Voyage | Estrémadure, Espagne : une destination touristique bientôt annoncée


Par Debi Lander
mail@floridanewsline.com

Se rendre dans la région d’Estrémadure en Espagne demande un petit effort supplémentaire, mais les voyageurs sont récompensés par une richesse d’histoire espagnole, un patrimoine culturel, des merveilles naturelles (en particulier des oiseaux), une cuisine exceptionnelle et l’absence de foule. Trois heures de route au sud-ouest de Madrid m’ont amené à la ville médiévale de Cáceres. En traversant un paysage vallonné parsemé de rochers géants et de milliers d’oliviers, j’ai vite découvert un quartier propice au tourisme et sur le point de se dévoiler.

La vieille ville de Cáceres (le « ce » se prononce comme « th » dans « mince ») est considérée comme l’une des villes médiévales les mieux conservées d’Europe, ce qui lui a valu le statut de site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Le centre historique fortifié aux tons sépia entoure un éventail époustouflant d’architecture romaine, islamique, gothique et italienne de la Renaissance, et, mieux encore, aucun embellissement moderne.

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J’ai commencé par parcourir des sentiers pavés étroits et sinueux, chaque virage apportant une vue de carte postale d’une église, d’une forteresse ou d’un bâtiment civique, la plupart ornés de tours et de clochers et beaucoup surmontés de nids de cigognes ou de crécerelles espagnoles. Des statues saintes remplissaient les niches murales et les encadrements de portes arboraient des armoiries familiales vieilles de plusieurs siècles.

En vous promenant sur les 22 hectares de la colline du centre historique, vous passerez devant la statue du saint patron San Pedro de Alcantara devant la cathédrale Santa Maria. Le dévoué s’arrête pour se frotter les orteils en bronze pour obtenir des bénédictions, tandis que d’autres le font pour porter chance. Ensuite, prenez le temps de visiter l’intérieur de la cathédrale pour voir l’autel en bois superbement sculpté du XVe siècle. Ne manquez pas de gravir le clocher pour profiter de l’un des meilleurs panoramas de la ville ou de gravir l’une des deux tours de l’église de San Francisco Javier, très photographiée.

Si la vieille ville ressemble à une scène du drame à succès « Game of Thrones », vous n’imaginez rien. Les sites de tournage comprenaient l’Arco de la Estrella, l’entrée principale voûtée du centre historique de Cáceres, comme porte fictive de Port-Réal. Lorsque j’ai observé les oiseaux au parc Los Barruecos, j’ai vu l’emplacement utilisé pour le champ de bataille épique où Daenerys Targaryen a fait sortir ses dragons cracheurs de feu. L’Estrémadure est le paradis des amoureux des oiseaux avec plus de 360 ​​espèces qui prospèrent dans la région, mais hélas, pas de dragons.

Un matin, j’ai fait une visite guidée et j’ai obtenu des informations privilégiées auprès de mon guide, qui s’est arrêté au couvent Saint-Paul (Soeurs clarisses). Il entra par une porte latérale, posa des pièces sur un plateau tournant secret et lorsque la table se retourna, une boîte de biscuits apparut. Les religieuses cloîtrées les préparent, surtout aux alentours de Noël et de Pâques. La Semaine Sainte apporte dans la ville une fête religieuse, dont j’ai entendu parler au Musée de la Ville.

Cáceres est devenue une base idéale pour explorer les environs, mais visiter la vieille ville nécessite une voiture. J’ai fait des voyages exceptionnels pour voir les ruines du théâtre antique de Mérida et la splendeur dorée de la nouvelle et de l’ancienne cathédrale de Plasence. J’ai découvert le monastère royal de San Jeronimo de Yuste de l’empereur Charles Quint.

L’une des découvertes les plus surprenantes et les mieux cachées de Cáceres était Atrio, un restaurant trois étoiles Michelin, et son restaurant jumeau, Torre de Sande Eatery. Les tapas (petites assiettes) sont célèbres en Espagne, mais les repas ont lieu très tard par rapport aux standards américains. Les points forts de l’Estrémadure incluent le jambon ibérique de porc qui se régale de glands sucrés et de fromages fabuleux, en particulier la Torta del Casar. J’ai séjourné au charmant NH Collection Caceres Palacio de Oquendo, un palais reconverti du XVIe siècle à l’extérieur des murs médiévaux de Cáceres. J’ai également séjourné dans deux paradors, bâtiments historiques transformés en hôtels, en Espagne.

L’Estrémadure offre une multitude d’options touristiques qui sortent de la norme et figureront bientôt en tête de l’une de ces listes de destinations incontournables. Allez-y tôt avant qu’il n’y ait trop de monde.

Visitez www.bylandersea.com pour en savoir plus sur les histoires et les conseils de voyage de l’écrivaine locale Debi Lander.

Photos avec l’aimable autorisation de Debi Lander
Vue de Cecares médiévale.

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