté Victoria et l’Australie en tant que joueur de cricket du 17e test – et en 1882, à The Kennington Oval, il a remporté le dernier guichet gagnant contre l’Angleterre, ce qui a conduit à la création de The Ashes.

Le terrain identifié comme le futur Harry Boyle Oval est la réserve récréative de Woodvale située à environ 14 kilomètres au nord de Bendigo et à une courte distance en voiture d’Eaglehawk voisin. La région était connue sous le nom de Sydney Flat à l’époque où Boyle y passa ses années de formation dans les années 1850 et 1860. Bien que la genèse de l’ovale soit sans aucun doute le résultat d’un effort communautaire, Boyle est considéré comme le chef d’un groupe de jeunes qui ont travaillé sans relâche pour terminer l’ovale à temps pour la saison de cricket de 1863.

Matt Thompson, qui a déménagé dans la région de Melbourne il y a environ 21 ans, est à l’origine de l’initiative de nommer l’ovale. Thompson a appris le lien de Boyle avec l’ovale par l’historien de Bendigo Peter MacIver, qui étudie un projet de livre sur Harry Boyle.

La famille Boyle est venue dans les champs aurifères de Sydney en 1853. Le père de Harry, Daniel, a eu un sort réussi à la recherche d’or et s’est ensuite installé à Sydney Flat où il a établi le magasin / hôtel australien. Les locaux se trouvaient sur la route principale et tout près de l’emplacement de l’ovale quelques années plus tard.

Peu de temps après la mort de Boyle en décembre 1907, Dave Scott (ami de toujours et partenaire commercial de Boyle) a écrit un article commémoratif pour L’arbitre à propos d’Harry. Scott a décrit comment, en 1857 ou 1858, il avait entendu parler de Boyle pour la première fois comme « un garçon merveilleux joueur de cricket dont le bowling causait de grands ravages parmi les souches ». Après un passage réussi à jouer pour Sydney Flat (sur l’ovale qu’il a aidé à créer), Harry a rejoint le «grand» club de Bendigo, le Bendigo United Cricket Club (BUCC). Les progrès de Boyle étaient tels qu’au cours de la saison 1865/1866 (à 19 ans), il fut sélectionné pour jouer pour Bendigo contre une solide équipe victorienne. Boyle a pris 4-11 et 4-9 avec Bendigo gagnant par une manche et sept points.

Pendant les saisons mortes entre 1872 et 1874, Boyle a chassé le ballon ovale pour Sandhurst. En juillet 1873, il est nommé par le Annonceur Bendigo dans une équipe de footballeurs sélectionnés pour rencontrer Melbourne au Kangaroo Flat Cricket Ground. Bien qu’il ne soit pas clair si Boyle s’est avéré pour ce match, un rapport dans L’Australasien à partir de juillet 1872, il le décrivit comme ayant fait preuve d’un beau jeu dans un match pour Sandhurst contre South Yarra.

La forme continue de Boyle pour les BUCC l’a gardé sur le radar des grandes équipes métropolitaines et après une belle performance dans un match des Colts contre une solide équipe du CC de Melbourne lors de la saison 1871-1872, il a été invité à jouer pour le East Melbourne Cricket Club par Alfred. E Clarke. Pendant quelques années, Boyle se rendait à Melbourne chaque week-end (tous frais payés) pour jouer pour les Jolimonters. En 1874, il s’installe définitivement à Melbourne, devenant finalement le troisième capitaine de l’EMCC.

Boyle était avant tout un joueur de cricket et l’un des événements les plus importants de sa vie de cricket s’est produit juste avant son déménagement permanent à Melbourne. En décembre 1873, Boyle devint le premier homme à jouer au bowling de WG Grace lorsqu’il joua pour Victoria contre le XI anglais en tournée du Leviathan. Scott a décrit comment Boyle, « . . .avec une balle plus rapide que d’habitude, avec une légère pause de la jambe, battre le champion et lancer proprement son moignon central ». Scott s’est souvenu du ballon utilisé par Boyle et il réside maintenant dans le musée australien du cricket au MCG.

Le succès de Boyle contre Grace l’a établi comme l’un des meilleurs quilleurs de Victoria. Il est devenu un habitué du XI victorien et a également été sélectionneur pendant de nombreuses années. Entre 1872 et 1888, il a joué pour Victoria dans 28 matchs de première classe en prenant 62 guichets à une moyenne de 19,56, tandis qu’avec la batte, il a accumulé 614 points à une moyenne de 12,03 en 51 manches. Boyle a également été capitaine des Vics lors des jeux intercoloniaux de 1875, 1879 (deux fois), 1881, 1882 et 1887.

La connexion de Boyle avec le Carlton Football Club remonte à 1874 lorsqu’il a représenté le senior 20 en tant que défenseur tout au long de la saison. Les journaux étaient généralement positifs sur le jeu de Boyle en 1974, bien qu’un rapport rapporte que l’arbitre et Boyle ont été « hués » par une foule pour un but refusé lors d’un match contre Albert Park. Boyle était censé avoir touché le ballon juste avant qu’il ne franchisse la ligne de but, privant Albert Park de la victoire.

Membres de l’équipe Carlton en 1874.

Il semble que Boyle ait cessé de jouer au football au plus haut niveau au-delà de la saison 1874 car son nom n’est pas enregistré sur les listes d’équipes pour les premiers ou deuxièmes 20 de Carlton pour les matchs de compétition.

