Voyage en Australie : Un voyage mémorable dans la péninsule de Mornington à Melbourne


L’entrée Jackalope est incontournable avec sa mythique sculpture géante d’antilope. Photo / Hôtels Jackalope

Il y a beaucoup à voir et à faire dans la péninsule chic de Mornington à Melbourne, et aucun voyage n’est complet sans un séjour à l’hôtel Jackalope, écrit Kendall Hill.

Lorsque Jackalope a ouvert ses portes en 2017, j’étais parmi les premiers invités – c’était en fait toujours un chantier de construction – et j’ai passé mon séjour à me demander si la côte de vacances de Melbourne était prête pour quelque chose d’aussi avant-gardiste.

Je n’avais pas besoin de m’inquiéter. Cet hôtel noir imposant, uni (par des architectes intelligents) à une ferme originale de 1876 et au vignoble Willow Creek bien considéré, est exactement ce dont la péninsule de Mornington avait besoin.

La terrasse de la piscine Jackalope avec vue sur le vignoble.  Photo / Hôtels Jackalope
La terrasse de la piscine Jackalope avec vue sur le vignoble. Photo / Hôtels Jackalope

Une injection de style, un carnaval bizarre d’hébergement sur le thème du mythique jackalope nord-américain – une créature hybride lièvre-antilope capturée dans une sculpture de sept mètres par l’artiste de Melbourne Emily Floyd – avec des œuvres d’art saisissantes, des boissons et des repas exceptionnels et un vestiaire entièrement doublé de fourrure de lapin.

Cinq ans plus tard, Jackalope reste l’une des expériences hôtelières les plus extravagantes d’Australie. Lors d’un récent dîner au restaurant gastronomique Doot Doot Doot (le nom est lié au jackalope, naturellement – un doot doot doot est apparemment le chef de la meute), je suis chaleureusement accueilli et présenté avec un menu et une pièce de monnaie.

Le restaurant gastronomique Doot Doot Doot du Jackalope comprend plus de 11 000 ampoules suspendues au plafond.  Photo / Visitez Victoria
Le restaurant gastronomique Doot Doot Doot du Jackalope comprend plus de 11 000 ampoules suspendues au plafond. Photo / Visitez Victoria

Plats – « Pigeonnier salé et fumé, pétoncles, tomates locales » ; « Canard vieilli à sec, aubergines glacées au miso, fruits à noyau » – sont imprimés en caractères noirs sur des bandes dorées.

Les convives marquent leur choix entre deux entrées, trois plats principaux et deux desserts en grattant les morceaux d’or correspondants – en utilisant la pièce susmentionnée – pour révéler un message en code Morse en dessous.

Encore avec moi? Oui, le nouveau format de restauration de Jackalope est inhabituel, mais l’exercice de décodage aide à passer le temps en attendant votre premier verre. Je recommanderais une flûte du vignoble brut 2017 de Willow Creek. C’est australien pour le champagne.

Le texte déchiffré indique « Éloignez-vous de tout ce que nous savons ». C’est un résumé juste de ce qui est à venir sur le plan alimentaire et décrit également l’expérience plus large chez Jackalope (devise : « Évadez-vous de la réalité »).

Les clients du restaurant sont assis à des tables en terrazzo aux reflets dorés sous une installation pulsante de 11 000 ampoules inspirées, le personnel se fera un plaisir de l’expliquer, par le processus de fermentation du vin.

Le menu fixe commence par des collations astucieuses dont « Fish and chips », une tige dorée croustillante de rosti de pommes de terre chargée d’œufs de poisson et de caillé de yuzu, et « Bacon et œufs », une coquille d’œuf fourrée de crème de marrons aérée et couronnée d’une tranche croustillante de « bacon d’agneau ».

Les deux sont des présages excitants de ce qui est à venir sur le menu à 125 $. Tous les plats sont très élaborés mais jamais au point d’éclipser la qualité des ingrédients ou les plaisirs profonds de manger du kangourou rare et tendre avec un jus capiteux au vin rouge, et une panna cotta à la crème de fraise et de romarin arrosée de fleurs de sureau. En d’autres termes, il y a une grande substance derrière le style excentrique de Jackalope.

Les 42 chambres, allant d’une spacieuse suite de 38 m² à des suites de 85 m², sont monochromes et minimalistes avec des murs de verre et des balcons-terrasses sur un cadre bucolique. Vous voulez une chambre donnant sur le vignoble car les autres donnent sur un parking et ce n’est pas la vue que vous souhaitez pour 650 $ la nuit (minimum).

Les vignes de Willow Creek cousent les deux côtés d’une vallée et se terminent par une forêt d’eucalyptus sur la colline en face. Juste en face de vous, la piscine à horizon noir de 30 mètres avec terrasse et bar donne une ambiance (légèrement gothique) de style resort, tout comme la terrasse à cocktails au coucher du soleil.

