Vote aux Philippines : les volontaires soutiennent le réformateur contre le fils du dictateur


Un partisan a écrit une chanson de campagne émouvante qui a été jouée près de 4 millions de fois sur Spotify. D’autres volontaires font irruption dans des villages philippins, faisant du porte-à-porte pour soutenir la vice-présidente Leni Robredo lors de l’élection présidentielle de la semaine prochaine.

L’enjeu est de taille : si l’adversaire de Robredo, Ferdinand Marcos Jr., décroche la présidence, comme le suggèrent les sondages, cela marquera un renversement stupéfiant pour une nation où des millions de personnes ont afflué en 1986 pour expulser du pays un dictateur et le père de Marcos, dont l’héritage continue d’éclipser son fils.

Des adeptes d’horizons divers – des familles avec leurs grands-parents et leurs enfants, des médecins, des militants, des prêtres et des religieuses catholiques, des stars de la télévision et du cinéma, des agriculteurs et des étudiants – ont rejoint les rassemblements festifs de Robredo par dizaines de milliers. Elle a qualifié le mouvement naissant de «révolution rose» d’après la couleur portée par ses bénévoles.

Les foules immenses, ainsi que les images de drones et les vidéos publiées en ligne par les adeptes, évoquent des souvenirs du soulèvement massif mais largement pacifique du «pouvoir du peuple» de 1986 qui a renversé l’homme fort Ferdinand Marcos dans une étape démocratique asiatique qui a impressionné le monde.

Alors que l’appel de ralliement était alors de ramener la démocratie après des années d’une dictature brutale et corrompue, le cri de guerre des partisans de Robredo est une promesse d’apporter une bonne gouvernance sans corruption avec elle en tant que nouveau porte-flambeau réformiste.

« Nous voulions une bonne gouvernance, des responsables gouvernementaux honnêtes et travailleurs, qui se soucient vraiment du peuple, et elle est enfin là », a déclaré Nica del Rosario, une musicienne de 32 ans. « Ne gaspillons pas cette chance car quelqu’un comme elle ne vient pas très souvent. »

Avec ses collègues, del Rosario a écrit et chanté deux chansons de campagne pour Robredo, dont « Rosas » – tagalog pour les roses – un hommage à la politique patriotique et humble du chef de l’opposition qui est devenue un hymne émouvant pour ses partisans. La chanson a été diffusée plus de 3,9 millions de fois sur Spotify en seulement deux mois, et est devenue virale sur Facebook et YouTube et a poussé les supporters aux larmes lors de rassemblements.

Mais Robredo mène une bataille électorale difficile contre le fils et homonyme de Marcos, qui a dominé les sondages sur les préférences des électeurs avec une avance apparemment insurmontable.

Robredo est resté à la deuxième place dans les sondages indépendants pour la course présidentielle à 10, loin derrière Marcos Jr., avec juste une semaine avant que 67 millions d’électeurs inscrits ne choisissent leur prochain chef le 9 mai.

Marcos Jr. est arrivé en tête du dernier sondage de Pulse Asia avec 56 % de soutien, bien que sa note ait légèrement baissé parmi la classe moyenne inférieure, et Robredo s’est classé deuxième avec 24 % après une hausse de neuf points. Les autres candidats étaient loin derrière dans l’enquête du 17 au 21 mars, qui a interrogé 2 400 Philippins en âge de voter dans tout le pays avec une marge d’erreur de 2 points de pourcentage.

La candidature de Marcos Jr. a été soutenue par sa colistière à la vice-présidence, Sara Duterte, la fille du président sortant Rodrigo Duterte, qui est restée populaire malgré sa répression sanglante contre les drogues illicites et son bilan lamentable en matière de droits de l’homme qui a fait des milliers de morts depuis 2016.

« Il est toujours possible que les gens changent leur décision », a déclaré le président de Pulse Asia, Ronald Holmes, à propos des préférences des électeurs. Il est également difficile de saisir l’effet des campagnes de bouche à oreille et de porte-à-porte, a-t-il déclaré.

Les militants qui ont aidé à évincer Marcos il y a 36 ans craignent que l’histoire des Philippines ne soit bouleversée si son fils prend le contrôle d’un pays longtemps considéré comme le rempart asiatique de la démocratie. Marcos Jr., un ancien sénateur de 64 ans, a défendu l’héritage de son père et refuse obstinément de reconnaître et de s’excuser pour les abus et le pillage généralisés qui ont marqué les Philippines pendant son règne de la loi martiale. Les tribunaux aux États-Unis et aux Philippines ainsi que les enquêtes gouvernementales ont fourni des preuves incontestables de cette période.

