WhatsApp : une bouée de sauvetage fintech pour les économies en développement


Au Royaume-Uni, nous associons WhatsApp à des discussions de groupe, à des photos et à un énorme stock de GIF de réaction douteux et humoristiques. Mais dans de nombreux pays, l’application de messagerie à faibles données est une bouée de sauvetage pour les petites entreprises, en particulier pendant la pandémie.

Lorsque les télécommunications et les infrastructures bancaires sont loin d’être parfaites, l’application omniprésente a été la clé pour envoyer et recevoir de l’argent. Au Kenya, par exemple, c’est « une vie WhatsApp », explique Alice Waweru, responsable de programme régional chez TechnoServe, une ONG qui encourage l’entrepreneuriat et la réduction de la pauvreté grâce à l’utilisation de la technologie.

WhatsApp a permis aux entreprises de survivre aux restrictions de Covid et même de prospérer. Et lorsque les entrepreneurs ont fait face à des moments difficiles, cela a également fourni un canal de soutien émotionnel.

La panne de six heures du 4 octobre n’était donc pas seulement irritante, mais complètement perturbatrice pour tous les aspects de la vie. Il n’est pas étonnant que, selon le groupe d’analyse Web NetBlocks, ces heures d’arrêt aient pu coûter autant à l’économie mondiale que 160 millions de dollars de l’heure.

Opportunités commerciales

Alors que WhatsApp est populaire pour les entreprises du monde entier, c’est un outil particulièrement utile dans les marchés émergents. Facebook (maintenant connu sous le nom de Meta) a acquis WhatsApp des fondateurs Jan Koum et Brian Acton pour 19 milliards de dollars en 2014. Bien qu’il ne l’ait peut-être pas réalisé à l’époque, Mark Zuckerberg n’ajoutait pas seulement une application de messagerie presque omniprésente. à son portefeuille – il achetait un outil fintech en plein essor qui brouille les médias sociaux avec les exigences commerciales.

WhatsApp a créé de puissantes incursions pour Facebook dans les marchés en développement du monde. Là où l’infrastructure des télécommunications n’est pas à la hauteur, le modèle d’utilisation de données ultra-faible de WhatsApp permet aux gens de communiquer facilement et à moindre coût. C’est parce qu’il n’utilise pas les réseaux télécoms, contrairement aux SMS.

Aujourd’hui, WhatsApp compte 2 milliards d’utilisateurs dans le monde. Au Mexique, 17 % des utilisateurs passent au moins six heures par jour sur le service, selon un sondage récent. En Inde, WhatsApp enregistré 390,1 millions d’utilisateurs actifs mensuels en 2020. Le chiffre était de 120 millions au Brésil.

Les appels téléphoniques et les SMS coûtent proportionnellement plus cher aux consommateurs des marchés émergents que des pays développés, explique Nir Kshetri, professeur de gestion à l’Université de Caroline du Nord-Greensboro. C’est pourquoi une énorme tranche de la population dans de nombreux marchés émergents dépend uniquement de WhatsApp pour envoyer des SMS et passer des appels téléphoniques.

WhatsApp est mon principal outil de travail. Ici au Mexique, c’est le principal moyen de communication de beaucoup de gens

De plus, en 2013, Facebook a lancé son programme ‘Free Basics’ – désormais interdit en Inde, mais disponible dans 65 pays à partir de 2019 – ce qui rend les données totalement gratuites pour les internautes, avec une mise en garde importante : ils ne peuvent utiliser que Facebook. Ainsi, lorsque Facebook ou les autres applications de Zuckerberg sont hors ligne, certains pays ont l’impression que tout Internet est en panne.

Avec ces applications si bien intégrées dans la vie quotidienne de tant de personnes, il n’est peut-être pas surprenant que les entreprises aient emboîté le pas. En 2017, WhatsApp a confirmé les rumeurs selon lesquelles il travaillait sur des applications destinées aux entreprises : tout d’abord, une suite d’entreprise qui permettrait aux entreprises ayant une empreinte mondiale d’interagir avec les consommateurs via des chatbots ou un service client en direct ; et deuxièmement, WhatsApp Business pour les PME.

Ces offres ont connu un succès astronomique parmi les entreprises des marchés émergents, avec 7 millions de petites ou micro-entreprises qui devraient utiliser le applications orientées métier d’ici 2024.

« WhatsApp est mon principal outil de travail », déclare Richard Contreras, directeur de l’hôtel La Palmita à Tulum, au Mexique. «Ici, au Mexique, c’est le principal moyen de communication de nombreuses personnes. Mon application de temps d’écran me permet de savoir que mon temps moyen sur WhatsApp par jour est d’un peu moins de deux heures : c’est ainsi que je communique avec tout mon personnel, mes fournisseurs et mes comptables, ainsi qu’avec mes amis et ma famille. »

WhatsApp est devenu un outil de gestion d’entreprise tout-en-un. Pour La Palmita, les arrivées et les départs sont confirmés via l’application, tandis que le personnel de maintenance et de réception est géré via la fonction de groupe. Il est également largement utilisé en externe, pour obtenir des devis de prestataires de services pour le linge, les pièces de rechange et les outils, ainsi que pour négocier les contrats qui sont envoyés, retournés et signés, le tout via la plateforme.

