Voyage international pour étudier les impacts des changements climatiques sur le saumon du Pacifique


Quatre navires se dirigent vers le golfe de l’Alaska cet hiver pour étudier les impacts du changement climatique sur le saumon du Pacifique.

L’expédition n’est pas le premier effort international de ce genre. Mais ce sera probablement le plus grand, réunissant plusieurs pays à la recherche d’indices sur ce que les conditions océaniques changeantes font au saumon pendant qu’il est en mer.

Ed Farley étudie l’habitat du saumon et gère le programme de surveillance et d’évaluation des écosystèmes avec NOAA Fisheries à Juneau. Il se joint à l’effort du Bell M. Shimada, un NOAA navire de recherche quitter Port Angeles, Washington demain.

« Ces enquêtes nous donnent vraiment un aperçu de ce que l’avenir pourrait nous réserver », a-t-il déclaré. « C’est pourquoi je suis là-bas. »

L’expédition fait suite à années de canicule dans le golfe d’Alaska. Dans le même temps, les stocks de saumon sont en difficulté dans toute la région, de la diminution des courses dans Entrée de cuisson à des accidents dévastateurs dans Ouest de l’Alaska.

Les scientifiques savent que l’hiver est une période importante pour l’espèce. C’est lorsque les stocks de partout dans la mer se mélangent et se disputent la nourriture dans le golfe d’Alaska.

Mais il reste encore beaucoup à apprendre sur ce qui arrive au saumon pendant qu’il est là et sur l’impact des conditions océaniques sur la capacité de survie de l’espèce.

« Nous avons eu des enquêtes estivales et des enquêtes côtières où nous pouvons voir les impacts sur le réseau trophique », a déclaré Farley. « Mais nous n’avons vraiment pas été dans le golfe central – surtout en hiver – lorsque cette prochaine période critique se produit, pour voir ce qui arrive au saumon dans cet environnement.

Farley veut savoir comment les températures océaniques plus chaudes auront un impact sur le saumon. Le réchauffement des océans ne devrait qu’empirer avec le temps. Les vagues de chaleur maintenant anormales pourraient être des aperçus de ce qui va arriver.

Il a dit qu’il y a certaines informations que les scientifiques ne peuvent saisir que s’ils sont en mer. Les Shimada utiliseront un chalut à corde pour capturer des saumons et prélever des échantillons, pour voir ce qu’ils mangent.

« Et à partir de là, vous pouvez dire si ces poissons sont stressés ou non », a-t-il déclaré.

Ils vont également analyser l’ADN environnemental, ou eDNA, pour voir quelles espèces nagent dans l’habitat du saumon.

L’eDNA est du matériel génétique que les animaux rejettent dans leur environnement. Le biologiste de l’Université de la Colombie-Britannique, Christoph Deeg, a déclaré lors d’une présentation récente que certains prédateurs du saumon sont trop intelligents ou trop rapides pour se faire prendre autrement.

« Ce sont des espèces qui sont vraiment difficiles à maîtriser lorsque vous utilisez des méthodes conventionnelles comme les capturer dans un filet », a-t-il déclaré.

Mais ils laissent des traces de matériel génétique qui varient selon leur espèce. Un prédateur de saumon, le requin saumon, n’a jamais été détecté dans le golfe qu’avec de l’ADNe, a déclaré Deeg.

Il a déclaré que les scientifiques captureraient près d’échantillons d’ADNe de près de 200 stations à plusieurs profondeurs au cours de l’expédition.

Farley saute sur le Shimada à Ketchikan pour son match aller. Il sera sur le bateau pendant 11 jours, débarquant à Kodiak.

Son équipage sera rejoint en mer par des navires et des scientifiques de Russie, du Japon, de la République de Corée et du Canada. Ensemble, ils couvriront une zone s’étendant à l’ouest d’Adak jusqu’à la partie orientale du golfe.

Farley a déclaré que la coopération internationale est cruciale. Les poissons ne connaissent pas les frontières.

« Les stocks de partout dans le Pacifique s’entremêlent », a-t-il déclaré. « Il est donc important d’avoir un effort international pour comprendre l’impact de la variabilité et du changement climatiques sur nos écosystèmes et ce qui se passe pendant l’hiver. »

Ensemble, ils peuvent couvrir plus de terrain – ou de mer – qu’ils ne l’ont jamais fait auparavant.

Pour suivre le parcours du Shimada, rendez-vous sur yearofthesalmon.org/2022expedition.

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