Voyage : découvrez Gérone, la ville la plus délicieuse d’Espagne

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La région espagnole de Catalogne est en train de devenir une destination gastronomique de classe mondiale. Jonjo Maudsley rend visite

Quelque chose de grand se passe en Catalogne, et je suis venu pour tout découvrir. Dès que j’atterris à Barcelone, je sens dans l’air l’émergence d’une scène gastronomique qui propulse la Catalogne sur la carte mondiale de l’excellence culinaire.

Si vous connaissez le nom de Ferran Adrià, vous saurez ce qui s’en vient. Sinon, voici une histoire en pot : en 1987, le prodigieux Adria est devenu le chef du restaurant étoilé Michelin El Bulli sur la rive nord de la Costa Brava catalane. Sa méthode déconstructiviste a révolutionné le restaurant en le faisant grimper à deux, puis trois étoiles Michelin. Pendant des années, il a été le restaurant numéro un du magazine Restaurant dans le monde.

El Bulli a fermé ses portes en 2011 et Adrià est passé à autre chose, principalement à l’enseignement. Ses anciens protégés, cependant, ont continué à cuisiner, diffusant l’évangile d’Adrià en matière de conception de saveurs expérimentales dans toute la Catalogne. Une décennie plus tard, la région est peuplée de restaurants tenus par ses anciens élèves, dont beaucoup ont gagné leurs propres étoiles Michelin.

Ce n’est donc pas un hasard si la Catalogne compte désormais 55 restaurants étoilés Michelin. Cependant, ne vous laissez pas berner en pensant que ceux-ci sont concentrés uniquement à Barcelone. L’ancien terrain de jeu d’Adrià dans le nord-est de la Catalogne – la Costa Brava et, en particulier, la région autour de la ville de Gérone – regorge également de restaurants de classe mondiale.

Mon premier arrêt est Els Tinars. Installé dans un bâtiment de style masia recouvert de lierre à une demi-heure de Gérone, le restaurant est dirigé par la troisième génération de la famille Gascons-Lloveres, sous la forme du duo frère-sœur chef Marc et manager Elena.

Leurs plats perpétuent la tradition déconstructiviste établie par Adrià, mais avec quelques nouveautés : les champignons locaux sont très présents ; le perol, une boulette de viande catalane, fait une apparition surprise ; et des pains somptueux clin d’œil aux racines de Marc et Elena, issus d’une famille de boulangers de renom.

Le menu dégustation (à partir de 65 €/55 £ par personne) offre tout cela et plus encore. Mes sens sont mis à l’épreuve alors que le carpaccio de homard et le confit de champignons, arrosés de jus de champignons fumés, se combinent à merveille. Je me retrouve nez à nez avec un morceau de canard si sublime qu’il a dû être sculpté par les dieux eux-mêmes, servi sur un lit de pâté de foie.

La glace à la figue et à l’huile d’olive émoustille, exalte, puis disparaît dans ma gorge. Le repas de sept plats est terminé avant que je m’en rende compte, et je suis emmené à mon prochain endroit pendant qu’il digère.

Située sur la côte escarpée de la Costa Brava, la ville balnéaire de S’Agaró a été conçue par le célèbre architecte catalan Rafael Masó, qui a cherché à créer une cité-jardin dans le style popularisé par le visionnaire anglais Ebenezer Howard. Avec un monopole sur sa propre baie méditerranéenne, S’Agaró est rapidement devenu un endroit populaire pour les jeunes catalans branchés pour passer leurs étés.

D’Elizabeth Taylor à Lady Gaga, d’Ernest Hemingway à Robert De Niro, les plus brillants des paillettes ont pris leurs vacances à S’Agaró au fil des ans – et ils ont tous, j’apprends, séjourné dans l’hôtel le plus historique de la ville, l’Hostal de la Gavina.

Cette destination cinq étoiles était la pièce maîtresse de Masó pour la ville. Son design éclectique mais de bon goût est représentatif de l’âge d’or de l’architecture catalane, de ses cours de style hacienda à ses murs de soie ornés et ses sols en teck à chevrons – bien que rien ne soit aussi exemplaire du style que la suite royale, décorée en Louis XV – mobilier d’époque – le vôtre pour seulement 2 200 €/1 800 £ par nuit !

Gardez un œil sur les nouveaux ajouts à l’Hostal de la Gavina qui arriveront à temps pour son 90e anniversaire en 2022, qui comprendra une toute nouvelle piscine à débordement, un jardin réaménagé et un complexe de terrasses mis à jour qui sera sûrement un favori parmi ceux qui aiment participer aux cours populaires de yoga au lever du soleil de Gavina.

Trois restaurants proposent tous une somptueuse cuisine locale avec un service délicieux, mais la performance remarquable est sans aucun doute Candlelight, idée originale du chef doublement étoilé au Michelin, Romain Fornell.

Avec cette entreprise intimiste et élégante, Fornell n’a pas seulement remis sur le devant de la scène l’art oublié de la table aux chandelles, il a également orchestré un menu dégustation d’une qualité irréprochable (88 €/75 £ par personne).

Le numéro d’ouverture, un craquelin croustillant aux petits pois de bébé crevettes avec de la mayonnaise au plancton, servi avec une miraculeuse « olive éclatante » forgée avec une saveur d’anchois est une éducation pour mes papilles gustatives amateurs.

Viennent ensuite le foie gras dégusté comme un fondant, le pain de seigle à l’orange, servi avec des beurres de tomate, vin blanc et romarin, le risotto de céleri au parmesan et croustillant de langoustines, et le clou du spectacle pour finir, glace au caviar concassé de l’intérieur d’un glaçon salé monolithique.

Avant de rentrer à la maison, il est juste temps de se lancer dans une visite des tapas de Gérone. À mon premier arrêt, La Reserva, je découvre le fuet, une saucisse locale grasse qui rappelle le chorizo, qui se marie à merveille avec un midi de Penedes, la variété de vin prisée de la Catalogne (les plateaux de tapas commencent à partir de 13,50 € pour une personne).

Je prends une tranche de pain grillé espagnol, peint avec de la tomate au lieu de beurre et garni de savoureux anchois locaux, au Bau Bar, avant de visiter El Pessic pour Xuixo, une pâtisserie frite fourrée à la crème originaire de la ville, que je trempe dans une tasse de chocolat chaud (4,70 €/4 £).

L’Italie a l’Émilie-Romagne. Le Japon a Osaka. La France a… eh bien, la France. Et maintenant, avec la Catalogne – et Gérone en particulier – l’Espagne a sa propre destination incontournable pour les gourmets. Allez-y avant que la nouvelle ne se répande.

Comment planifier votre voyage

Les chambres de l’Hostal de la Gavina commencent à 280 €/236 £ par nuit pour une chambre double classique, 400 €/340 £ par nuit pour une suite junior ou 450 €/380 £ par nuit pour une suite de luxe. Visitez lagavina.com/fr/



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