« C’est essentiellement notre principal moyen de communication », ajoute Contreras. Il dit que les « facturas » de l’hôtel – les reçus pour les achats déductibles des impôts – sont principalement envoyés via WhatsApp, puis transmis à un comptable par e-mail.

Impact plus large

Ce ne sont pas seulement les offres commerciales officielles de WhatsApp qui font avancer la vie économique. En Ouganda, les éleveurs de chèvres se sont tournés vers les discussions de groupe WhatsApp pour éliminer les intermédiaires exploiteurs qui prenaient des coupes injustes, peu importe où les agriculteurs allaient au marché. Cela a conduit à la création d’un Coopérative ‘Goaters Network’, en évitant complètement les frais.

Au Kenya, une hotline WhatsApp a permis aux agriculteurs d’identifier les criquets lors d’une épidémie en 2020, aidant le gouvernement à réagir rapidement avec les techniques de gestion nécessaires dans les endroits signalés. De même, en Éthiopie, l’agence gouvernementale ATA est chargée d’identifier les goulots d’étranglement dans le secteur agricole du pays ; son système SMS gratuit de signalement acridien s’est enrichi d’un Capacité WhatsApp.

Waweru cite des exemples dans les régions côtières reculées du Kenya, où certaines communautés n’ont qu’un seul magasin, ce qui signifie que les entrepreneurs ont dû parcourir des kilomètres jusqu’à la ville la plus proche pour accéder aux produits qu’ils voulaient revendre. Grâce à WhatsApp, ils peuvent prendre des photos des produits dont ils ont besoin et les transmettre à un distributeur dans une plus grande ville, qui livrera les marchandises à leur porte.

Pour ces régions, WhatsApp est le ciment qui relie les propriétaires de magasins aux plus grands détaillants. Cependant, il existe également un service de livraison à domicile en plein essor avec la plate-forme qui a fait ses preuves au plus fort de la pandémie.

A cette époque, Deliveroo a enregistré une hausse de 99% de la valeur brute des transactions par rapport à l’année précédente. De telles applications de livraison spécialisées étaient cruciales pour beaucoup de ceux qui se protégeaient sur des marchés comme le Royaume-Uni. Dans une grande partie du reste du monde, cependant, c’est WhatsApp qui a aidé les entreprises à s’adapter. En Inde, WhatsApp pourrait être utilisé comme une sorte de vitrine virtuelle tandis que les bâtiments physiques ont été fermés indéfiniment pendant les confinements stricts.

« Je connais des entrepreneurs qui ont été durement touchés par le Covid et ont dû fermer leurs magasins », ajoute Waweru, parlant du Kenya. «Une dame en particulier a lancé son entreprise via WhatsApp, prenant des photos de farine de maïs et d’huile de cuisson bien emballées. Peu importe ce que les gens cultivent – ​​tout type d’aliments – vous prenez une photo pour montrer aux gens autour de vous et elle est livrée à votre porte.

Ailleurs, des micro-commerçants se sont associés pour mettre en place des groupes de discussion pour les entreprises de certains quartiers, en se soutenant les unes les autres : par exemple, lever des fonds ou injecter des capitaux si une entreprise est en difficulté, ou même simplement apporter un soutien émotionnel dans les moments difficiles. Et dans certains cas, WhatsApp a permis aux clients de participer à des consultations vidéo avec des pharmacies avant d’organiser la livraison de médicaments.

Petite alternative

Avec l’outil si bien intégré dans la vie quotidienne de tant de personnes, cela soulève quelques questions urgentes. Quelle est l’alternative ? Et est-il approprié qu’une entreprise basée aux États-Unis soit si importante pour l’infrastructure de tant de pays ?

Pour le moment, il n’y a pas vraiment d’alternative à WhatsApp dans de nombreuses économies, à part le retour aux SMS coûteux. Cela signifie que la seule réponse est que les applications concurrentes à faible consommation de données arrivent sur le marché et gagnent les utilisateurs – une entreprise majeure.

Et tandis que Facebook essaie de présenter son approche dans les économies en développement comme une forme de responsabilité sociale des entreprises, il est évident que « l’entreprise veut extraire autant de données précieuses que possible » de ses opérations là-bas, selon Kshetri. En effet, la vie économique des petites entreprises dans des pays entiers dépend du portefeuille d’activités de Mark Zuckerberg, et de plus, elles transmettent également librement leurs données.

Il est pratiquement impossible pour une entreprise locale de rivaliser avec Facebook à l’avenir

Alors que de nombreux consommateurs dans les pays riches savent que leurs données sont précieuses, la plupart des nouveaux utilisateurs dans les pays en développement ne réalisent pas que la valeur des données que Facebook en extrait vaut plus que ce que Facebook paie pour fournir des services comme Facebook Zero, selon Kshetri.

