Voyages apostoliques, son amour et ses espoirs pour l’Afrique


Au cours de ses près de 8 ans de pontificat, Benoît XVI a effectué deux voyages apostoliques en Afrique, visitant le Cameroun, l’Angola et la République du Bénin.

09 janvier 2023

Pape émérite Benoît avec


Festus Tarawalie
Le pape émérite Benoît XVI a appelé les catholiques d’Afrique à renforcer leur foi et leur espérance en Dieu et à être des artisans d’unité et de réconciliation lors de ses voyages apostoliques en Afrique.

Embrasser tous les Africains
La première visite en 2009, le 11e voyage international de son pontificat, a emmené Benoît à Yaoundé, la capitale du Cameroun, du 17 au 20 mars, puis dans la capitale angolaise Luanda du 20 au 23 mars 2009. Benoît dira plus tard que sa visite était limitée aux deux pays mais « avait pour but d’embrasser en esprit tous les peuples africains et de les bénir au nom du Seigneur » (Audience générale 1er avril 2009).

Parlant du Cameroun, le pape Benoît a dit avoir choisi d’y aller en premier parce que le « pays résume bien des caractéristiques du vaste continent africain et en premier lieu son esprit profondément religieux qu’ont en commun toutes les très nombreuses ethnies qui le peuplent » ( Discours de bienvenue, 17 mars 2009).

Benoît XVI a ensuite parlé de certains des défis du continent et de ce dont l’Afrique a besoin pour aller de l’avant.

Instrumentum Laboris – Second Synode Africain
La promulgation de l’Instrumentum Laboris ou document de travail du deuxième synode africain au cours de la messe célébrée en la fête de saint Joseph, le 19 mars, était l’une des priorités de la visite au Cameroun.

Avant de présenter le document aux évêques d’Afrique, il a offert l’exemple de saint Joseph et de la Sainte Famille de Nazareth comme modèle pour les familles africaines.

L’action humanisante du message du Christ
Un autre moment fort du voyage apostolique au Cameroun a été la rencontre du Pape avec les malades au Centre Cardinal Paul-Émile Léger pour jeunes handicapés et défavorisés de Yaoundé. Il l’a qualifié de « signe puissant de l’action humanisante du message du Christ ».

Benoît, dans son allocution, a rappelé les nombreuses personnes en Afrique qui souffrent de maladies telles que le sida, le paludisme et la tuberculose. Il a encouragé les efforts de l’Église pour réconforter ceux qui souffrent, réitérant le respect total de la vie depuis sa conception jusqu’à sa fin naturelle.

Le Pape a donné l’exemple de Simon de Cyrène, un Africain qui a aidé Jésus à porter sa croix, comme modèle de la façon dont nous pouvons être proches du monde de la souffrance.

Il a dit à son auditoire qu’ils n’étaient pas seuls dans leur douleur, car le Christ est proche de tous ceux qui souffrent. « Il révèle aux malades et aux infirmes leur place dans le cœur de Dieu et dans la société », a dit Benoît XVI.

Dieu a choisi l’Afrique comme lieu de refuge
Lors d’une rencontre avec le Conseil spécial pour l’Afrique du Synode des évêques (19 mars 2009), le pape Benoît XVI a rappelé le lien intime entre l’Afrique et le christianisme. Il a dit que le continent était béni par Notre-Seigneur Jésus lui-même.

« A l’aube de sa vie terrestre, de tristes circonstances l’ont amené à poser le pied sur le sol africain. Dieu a choisi votre continent pour devenir la demeure de son Fils. En Jésus, Dieu s’est rapproché de tous les hommes, bien sûr, mais aussi, d’une manière particulière, des hommes et des femmes d’Afrique », a dit Benoît XVI. « L’Afrique a reçu une vocation particulière à connaître le Christ. Que les Africains en soient fiers ! il ajouta.

Unité et réconciliation
Benoît XVI a exprimé l’espoir que « l’Afrique pourra trouver la force nécessaire pour affronter son quotidien (parfois) difficile, et ainsi elle pourra découvrir d’immenses espaces de foi et d’espérance qui l’aideront à grandir en Dieu ».

Il l’a réitéré lors de sa première audience générale après sa visite au Cameroun en disant : « Au milieu des conflits malheureusement nombreux et tragiques qui affligent encore diverses régions de ce continent, l’Église sait qu’elle doit être un signe et un instrument d’unité et de réconciliation. pour que toute l’Afrique construise ensemble un avenir de justice, de solidarité et de paix, mettant en pratique les enseignements de l’Evangile.

