Voyage papal pour rappeler à Malte son hospitalité « biblique »

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La visite du pape François à Malte les 2 et 3 avril vise à encourager son peuple à étendre son hospitalité bibliquement enregistrée à des milliers de migrants et de réfugiés arrivant le long des mêmes rives que le célèbre apôtre a autrefois foulées.

31 mars 2022

Des migrants secourus attendent de débarquer d’un navire des Forces armées de Malte dans le Grand Port de La Valette, Malte, en ce 11 mai 2021, photo d’archive. La visite du pape François à Malte les 2 et 3 avril vise à encourager les gens à prendre soin des migrants et des réfugiés. (Photo CNS/Darrin Zammit Lupi, Reuters)

Par Junno Arocho Esteves
Lorsqu’un prisonnier politique et près de 300 autres ont fait naufrage le long de la côte de Malte, la population locale les a accueillis, a allumé un feu pour réchauffer leurs os gelés et leur a fourni de la nourriture et un abri.

L’histoire de migrants dans le besoin alors qu’ils tentent de traverser la mer ressemble à un conte moderne, mais cela s’est passé il y a près de 2 000 ans lorsque Saint-Paul a fait naufrage sur le petit archipel méditerranéen.

La visite du pape François à Malte les 2 et 3 avril vise à encourager son peuple à étendre son hospitalité bibliquement enregistrée à des milliers de migrants et de réfugiés arrivant le long des mêmes rives que le célèbre apôtre a autrefois foulées.

« J’espère que la visite du pape à Malte revigorera un peu plus ce que les Actes (des Apôtres) ont décrit comme une » gentillesse inhabituelle «  », a déclaré le père Anton D’Amato, directeur de la Commission des migrants de l’archidiocèse de Malte, faisant référence au thème de la visite papale.

« Afin que nous puissions raviver la flamme de l’hospitalité dans nos cœurs envers nos voisins, envers les étrangers, envers ceux qui sont loin de nous. J’espère personnellement – et comme (j’en suis sûr) les migrants l’espèrent – que le pape ravivera cette flamme de gentillesse inhabituelle envers tout le monde », a déclaré le père D’Amato à Catholic News Service le 24 mars.

Située entre l’île italienne de Sicile et la côte nord-africaine, Malte a été la première escale de milliers de migrants et de réfugiés traversant la mer depuis l’Afrique du Nord à la recherche d’une vie meilleure en Europe.

Les politiques actuelles de l’Union européenne ont laissé Malte et d’autres pays de la ligne de front tels que l’Italie, l’Espagne et la Grèce, seuls pour sauver, abriter, vérifier et essayer d’intégrer les migrants.

Cependant, un afflux important de migrants arrivant de Libye après juin 2018 a incité les autorités maltaises à conclure un accord avec le gouvernement libyen pour empêcher les demandeurs d’asile de quitter le pays d’Afrique du Nord.

L’accord entre les deux pays repose sur les garde-côtes libyens pour intercepter et secourir les migrants en mer et les renvoyer en Libye, « même si les migrants sont clairement en détresse dans la zone de recherche et de sauvetage de Malte », a expliqué Katrine Camilleri, directrice de Jesuit Refugee Service à Malte.

Plusieurs ONG, des organisations de défense des droits de l’homme ainsi que le Conseil de l’Europe ont exprimé leur inquiétude quant au traitement des migrants en Libye et à Malte, qui est de plus en plus inhabituel et tout sauf aimable.

À leur retour en Libye, les réfugiés, y compris les femmes et les enfants, sont souvent envoyés dans des centres de détention où, selon Amnesty International, nombre d’entre eux ont été soumis à la torture, ainsi qu’à des sévices sexuels et physiques.

Camilleri a déclaré à CNS le 25 mars que le traitement inquiétant des migrants et des réfugiés reste une « énorme préoccupation » pour le JRS et d’autres organisations caritatives qui tentent d’aider les migrants.

Cependant, « du moins du point de vue du gouvernement (maltais), cela semble avoir l’effet escompté », a-t-elle déclaré.

Selon un rapport de décembre 2021 publié par l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, environ 832 réfugiés sont arrivés par mer à Malte cette année-là, contre 2 281 en 2020.

Les migrants qui réussissent à atteindre les côtes de Malte ne s’en sortent pas mieux, a déclaré Camilleri, soulignant « une énorme diminution du niveau de protection » pour eux à leur arrivée.

Par exemple, en 2019, trois adolescents demandeurs d’asile, dont deux mineurs à l’époque, ont été arrêtés à leur arrivée après avoir protesté contre leur retour en Libye à bord d’un navire de sauvetage et convaincu le capitaine d’atterrir à Malte.

« Ces trois jeunes, ils faisaient office d’interprètes parce qu’ils parlaient anglais », a déclaré Camilleri à CNS. « Ils ont été isolés et accusés d’un certain nombre d’infractions très graves, notamment de terrorisme et de détournement d’avion » et, s’ils sont reconnus coupables, ils risquent jusqu’à 30 ans de prison.

Camilleri a déclaré que le JRS, l’archidiocèse de Malte, ainsi que d’autres ONG ont appelé le gouvernement maltais à abandonner les charges « parce que nous pensons que personne ne devrait être puni pour avoir protesté contre son retour dans un endroit où – et il existe de nombreuses preuves – leurs droits sont bafoués ».

Faisant écho aux sentiments du père D’Amato, Camilleri a déclaré à CNS que le « message très cohérent du pape François sur le fait d’être accueillant, de vivre la vie, en un sens, les bras ouverts et le cœur ouvert » aux autres apporte de l’espoir au pays et surtout, à les migrants, les réfugiés et ceux qui travaillent sans relâche pour garantir leurs droits humains fondamentaux.

« Je pense que d’une certaine manière, sa visite sera une opportunité pour nous en tant que peuple maltais (de voir) qu’au-delà de nos peurs, de nos inquiétudes concernant les changements et les défis que la migration apporte, il n’est jamais acceptable de soumettre des personnes à un traitement qui viole leur droits », a-t-elle déclaré.

« La chose la plus sacrée est la dignité humaine et cela doit être au premier plan de chaque décision que nous prenons en tant que peuple, en tant qu’individus, en tant que communautés, en tant qu’église mais même en tant que pays », a déclaré Camilleri.SNC



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