Vous pouvez toujours vivre une aventure dans le Maine même si vous ne voulez pas faire de randonnée


Emmitouflé dans un manteau d’hiver et un chapeau, je me suis assis sur un rocher couvert d’algues et j’ai regardé l’océan tourbillonner à mes pieds. La marée montait, le bâtiment actuel. Un huard est passé, discret dans son plumage gris d’hiver. Un tas de glace océanique, saupoudré de neige, marquait l’endroit où l’eau finirait par monter.

À l’époque, j’étais le seul visiteur à Tidal Falls Preserve à Hancock, la première étape de mon excursion d’une journée le long de la côte. Mon objectif était simple : profiter de l’océan et trouver quelques oiseaux aquatiques. Cela peut surprendre les lecteurs réguliers de ma chronique, mais je n’étais pas intéressé par la randonnée sur des sentiers ce jour-là.

Parfois, j’ai juste envie de ralentir et de me prélasser au soleil. Profiter du plein air ne doit pas toujours impliquer une longue randonnée à travers les bois. Pour ceux d’entre vous intéressés par ce genre de voyage tranquille, voici ce que j’ai trouvé.

La glace de l’océan est empilée en dalles le long de la marque de marée haute à Tidal Falls Preserve le 29 décembre 2022 à Hancock. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Aislinn Sarnacki

Je suis depuis longtemps un fan de Tidal Falls Preserve. Détenue et gérée par la Frenchman Bay Conservancy, la propriété de 8 acres surplombe les chutes réversibles de la rivière Taunton, qui est une étroite étendue d’eau salée menant à la baie de Taunton. Je n’ai jamais manqué de repérer la faune et les signes de la faune là-bas – que ce soit un énorme radeau de canards eider sur l’eau ou des traces de cerfs de Virginie gravées dans la neige sur toute la pelouse en pente.

Depuis le parking pavé, tout ce que vous avez à faire est de parcourir un court trajet en voiture et de traverser de l’herbe pour atteindre le rivage.

Des chutes réversibles se produisent à quelques endroits le long de la côte du Maine, où les rivières et les baies traversent des passages étroits pour rejoindre l’océan. À ces endroits, des rapides et des courants tourbillonnants se forment à mesure que la marée monte et descend. j’en ai visité un autre chutes inversées à Pembrokeet il y en a au moins huit autres documentés dans l’état.

Les huards peuvent être trouvés tout le long de la côte du Maine en hiver. Ils passent l’été dans les lacs et les étangs, mais lorsque ceux-ci gèlent, ils se dirigent vers l’eau salée. Je n’ai donc pas été surpris de voir au moins quatre huards pêcher à Tidal Falls Preserve, ainsi qu’un couple de harles roux, une sorte de canard. Et juste au moment où je partais, un pygargue à tête blanche a plané au-dessus de l’eau et a disparu au-dessus de la cime des arbres.

Un huard nage près du pont Hancock-Sullivan le 29 décembre 2022 dans la rivière Taunton. En hiver, les huards ne sont pas aussi voyants qu’en été. Leurs plumes sont grises et blanches. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Aislinn Sarnacki

De là, j’ai conduit vers l’est, à travers le pont Hancock-Sullivan, qui est un autre endroit idéal pour se garer et chercher des oiseaux marins. Mais j’ai continué à monter, jusqu’à un joyau appelé The Dunbar Store. Située à Sullivan, la petite épicerie propose des plats du midi et du soir et une charcuterie complète, où j’ai commandé un sous-marin à la dinde.

Sandwich à la main, je me suis ensuite dirigé vers la partie continentale du parc national Acadia sur la péninsule Schoodic à Winter Harbor. Avec un laissez-passer annuel pour le parc suspendu à mon rétroviseur, j’ai parcouru la route en boucle de 6 miles du parc jusqu’aux aires de pique-nique et aux arrêts le long de la côte rocheuse.

À ce moment-là, d’épais nuages ​​gris s’étaient entassés, bloquant une grande partie du soleil. Mais d’une manière ou d’une autre, l’atmosphère sombre a fait ressortir les couleurs. Mousse cramoisie, granit rose, algues vert pâle, carex dorés et épinettes d’un vert profond. Au loin, les montagnes de Mount Desert Island apparaissaient bleu bleuet et une fine ligne jaune-orange brillait à l’horizon.