Le pape Benoît XVI en Angola

Du Cameroun, le pape Benoît XVI s’est envolé pour la capitale de l’Angola, Luanda, pour la deuxième étape de son voyage apostolique au premier trimestre de 2009. Le 22 mars, lors d’une réunion avec les évêques d’Afrique australe sous l’association des évêques interrégionaux du Sud Afrique (IMBISA), il a revisité et réitéré son message de paix concernant le violent conflit qui a marqué l’histoire de l’Angola. Plus tard, le pape Benoît a réitéré son message de pardon, de réconciliation, d’espoir et de vie nouvelle en Christ pendant la messe.

« Regarder l’avenir avec espérance : confiance en Dieu ; la réconciliation est le fruit d’un changement intérieur », a déclaré Benoît XVI en s’exprimant en portugais, la langue officielle de l’Angola. Le Pape a appelé tous les fidèles à réaliser que l’Église, en Angola et dans toute l’Afrique, doit être un signe devant le monde de cette unité à laquelle toute la famille humaine est appelée par la foi au Christ Rédempteur.

Tout est perdu avec la guerre ; tout peut renaître avec la paix
En Angola, un pays qui a connu de nombreuses années de guerre civile, Benoît XVI, dans une autre rencontre, a répété ce que son prédécesseur Jean-Paul II avait dit : « tout est perdu avec la guerre ; tout peut renaître avec la paix. Cependant, dans la reconstruction d’un pays, a-t-il dit, le rôle de l’Église est important. « Elle est appelée à exercer un rôle éducatif, travaillant en profondeur pour renouveler et former les consciences », a déclaré Benoît XVI.

Benoît XVI au Bénin
Deux ans après le deuxième synode africain à Rome, Benoît XVI est retourné en Afrique. Cette fois, il a visité la nation ouest-africaine du Bénin. L’objectif principal de la visite du 18 au 20 novembre 2011 était de présenter l’Exhortation apostolique post-synodale ou document final, fruit du Deuxième Synode africain.

Entre autres raisons, Benoît a choisi de se rendre au Bénin pour rendre hommage au cardinal Bernardin Gantin, natif du Bénin et ancien doyen du Collège des cardinaux avec qui il a travaillé pendant de nombreuses années au Vatican.

Le Bénin est « le pays de mon cher ami le Cardinal Bernardin Gantin. J’ai toujours voulu, un jour, prier sur sa tombe. C’était vraiment un grand ami… un grand représentant de l’Afrique catholique et de la civilisation africaine dans ce qu’elle a de plus humain », a déclaré Benoît XVI aux journalistes qui l’accompagnaient lors de la visite.

Africae Munus – l’exhortation apostolique post-synodale
Le point culminant de la visite apostolique en République du Bénin a été la signature de l’Exhortation apostolique post-synodale, Africae Munus, latin pour l’engagement de l’Afrique. Après la cérémonie de signature à la Basilique de l’Immaculée Conception de Marie de Ouidah, le pape Benoît a ensuite rencontré des enfants à la paroisse Sainte Rita. Il a révélé aux jeunes que le jour de sa première communion était l’un des plus beaux jours de sa vie. Il leur a dit de prendre le jeune martyr ougandais, Saint Kizito, comme modèle pour leur vie.

Le document de signature de Benoît XVI sur l’Afrique est considéré comme une approbation et une réaffirmation fortes de la résilience de l’Afrique et de son peuple. Africae Munus est une invitation à croire en l’Afrique.

Parlant des Africains, le pape Benoît a dit :

« Je ne vois pas la nécessité de m’attarder longuement sur les diverses situations socio-politiques, ethniques, économiques ou écologiques auxquelles les Africains sont quotidiennement confrontés et qui ne peuvent être ignorées. Les Africains savent mieux que quiconque à quel point ces situations peuvent être très souvent difficiles, troublantes, voire tragiques. Je rends hommage aux Africains et à tous les chrétiens de ce continent qui affrontent ces situations avec courage et dignité. A juste titre, ils veulent que cette dignité soit reconnue et respectée. Je peux leur assurer que l’Église aime et respecte l’Afrique » (AM, n.4).Nouvelles du Vatican



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