Voleurs dans la nuit : un vaste réseau de cambrioleurs en provenance du Chili cible les riches ménages américains


Sans condamnations préalables, chaque nouvelle arrestation pour une infraction non violente entraîne souvent une caution élevée, que les coupables ou leurs camarades paient rapidement – ​​« ils n’ont donc aucune raison de se présenter au tribunal », explique l’agent du FBI de Los Angeles – ou un coupable consentant. plaidoyer et libération rapide après une amende ou un court séjour en prison. Ils rentrent bientôt chez eux ou repartent à l’affût.

Des dizaines de communautés haut de gamme aux États-Unis ont été perquisitionnées. Andrew Hague, procureur adjoint et ancien juge à Miami, a créé l’unité anti-gang de cette ville pendant la Miami Vice l’époque des cartels colombiens des stupéfiants. Il fait maintenant partie d’un groupe de travail régional formé au printemps dernier pour faire face au problème. Il compare les réseaux criminels à certaines des organisations de la drogue qu’il a combattues dans les années 80. « Cela fait pâle figure en comparaison », dit-il, tout en notant que les équipages actuels sont beaucoup moins violents. «Ils sont partout. Vous saviez que les cartels colombiens passaient par Miami, mais je ne me souviens pas d’un cartel qui ait eu des opérations dans tout le pays ou dans le monde. Tout le monde est touché. » En janvier, le Poste de Washington rapporté sur réseaux de vol opérant dans les banlieues de DC. Selon le Poster, les détectives locaux soupçonnent les auteurs, après avoir recherché leur carrière en ligne, d’avoir tendance à s’installer dans les maisons de résidents aisés d’Asie et du Moyen-Orient en raison du fait que, comme le disent les enquêteurs, les « cambrioleurs pensent qu’ils gardent parfois la richesse de la famille en or et en bijoux ou avoir de grosses sommes d’argent en main parce qu’ils peuvent diriger des entreprises qui dépendent de l’argent liquide.

Illustration de Nathan Fox.

Les voleurs ont sillonné le globe. En mars 2018, la police de Halton, une municipalité aisée à l’ouest de Toronto, a arrêté 15 Chiliens pour plus de 400 cambriolages qui ont rapporté près de 2 millions de dollars (US). Le groupe a accumulé tellement de butin qu’il a caché l’excédent dans un casier de stockage commercial. Pendant ce temps, la police anglaise a annoncé avoir arrêté près de 80 Chiliens après une enquête prolongée. Selon un article de presse, un gang faisait la navette entre Londres et Londres toutes les deux semaines pour s’attaquer aux quartiers chics. Les voleurs devaient savoir quand les joueurs de Premier League vivant dans la soi-disant ceinture des footballeurs du Cheshire sont sortis de la ville pour des matchs à l’extérieur. Alors que les athlètes étaient sur la route, les escrocs marquaient chez eux. Selon des comptes rendus de presse, quatre Chiliens ont tagué le célèbre chef Marcus Wareing, qui a perdu plusieurs montres prisées et les Louboutins de sa femme, entre autres articles coûteux. Londres Norme du soir ont rapporté que des gendarmes britanniques ont arrêté quelque 300 Chiliens sur une période de trois ans, et que la police en Espagne, aux Pays-Bas, en France et en Italie a également fait face à un nombre élevé de ces cambriolages.

Bryan Herrera Maldonado faisait partie des voleurs de la jet-set. Lui et les autres bougeaient, frappaient et repartaient. Mais cette nuit-là à College Point, personne n’avait commencé à assembler les pièces pour identifier le réseau itinérant qui aurait envoyé Maldonado et des centaines d’autres « robots de fenêtre », comme Bonilla les surnomme, en premier lieu.