« En outre, l’avantage du premier arrivé de Facebook et le grand nombre de données signifient qu’il est pratiquement impossible pour une entreprise locale de rivaliser avec Facebook à l’avenir », a-t-il déclaré.

Ce qui est sûr, c’est que le coût économique de coupures comme celle d’octobre est conséquent, bien que difficile à mesurer, et qu’une coupure plus longue pourrait être catastrophique.

« Pour beaucoup, les pannes signifient que les activités commerciales ne peuvent pas être menées, les clients ne peuvent pas s’engager dans des transactions économiques et ils ne peuvent pas communiquer », a déclaré Kshetri.

Pendant ce temps, en Amérique latine, Instagram commence à prendre forme comme une alternative populaire pour les entreprises, ajoute Juan Carlos Thomas, directeur de l’entrepreneuriat de TechnoServe.

Le piège ? Il appartient également à Facebook.

WeChat est la troisième application de messagerie la plus active de la planète. La grande majorité de ses 1 milliard d’utilisateurs enregistrés vivent en Chine, où la plate-forme détenue par Tencent est devenue la principale application tout-en-un.

Au début, WeChat n’était pas particulièrement réussi. Mais lorsqu’il a introduit des capacités de messagerie vocale trois mois après son lancement en 2011, les téléchargements ont atteint 50 000 par jour. C’était la seule application à l’époque qui offrait de la voix, du texte et des photos tout en un, un ensemble de fonctionnalités qui semblent presque pittoresques aujourd’hui.

Désormais, les utilisateurs peuvent accéder à une vaste gamme de services, allant du « WeChat shake » juste pour le plaisir (qui vous connecte à un autre utilisateur qui fait également vibrer physiquement son appareil en même temps) aux services financiers à enjeux élevés et à la négociation d’actions.

WeChat n’était pas la première application de paiement mobile. Le service dominant était, et reste, AliPay d’Ant Financial. Mais les fonctionnalités sociales de WeChat l’ont aidé à se tailler une place dans la domination d’AliPay. WeChat Pay a maintenant a conquis 39,5% du marché du paiement mobile en Chine.

Cependant, le modèle n’a pas décollé sur les marchés occidentaux. Selon un rapport du Center for Strategic and International Studies, il y avait trois conditions principales pour l’essor fulgurant de la fintech grand public comme WeChat en Chine. Beaucoup de gens avaient des smartphones mais pas de cartes de crédit, ils ont donc facilement fait le saut vers les paiements mobiles. Deuxièmement, il y avait une population très importante et mal desservie pour le crédit à la consommation et les petites entreprises. Et enfin, la réglementation était laxiste.

« L’environnement réglementaire de la fintech en Chine était plus souple et plus propice à l’innovation qu’aux États-Unis et dans la plupart des pays du monde », commente Martin Chorzempa, chercheur au Peterson Institute for International Economics. « Les autorités là-bas n’ont émis aucune règle formelle régissant les paiements en ligne jusqu’en 2010, cinq ans après le lancement d’Alipay – cela ressemblait beaucoup à un petit paradis libertaire dans ce qui est généralement un pays plus soigneusement contrôlé. »

Pourtant, Chorzempa pense que les principaux obstacles pour ce modèle dans l’ouest ne sont pas réellement réglementaires. « Les entreprises technologiques peuvent s’associer à des banques et obtenir une licence de paiement de base aux États-Unis qui leur permettrait de faire une grande partie de ce que Tencent et Alibaba font en Chine. Au lieu de cela, il semble tout simplement très difficile de briser les habitudes des consommateurs d’utiliser des cartes de crédit, en particulier avec des récompenses verrouillant les consommateurs les plus dépensiers. »

Facebook a essayé en vain de créer une « super-application », note Samm Sacks, expert en technologie de la Chine et chercheur en cyberpolitique au groupe de réflexion New America.

« Le type de regroupement de services financiers, de messagerie, de médias sociaux et d’autres types d’activités mobiles qui ont fait de WeChat une super-application omniprésente n’a pas fait son chemin en dehors de la Chine », dit-elle. « Vous vous souvenez quand Facebook a essayé de donner à tout le monde des adresses e-mail ? Cela n’a pas pris.

Malgré l’omniprésence de WeChat en Chine, ni Chorzempa ni Sacks ne voient le modèle de super-application se répandre en Occident de si tôt. Même Alipay, dit Chorzempa, n’a pas réussi à créer une application de chat populaire en dehors des paramètres d’entreprise, et les consommateurs occidentaux semblent heureux d’avoir des fonctionnalités Google Pay ou Apple Pay incluses avec leurs téléphones plutôt que des applications tout-en-un avec toutes les fonctionnalités. coincé dans une seule application, probablement plus maladroite.




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