Un guillemot à miroir en plumage d’hiver étire ses ailes en nageant le long de la rive de Schoodic Point le 29 décembre 2022. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Aislinn Sarnacki

Pour les oiseaux, j’ai repéré des petits garrots et des kakawis, ainsi que des harles roux et des eiders. Plusieurs huards semblaient être occupés à pêcher. Et j’ai été surpris par un oiseau aquatique en particulier qui était principalement blanc et gris clair, avec un bec pointu et sombre. En utilisant un guide d’oiseaux et en examinant les photos que j’ai prises, je l’ai réduit à une sorte de petite mouette – ce qui était incorrect. Heureusement, j’ai pensé à consulter Bob Duchesne, ornithologue expert et chroniqueur du Bangor Daily News, qui a identifié l’oiseau comme étant un guillemot à miroir.

« Ils sont communs tout le long de la côte », écrit-il. « C’est le seul membre de la famille des macareux (alcidés) qui est régulièrement proche du continent. Ils sont noirs en été, mais cette couleur grise en hiver, avec des taches blanches sur les ailes.

Ma réponse par e-mail (composée et professionnelle) : « Whaaaaa ! Je n’aurais jamais deviné ça, Bob. LOL Merci beaucoup. »

J’ai aussi pris du temps pour essayer d’obtenir une photo décente de Winter Harbor Light, un petit phare situé sur Mark Island. Il se trouve juste au large de Schoodic Point, et vous pouvez le voir à partir de quelques points de vue différents le long de la route du parc. Le phare a servi de guide à la navigation pendant 76 ans, de 1857 à 1933. Pendant ce temps, neuf gardiens et leurs familles vivaient sur la petite île, selon lighthousefriends.comune merveilleuse ressource en ligne.

Les montagnes de Mount Desert Island se dressent derrière Winter Harbor Light le 29 décembre 2022, vues depuis la péninsule de Schoodic. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Aislinn Sarnacki

Depuis sa retraite, Winter Harbor Light appartient à plusieurs propriétaires privés. L’été dernier, William Sofield, architecte et décorateur d’intérieur de New York, a a mis l’île et le phare sur le marché pour 2,3 millions de dollars.

En conduisant le long de la route en boucle, j’ai remarqué à quel point le parc était calme par rapport à l’été. Cependant, j’ai rencontré quelques autres touristes à l’aire de pique-nique de Schoodic Point. J’ai vu une visiteuse particulièrement enthousiaste glisser sur ses fesses sur une plaque de glace sur le promontoire de granit. Cela m’a fait sourire de voir un adulte jouer avec un tel enthousiasme enfantin.

Plus loin le long de la route en boucle, je me suis arrêté pour traverser une plage de galets et écouter le son unique que font les pierres rondes et lisses lorsqu’elles sont ballottées par les vagues. Alors que j’essayais de l’enregistrer sur mon téléphone, une vague particulièrement grosse a balayé la plage et m’a éclaboussé au visage. Parfois, je pense que Mère Nature a le sens de l’humour.

Si vous cherchez à faire de la randonnée dans cette partie de l’Acadie, Chef scolaire est la destination la plus populaire, avec de multiples sentiers menant à une vue imprenable sur la région. De plus, le 1,1 mille Sentier du port inférieur est une belle promenade facile qui mène au rivage. Et il y a plus de 8 miles de larges pistes cyclables.

Le substrat rocheux granitique descend vers une plage pavée dans la section continentale du parc national d’Acadia sur la péninsule Schoodic. Crédit: Avec l’aimable autorisation d’Aislinn Sarnacki

Mais la plupart des activités que j’ai faites ce jour-là ont été de sauter sur des rebords de granit. La plupart du temps, je me suis assis et j’ai observé les oiseaux. Comme je ne bougeais pas beaucoup, je me suis assuré de m’habiller très chaudement avec un bonnet et des gants d’hiver. Même si le temps était plutôt clément en décembre, la brise de l’océan peut vous transpercer si vous ne portez pas suffisamment de couches de vêtements.

J’espère que cette petite excursion vous inspirera à faire votre propre mini road trip. Il y a quelque chose que j’aime dans l’exploration des destinations de plein air du Maine en hiver, en dehors de la haute saison touristique. Et même si je m’attends toujours à trouver de la beauté et de la joie dans la nature, elle réussit à me surprendre.

Cette fois, les surprises étaient une bande jaune le long de l’horizon, une vague salée m’éclaboussant le visage et le petit oiseau pâle qui s’est avéré être un guillemot noir.

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