Une première dans le football – l’accusation d’admission à la porte – s’est produite sous la surveillance de Boyle en 1875, après qu’Edward Jackson, un ami de Boyle de l’époque du BUCC, ait perdu la vue et l’usage de ses mains dans un accident minier. Par l’intermédiaire de Boyle, Carlton et Melbourne ont accepté de facturer aux clients un coût de six pence pour voir leur troisième match de la saison au University Cricket Ground. Au total, 106 £ ont été prélevés à la porte et après dépenses, une somme de 97 £ 3s 4d a été remise à la famille Jackson. Ce montant, ainsi que d’autres fonds collectés à Sandhurst, ont permis à la famille de démarrer une petite entreprise et d’échapper au potentiel de pauvreté dû à la blessure d’Edward.

La dernière implication de Boyle sur le terrain avec le Carlton senior 20 semble avoir eu lieu en juin 1877. L’année suivante, il a aidé John Conway à identifier les joueurs victoriens de l’équipe nationale qui s’est lancée dans une tournée des colonies australiennes.

En dehors du terrain, Boyle était également impliqué dans les affaires de football, en tant que premier délégué de Carlton à la Football Association. Il a également été membre du comité de gestion du club de football en 1875, 1876 et 1877.

Après le succès de la tournée australienne XI de 1878, Boyle a créé le Boyle and Scott’s Cricket, Football and Sports Warehouse, qui a eu un impact considérable sur le cricket victorien et australien dans les années 1880.

Boyle est devenu l’un des joueurs les plus célèbres du monde du cricket et avec les demandes constantes d’organisation de tournées et de tournées, cette période semble avoir marqué la fin de son implication active dans le football – bien qu’en août 1889, il soit apparu dans un match de vieux garçon pour Carlton contre Geelong pour collecter des fonds pour l’hôpital de Geelong.

Boyle a fait une tournée en Angleterre avec des équipes de cricket australiennes en tant que joueur en 1878, 1880, 1882, 1884 et 1888 et en tant que manager en 1890. Reconnu comme un stimulateur moyen exceptionnellement précis avec une jambe mortelle, Boyle et le légendaire Frederick Spofforth ont formé la plus grande combinaison de bowling. de l’âge – comme illustré en 1878 lorsqu’ils ont renvoyé une puissante équipe du MCC à Lords pour 33 et 19 ans, pour organiser la victoire des touristes à neuf guichets. Comme célèbre, la paire (grâce à leur bowling) était en grande partie responsable de la célèbre victoire à Kennington Oval en 1882 qui a donné naissance à la légende Ashes. WG Grace a écrit à propos de Boyle qu’il « avait une tête rare sur les épaules et réussissait souvent à faire sortir les batteurs alors que d’autres quilleurs tout aussi bons avaient essayé et avaient complètement échoué ».

Après la fermeture de Boyle and Scott en 1892 et du temps passé dans le Queensland et la Tasmanie, Boyle est retourné travailler pour le gouvernement victorien en tant qu’inspecteur des voies basé à Walhalla. Après avoir été licencié de ce poste, il est devenu collecteur du Melbourne Benevolent Asylum, poste qu’il a occupé jusqu’à sa mort en 1907.

Boyle n’a clairement jamais perdu son amour du football et de Carlton. Le 21 septembre 1907, après avoir été libéré de l’hôpital après une intervention chirurgicale majeure, Boyle se dirigea vers le terrain de cricket de Melbourne pour voir Carlton de Jack Worrall submerger South Melbourne pour obtenir le deuxième des trois premiers postes consécutifs de la Ligue. Un certain nombre de journalistes ont fait des commentaires favorables sur sa présence à la grande finale, mais à peine deux mois plus tard, Boyle était parti.

Peu de temps après avoir assisté au match de football, Boyle s’est rendu à Bendigo pour rester avec son beau-frère dans le but de se remettre de l’opération. Il a rapidement rechuté et a été emmené à l’hôpital privé de l’infirmière McKinnon où il est décédé le 21 novembre 1907. Boyle, un fumeur de longue date, est décédé d’un cancer de l’œsophage.

Boyle et sa femme Margaret Wilson Scott n’avaient pas d’enfants, et il semble également que les familles de ses deux sœurs se soient également éteintes. D’un autre côté, Boyle descendait de deux premiers flotteurs (un condamné et un marin) et un coup d’œil sur le site Web de First Fleet indique qu’il y a des milliers d’Australiens ayant des liens de sang avec lui.

MacIver, qui a grandement contribué à la recherche pour cet article, est un professeur à la retraite de littérature, d’anglais et d’histoire. Il a aidé Richard Cashman et Ric Sissons dans la recherche de leur livre, Billy Murdoch : colosse du cricketnd travaille actuellement sur un projet de livre sur Boyle.

L’intérêt de MacIver pour Boyle découle des pièces qu’il a écrites pour le Bendigo Annonceur il y a un certain nombre d’années. Grâce à ses recherches pour un projet de livre sur Boyle, il est entré en contact avec Matthew Thompson et l’a informé de la connexion de Boyle à l’ovale de Woodvale.

La réserve récréative de Woodvale, qui devrait être rebaptisée Harry Boyle Oval.

« Matthew et moi sommes tous les deux désireux d’essayer de gagner la reconnaissance qu’il mérite à Harry Boyle et bien que j’aie aidé Matthew avec des informations et contacté quelques personnes, le succès pour faire renommer l’ovale a été en grande partie dû à ses efforts. »

L’intérêt de Thompson pour Boyle était basé sur sa propre passion pour le cricket, compte tenu de son lien familial avec le fabricant d’équipements sportifs Kookaburra Sport, qui a été créé à Melbourne par Alfred Grace (AG) Thompson en 1890.

Mais il était également conscient de la connexion de Boyle avec Carlton – qui, espère-t-il, stimulera davantage l’intérêt pour un terrain qui n’a pas vu de match de football organisé depuis 1970.

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