Voyage de vacances record : attendez-vous à des aéroports bondés et des autoroutes encombrées pour Thanksgiving


Malgré l’inflation et les souvenirs des effondrements de voyages passés pendant les vacances, des millions de personnes devraient se rendre dans les aéroports et les autoroutes en nombre record pendant les vacances de Thanksgiving.

Les jours les plus chargés pour voler seront le mardi et le mercredi ainsi que le dimanche après Thanksgiving. La Transportation Security Administration prévoit de contrôler 2,6 millions de passagers mardi et 2,7 millions de passagers mercredi. Dimanche, c’est la journée de dimanche qui attirera la plus grande foule avec environ 2,9 millions de passagers, ce qui éclipserait de peu le record établi le 30 juin.

Pendant ce temps, l’AAA prévoit que 55,4 millions d’Américains parcourront au moins 80 kilomètres de chez eux entre mercredi prochain et le dimanche après Thanksgiving, les routes étant probablement les plus bouchées mercredi.

La météo pourrait perturber le trafic aérien et routier. Un système de tempêtes devrait se déplacer des plaines du sud vers le nord-est mardi et mercredi, apportant de violents orages, des rafales de vent et éventuellement de la neige.


Le secrétaire américain aux Transports, Pete Buttigieg, a déclaré lundi lors d’une conférence de presse que le gouvernement avait tenté de mieux préparer les voyages de vacances au cours de l’année dernière en embauchant davantage de contrôleurs aériens, en ouvrant de nouvelles routes aériennes le long de la côte Est et en accordant des subventions aux aéroports pour les chasse-neige et le dégivrage. équipement. Mais il a averti les voyageurs de vérifier les conditions routières et les horaires de vol avant de quitter leur domicile.

« Mère Nature, bien sûr, est le facteur X dans tout cela », a-t-il déclaré.

La bonne nouvelle pour les voyageurs en avion comme en voiture : les prix baissent.

Les tarifs aériens s’élèvent en moyenne à 268 dollars par billet, en baisse de 14 % par rapport à l’année dernière, selon le site de voyage Hopper.

Les prix de l’essence sont en baisse d’environ 45 cents le gallon par rapport à la même période l’année dernière. La moyenne nationale était de 3,30 $ le gallon lundi, selon AAAcontre 3,67 $ il y a un an.

Une enquête auprès des utilisateurs de GasBuddy a révélé que malgré des prix à la pompe moins élevés, le nombre de personnes prévoyant de faire un long voyage en voiture pour Thanksgiving n’a pas beaucoup changé par rapport à l’année dernière. Patrick De Haan, analyste du service de suivi des prix, a déclaré l’inflation s’est refroidie mais certaines choses comme la nourriture deviennent encore plus chères. Les consommateurs sont également facturer plus sur les cartes de crédit et économiser moins.

« Bien sûr, ils aiment la baisse des prix de l’essence, mais beaucoup d’Américains ont dépensé autrement cet été et ils ne sont peut-être pas encore prêts à ouvrir leur portefeuille pour voyager pour Thanksgiving », a déclaré De Haan.

Thanksgiving marque le début de la saison des voyages pour les fêtes, et nombreux sont ceux qui n’ont toujours pas ébranlé le cauchemar de décembre dernier avant Noël, lorsque de violentes tempêtes hivernales ont détruit des milliers de personnes. vols et laissé des millions de passagers bloqués.

Scott Keyes, fondateur du site de voyage Going, est prudemment optimiste et pense que les voyages en avion pendant les vacances ne seront pas le même gâchis. Jusqu’à présent cette année, a-t-il déclaré, les compagnies aériennes ont évité des perturbations massives.

« Tout le monde comprend que les compagnies aériennes ne peuvent pas contrôler Mère Nature et qu’il est dangereux de décoller ou d’atterrir au milieu d’un orage ou d’une tempête de neige », a déclaré Keyes. « Ce qui irrite vraiment les gens, ce sont les annulations contrôlables – ces perturbations généralisées parce que la compagnie aérienne n’a pas pu se ressaisir parce que son système a fondu comme Southwest l’a fait à Noël. »

En effet, Southwest ne s’est pas remis aussi rapidement que les autres transporteurs de la tempête de l’année dernière lorsque ses avions, pilotes et agents de bord se sont retrouvés coincés hors de leur position et que son système de reprogrammation des équipages s’est enlisé. La compagnie aérienne a annulé près de 17 000 vols avant de réparer l’opération. Les régulateurs fédéraux ont récemment déclaré à Southwest qu’elle pourrait être condamnée à une amende pour ne pas aider les voyageurs bloqués.

Les responsables du Sud-Ouest affirment qu’ils ont depuis acheté des camions de dégivrage et des équipements de chauffage supplémentaires et qu’ils ajouteront du personnel dans les aéroports par temps froid en fonction des prévisions. La société a déclaré avoir également mis à jour sa technologie de planification des équipages.

Les compagnies aériennes américaines dans leur ensemble se sont montrées plus efficaces en matière de blocage des passagers. Jusqu’en octobre, ils ont annulé 38 % de vols en moins qu’au cours de la même période en 2022. De juin à août – lorsque les orages peuvent perturber le trafic aérien – le taux d’annulations a chuté de 18 % par rapport à 2022.

Même quand même, le consommateur plaintes concernant le service aérien ont grimpé en flèche, selon le ministère américain des Transports. Il y a eu tellement de plaintes, affirme l’agence, qu’elle n’a compilé des chiffres que jusqu’en mai.

Les compagnies aériennes, à leur tour, ont rejeté la faute sur la Federal Aviation Administration, qui, selon elles, n’arrive pas à suivre le rythme de la croissance du trafic aérien. En fait, l’inspecteur général du ministère des Transports a rapporté cet été que la FAA n’avait fait que des « efforts limités » pour réparer un problème. pénurie de contrôleurs aériensen particulier dans les installations clés de New York, Miami et Jacksonville, en Floride.

Pendant ce temps, les niveaux d’effectifs dans d’autres secteurs du secteur aérien se sont largement rétablis depuis la pandémie. Après avoir licencié des dizaines de milliers de travailleurs au début, les compagnies aériennes se sont lancées dans une vague d’embauches depuis fin 2020. Les compagnies aériennes de passagers ont ajouté plus de 140 000 travailleurs – soit une augmentation de près de 40 % – selon les chiffres du gouvernement mis à jour la semaine dernière. Le nombre de personnes travaillant dans ce secteur est le plus important depuis 2001, époque à laquelle il y avait beaucoup plus de compagnies aériennes.

Les compagnies aériennes utilisent leurs effectifs accrus pour opérer davantage de vols. Southwest est le plus agressif parmi les grands transporteurs, prévoyant d’offrir 13 % de sièges en plus pendant Thanksgiving par rapport à la période comparable de cinq jours de l’année dernière, selon le fournisseur de données de voyage Cirium. United et Delta connaissent une croissance de 8 % chacun. Les Américains connaîtront une croissance plus modeste de 5 %, mais disposeront toujours du plus grand nombre de sièges.

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