Les petits déjeuners sont assez conventionnels et délicieux. Déjeuner au bistrot du vignoble Rare Hare est l’un des plats phares de la région de Victoria (prenez la gaufre à la ciboulette avec de la crème fraîche au raifort et des œufs de saumon). Et, malgré son mobilier chic et funky de laboratoire de chimie, le bar de la maison Flaggerdoot sert en fait des cocktails tueurs, des vins Willow Creek et une superbe sélection de gins et de whiskies.

Mis à part son sens du spectacle, le plaisir de Jackalope est son cadre charmant sur une péninsule pittoresque. C’est particulièrement agréable les matins plus frais et parfumés de pins lorsque les brumes rendent les vignes et la brousse floues et que les cris aigus des cacatoès noirs remplissent l’air. Jackalope est romantique dans l’âme.

Les clients pouvaient, et souvent, passer tout leur séjour sur les lieux. Dérivant entre les repas au restaurant, au bistrot ou au bord de la piscine, dégustant des vins, appréciant l’art, succombant aux soins du spa et profitant au maximum de leurs trouvailles de créateurs. Du pop-corn et des glaces sont livrés gratuitement jusqu’à 23h pour encourager les soirées cinéma dans la chambre.

Mais il serait dommage de passer à côté des nombreuses attractions de la péninsule de Mornington, d’autant plus que Jackalope est si proche de beaucoup d’entre elles.

En balade sur la presqu’île

Pour la baignade, vous avez le choix entre les plages tranquilles de la baie telles que Dromana et Mount Martha et les plages plus sauvages de Point Leo et Portsea. Il y a aussi de superbes spots de surf le long du littoral de 200 km.

Les «boîtes de plage» colorées sont courantes dans cette partie de Melbourne.  Photo / Visitez Victoria
Les «boîtes de plage» colorées sont courantes dans cette partie de Melbourne. Photo / Visitez Victoria

La faille de Selwyn qui coule sous cette masse continentale volcanique alimente les eaux thermales qui alimentent Peninsula Hot Springs, probablement la station thermale la plus fréquentée d’Australie. Le nouveau Alba Thermal Springs and Spa, qui devrait faire ses débuts ce printemps, sera une affaire un peu plus intime offrant environ 30 options de baignade, 40 soins relaxants et un menu de restaurant conçu par la célèbre chef australienne Karen Martini.

The Peninsula Hot Springs est un endroit populaire pour se détendre.  Photo / Visitez Victoria
The Peninsula Hot Springs est un endroit populaire pour se détendre. Photo / Visitez Victoria

Plus de 50 caves de la région ont des caves. La meilleure façon de les visiter, évidemment, est d’engager un chauffeur. Comme Danielle Field, l’ancienne concierge de Jackalope. Son entreprise MP Experience organise des excursions d’une journée dans les établissements vinicoles et les producteurs à la ferme avec des commentaires d’initiés et une pause déjeuner au restaurant Max’s (dirigé par son frère) pour des fruits de mer frais et des vues panoramiques sur Western Port Bay et Phillip Island. Field peut également vous proposer des chasses aux truffes d’hiver à Red Hill.

Il y a plus de 50 caves viticoles à visiter dans la péninsule de Mornington.  Photo / Visitez Victoria
Il y a plus de 50 caves viticoles à visiter dans la péninsule de Mornington. Photo / Visitez Victoria

Si vous restez quelques jours, mettez ce qui suit sur la liste des restaurants incontournables : Many Little est un restaurant-bar sri-lankais chic et décontracté servant des currys épicés et de fabuleux cocktails. Sur la bande gastronomique de Mornington-Flinders Rd, vous trouverez Tedesca Osteria, ce qui se rapproche le plus d’une authentique expérience d’agritourisme en Australie. La chef Brigitte Hafner et son équipe offrent une hospitalité chaleureuse et généreuse, des menus à base de produits frais de la ferme et des vins phénoménaux de la péninsule et d’ailleurs. Vous ne voudrez plus partir (faites-moi confiance).

Ten Minutes By Tractor est un peu plus formel, une interprétation péninsulaire d’un restaurant de campagne français pointu où les chefs formés par Fat Duck envoient des assiettes sophistiquées et le sommelier des armes à feu Xavier Vigier travaille sa magie de l’accord des vins. Les deux sont inoubliables et valent à eux seuls un voyage dans la péninsule, à une heure de route au sud du CBD.

Tout comme Jackalope. Le terrain de jeu de plage préféré de Melbourne a enfin trouvé son rythme.

Pour plus d’informations, voir jackalopehotels.comet visitervictoria.com.

Voir plus de l’hôtel Jackalope sur TVNZ1 Tour de luxele mardi 31 mai.

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