Fin juillet 2019, un couple de Floride dans la soixantaine est retourné dans son élégante maison contemporaine de Coconut Grove après une semaine d’absence. Fini 14 000 dollars en devises, 165 000 dollars en pierres précieuses, deux bracelets d’une valeur de 38 000 dollars, une Rolex à 15 000 dollars, deux montres Patek Philippe et d’autres encore plus chères, des ensembles de boucles d’oreilles à 10 000 dollars, ainsi que des sacs à main et plus encore : une valeur totale de 1,2 million de dollars. (Le couple a requis l’anonymat pour cet article.) L’épouse s’est sentie terrorisée par l’expérience. « Nous n’avons pas dormi dans la chambre là-bas pendant un an », me dit-elle.

Une vidéo de surveillance extérieure a révélé que peu avant 21 heures un samedi soir, quatre personnes sont arrivées dans deux voitures. Trois hommes, tous vêtus du même genre de vêtements et de chapeaux, ont sauté un mur de six pieds du terrain d’une maison vacante à côté et ont ouvert une fenêtre arrière, évitant soigneusement un système d’alarme sophistiqué à détection sonore. Seize minutes plus tard, ils sont sortis avec deux lourds coffres-forts et leurs sacs à dos gonflés, disparaissant dans la nuit.

Le mari dit avoir contacté la police qui, selon lui, n’a offert que peu d’aide. Au cours des semaines suivantes, le couple a appris l’existence de deux cambriolages similaires à proximité. Désireux de localiser les criminels, ils ont décidé d’engager David Bolton, un détective privé bien connu de Miami. Bolton, qui a aidé à résoudre plusieurs affaires impliquant la pègre latino-américaine, me dit qu’il avait entendu parler pour la première fois de la vague de crimes de voleurs de touristes l’année précédente. Il a passé en revue les images de sécurité : « La façon dont ils s’habillaient, la façon dont ils se déplaçaient, les matériaux qu’ils apportaient, le lieu, l’heure de la journée, le jour de la semaine, les multiples véhicules, tout cela me considérait comme des cambrioleurs chiliens. » Il a apporté ses découvertes aux flics. « J’ai dit : ‘Ce ne sont pas des mecs ordinaires de la rue. Ce sont des pros. La police pensait tout savoir et ne voulait l’aide de personne.

Le couple a offert une récompense et Bolton est allé voir les médias. « De petites pistes ont commencé à arriver », dit-il, bien qu’il ne me dise pas ses sources. « Les empreintes d’informations laissées derrière moi m’ont conduit à une seule personne, et les empreintes se sont étendues à plusieurs personnes dans plusieurs endroits. » Mais ceux qu’il recherchait, poursuit-il, « étaient tous à New York ». Ses sources l’ont pointé vers divers suspects, dont Maldonado. Bolton est allé voir le FBI et la police de New York avec ce qu’il avait appris, mais les deux, dit-il, semblaient désintéressés. Lorsqu’il a contacté le détective Bonilla, qui poursuivait déjà ses propres pistes sur les cambriolages locaux, il a obtenu une traction. « Il a couru avec. »

Au cours des mois suivants, Bonilla et un autre détective, qui travaillaient alors à plein temps sur les cas chiliens dans leur comté, ont continué à suivre diverses équipes. Parmi les lieux en ligne de mire : la maison de Maldonado à College Point.

Sur les photographies, Maldonado pourrait passer pour un lycéen américain. Il a l’air lisse et souple, avec des yeux sombres brillants, un sourire gagnant et des cheveux noirs courts et élégants. J’ai parlé avec des détectives, examiné des documents judiciaires publics et contacté l’avocat de Maldonado. Après une longue recherche, j’ai trouvé quelqu’un qui connaissait bien la vie de Maldonado – toutes ses 26 années. Cette personne a insisté pour ne pas être identifiée. Parfois, le récit de Maldonado, tel qu’il est raconté, ressemble à celui de quelqu’un d’aussi nécessiteux et perdu qu’un jeune voleur de rue de Oliver Twist. À d’autres moments, il ressemble à celui d’un dur à cuire de Brian De Palma. Scarface.