« Ma pire crainte est le retour des Marcos… car nous ferons face à une condamnation mondiale. Les gens nous demanderont : « N’avez-vous pas appris ? Tu as dit en 86 plus jamais et maintenant il est de retour. Alors qu’est-ce que vous nous dites ? », a déclaré Florencio Abad, un détenu politique dans les années 1970 sous Marcos qui a ensuite occupé des postes importants au gouvernement après la chute du dictateur et qui conseille maintenant la campagne de Robredo.

Robredo, 57 ans, ancienne membre du Congrès et mère de trois enfants, se présente de manière indépendante et n’appartient à aucune des dynasties politiques bien ancrées du pays et à aucun clan riche de propriétaires terriens.

Elle a été citée pour son intégrité et sa simplicité dans la nation d’Asie du Sud-Est en proie à la pauvreté et à la corruption, où deux présidents avaient été accusés de pillage et renversés, dont l’aîné Marcos, décédé en exil aux États-Unis en 1989. Un troisième a été détenu pour près de quatre ans sur une allégation similaire, mais a finalement été blanchi.

Comme son défunt mari, un politicien respecté décédé dans un accident d’avion en 2012, l’appel de Robredo réside dans le fait d’éviter les pièges du pouvoir. En tant que membre du Congrès, elle voyageait régulièrement seule en bus de sa province à la capitale et retour, souvent la nuit, utilisant le long trajet pour dormir.

Outre leur rivalité électorale, Robredo et Marcos Jr. sont aux antipodes de l’histoire.

En tant qu’étudiant à l’Université d’État des Philippines dans les années 1980, Robredo avait rejoint les manifestations anti-Marcos qui ont abouti au soulèvement démocratique de 1986.

En 2016, elle a battu de justesse Marcos Jr. dans une course cliffhanger à la vice-présidence lors de leur première confrontation électorale. Il a mené une bataille juridique infructueuse pendant des années pour invalider sa victoire sur une fraude présumée et refuse toujours de concéder.

Sans l’énorme logistique requise pour une campagne présidentielle, Robredo n’avait pas initialement prévu de briguer le poste le plus élevé, mais a changé d’avis à la dernière minute l’année dernière après que Marcos Jr. a annoncé sa candidature et que les pourparlers pour présenter un seul candidat de l’opposition se soient effondrés. L’émergence de volontaires de campagne était une bouée de sauvetage, selon ses alliés.

« Elle n’avait aucune machinerie et ce sont vraiment les bénévoles qui ont dynamisé toute la campagne », a déclaré Georgina Hernandez, qui coordonne les efforts des bénévoles à l’échelle nationale pour Robredo.

L’armée de volontaires de Robredo, qui, selon Hernandez, compte près de 2 millions de personnes, s’est initialement engagée dans toutes sortes de campagnes – de la transformation des murs en bordure de route en peintures murales roses avec son portrait et ses devises à la fourniture de services médicaux et juridiques gratuits à la gestion de soupes populaires pour les pauvres .

La plupart, cependant, se sont tournés vers des campagnes de maison en maison et ont organisé des rassemblements de stars à l’approche du jour des élections, a-t-elle déclaré.

Mary Joan Buan, une militante bénévole qui avait également rejoint la révolte de 1986, a déclaré que s’opposer à la montée d’un autre Marcos à la présidence des décennies après l’éviction du dictateur était devenu plus complexe étant donné une campagne bien financée pour redorer l’image de la famille Marcos qui a commencé le réseaux sociaux il y a plusieurs années.

« Beaucoup comptent désormais sur les réseaux sociaux et utilisent des plateformes comme TikTok pour obtenir des informations, c’est donc doublement difficile », a déclaré Buan en faisant du porte-à-porte pour Robredo dans un quartier déprimé de Manille. Quelques résidents ont carrément dit à son groupe qu’ils soutenaient BBM, une référence popularisée à Marcos Jr. qui ne mentionne pas son nom de famille.

Le sociologue de l’Université des Philippines, Randy David, a déclaré que le mouvement de bénévoles rare et spontané qui a émergé pour Robredo est un signal d’alarme pour les tyrans potentiels.

« Les politiciens traditionnels se méfient du potentiel illimité des mouvements sociaux pour façonner les résultats électoraux ainsi que de leur capacité à prendre de nouvelles formes et à persister au-delà des élections », a écrit David dans le Philippine Daily Inquirer, un grand quotidien de Manille. « Mais ce sont les autocrates qui les craignent le plus, car ils portent presque toujours en eux les germes d’un changement de régime. »

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Les journalistes d’Associated Press Joeal Calupitan et Aaron Favila ont contribué à ce rapport.

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