Quand je parle avec cette source anonyme, la personne dit que Maldonado semble presque surpris de la façon dont sa fortune s’est déroulée. « L’histoire de Maldonado est folle », me dit ma source. Je déduis de mes entretiens avec la source que Maldonado a grandi à Pudahuel, une municipalité résidentielle et industrielle poussiéreuse dans l’étalement occidental du métro de Santiago, près de l’aéroport international et loin des parties centrales et orientales plus riches de la capitale chilienne. Selon la personne connaissant son passé, Maldonado vivait avec un cousin plus âgé qui était comme un grand frère et son meilleur ami. Ce cousin l’a initié aux ficelles du métier, à l’âge de 13 ans. « Une chose en entraîne une autre », me dit cette personne.

Maldonado a été envoyé en prison plusieurs fois à l’adolescence mais, dans chaque cas, il n’a été détenu que du jour au lendemain. C’est-à-dire « jusqu’à ce qu’il ait accumulé tant de crimes que même lui fut surpris » quand, à 16 ans, il fut incarcéré pour la première fois dans une prison pour mineurs. « Cela l’a seulement aidé », dit la source, « à rencontrer plus de criminels ». Lorsque Maldonado est sorti, il a quitté le pays pour la première fois, se rendant en Argentine pour voler. Là-bas, il a été arrêté par la police.

J’ai parlé en ligne avec Jorge Sánchez Sandoval de la police nationale chilienne, chef de la division chargée de maîtriser les cambrioleurs de touristes chiliens. Il connaît Maldonado et le décrit, ainsi que ses collègues voleurs de touristes, comme des « criminels internationaux spécialisés ». Il me dit que l’argent et l’envie de statut – le carburant à indice d’octane élevé du capitalisme – poussent principalement les jeunes pauvres à tenter leur chance « en Europe et aux États-Unis, [where people] sont plus confiants qu’ils ne le sont ici au Chili. Ils laissent des sacs sans surveillance. Ils prennent moins de précautions avec leurs maisons. Lorsque certains des rapatriés « montrent leur argent et leur luxe » une fois de retour chez eux, note-t-il, « cela motive leurs voisins, qui voient les nouvelles voitures et les bijoux ». Il dit que d’autres commencent à voir une « aventure criminelle » en allant à l’étranger.

« C’est un style de vie », convient Bonilla, mais il prévient que quelque chose de beaucoup plus organisé a été à l’œuvre. Dans le cas de Maldonado, une fois rentré d’Argentine chez lui au Chili, il n’a pas fallu longtemps avant qu’il ne soit de nouveau arrêté, cette fois pour un détournement de voiture, selon ma source. Il ne s’en est pas tiré à la légère, faisant cinq ans. Au cours de cette période, il a appris qu’un score sérieux pouvait être fait à l’étranger. Libéré à 22 ans, me dit le contact de Maldonado, il est allé en Argentine, où il a volé assez d’argent pour voyager en Europe.

Il s’est envolé pour l’Espagne, où il a rejoint un équipage de 11 membres, principalement chiliens. Selon les médias, ils ont tourmenté la région de Madrid pendant trois mois jusqu’à ce qu’ils soient arrêtés après avoir volé plus de 40 maisons. (Maldonado, comme mentionné ci-dessus, a refusé de commenter cette histoire, y compris les offres de répondre à ces allégations et à d’autres.) Il a passé une autre année derrière les barreaux avant d’être expulsé vers le Chili, pour refaire surface en Argentine. Il y a obtenu un faux passeport, affirme la source, et en a volé suffisamment pour prendre un vol pour Miami. Une fois aux États-Unis, Maldonado s’est lié avec d’autres Chiliens déjà là-bas. Il sait[s] le peuple chilien aux États-Unis », dit mon contact. Et ils le connaissent.

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