Voici comment rester en sécurité lorsque vous voyagez après la pandémie

https://www.forbes.com/sites/christopherelliott/2021/05/08/this-is-how-to-stay-safe-when-you-travel-after-the-pandemic/

C’est sûr de voyager à nouveau – eh bien, presque.

Les cas de COVID-19 sont en baisse et les gens commencent à parler de vacances. Optimisme pour les voyages atteint des records. Et essayez simplement de dire « voyage » sans le faire précéder de « demande refoulée ».

J’ai essayé, mais je ne sais pas si je peux. Il y a tellement de demandes de voyages refoulées.

Mais la pandémie n’est pas encore terminée, laissant de nombreux vacanciers potentiels se demander comment ils peuvent rester en sécurité lorsqu’ils voyagent.

Quand il s’agit de voyager, qu’est-ce qui est sûr ?

Comment déterminez-vous quelles destinations sont sûres ? Vous pourriez consulter un site comme Sherpa, qui répertorie les pays ouverts aux voyageurs américains. Le site publie une carte à code couleur, avec les pays ouverts en vert et les restreints en pêche. Sherpa répertorie également les politiques que les voyageurs doivent connaître, y compris les tests COVID-19, les mesures de quarantaine, les directives de masquage et les lieux de test à destination.

Mais c’est un peu plus compliqué que ça car chaque voyage est différent, et chaque voyageur est différent. Par exemple, j’ai eu le vaccin et je suis prêt à retourner en Europe. Si vous êtes à risque et non vacciné, ce n’est peut-être pas le cas. Mon organisation à but non lucratif de défense des consommateurs, qui aide les voyageurs à faire de meilleurs voyages, a récemment été inondé de questions sur la sécurité des voyages.

Les conseils de sécurité pendant COVID-19 commencent par examiner attentivement si vous êtes d’accord pour voyager. Si vous l’êtes, vous voudrez consulter un professionnel du voyage, vérifier soigneusement votre destination, acheter une police d’assurance voyage étanche, savoir comment éviter les endroits dangereux lorsque vous y êtes et être toujours vigilant.

« C’est une nouvelle ère du voyage », déclare Silvana Frappier, propriétaire de Destinations Étoile du Nord, une agence de voyages à service complet à Boston. « Assurez-vous de connaître toutes les procédures de sécurité des endroits où vous vous rendez et ce qui est nécessaire. »

Vous n’avez peut-être pas encore de feu vert

Comment pouvez-vous vous protéger en voyageant à un moment comme celui-ci? Certaines personnes le feraient en ne pas en voyageant. C’est du moins ce que pensent des experts comme Theresa Fiorito, spécialiste des maladies infectieuses au Clinique de voyage en famille à l’hôpital NYU Langone—Long Island, dire. « Les voyageurs devraient réfléchir à deux fois avant de voyager s’ils ne sont pas vaccinés, surtout si un masquage cohérent et une distanciation sociale prudente ne sont pas possibles », dit-elle.

Les experts en assurance voyage sont d’accord. « Le plus grand défi auquel les familles seront confrontées cet été est de savoir comment voyager avec un mélange d’adultes vaccinés et d’enfants non vaccinés », a déclaré Daniel Durazo, porte-parole de Voyage Allianz. « Bien que les adultes vaccinés auront plus de confiance pour voyager, il sera toujours important de garder les enfants en sécurité. »

C’est un feu jaune pour de nombreuses familles américaines, dont moi. J’ai une fille de 14 ans qui n’est pas encore admissible à un vaccin, même si le vaccin Pfizer devrait être approuvé pour elle d’un jour à l’autre. Une fois que cela se produira, nous nous sentirons beaucoup plus à l’aise sur la route.

Demandez à un professionnel

Je l’ai déjà dit – et je le répète – si vous voulez jouer la sécurité, parlez à un pro.

C’est l’une des mesures de sécurité les plus négligées lors d’un voyage pendant COVID-19. « Les conseillers en voyages deviennent de plus en plus importants en cette période incertaine des voyages », déclare Amy Siegal, conseillère pour Valérie Wilson Voyage. J’ai amené Siegal dans cette discussion pour une raison. Il y a un an, alors que j’étais coincé en France pendant l’épidémie, son agence m’a aidé à rentrer chez moi. Finalement, FocusPoint International m’a évacué vers Washington. J’avais une couverture par mon Adhésion Medjet.

« Mes clients comptent encore plus sur mes recherches et mes relations avec les hôtels en cours », m’a dit Siegal. « Ils comprennent que j’ai une connaissance à jour de l’endroit où ils peuvent aller et de ce qui est nécessaire pour y aller. Pour eux, cela enlève une partie de l’anxiété de commencer à voyager à mesure que les lieux s’ouvrent. »

C’est vrai. Je suis sur le point d’embarquer pour un road trip de six mois de Washington, DC, à Los Angeles. Bien que je prévoie beaucoup de choses moi-même, je sais vers qui me tourner si les choses se compliquent.

Je vais appeler Amy.

Allez dans un endroit sûr

De nombreuses personnes qui souhaitent rester en sécurité pendant leur voyage pendant la pandémie de coronavirus utilisent d’autres critères pour choisir leur destination – excitante, amusante ou bon marché. Surtout pas cher. C’est une erreur, déclare Keith Smith, directeur général de Aventure Tahiti.

« Un excellent moyen pour les voyageurs de rester en sécurité lorsqu’ils recommencent à voyager est d’être réfléchi et sélectif quant à leurs premiers choix de destination », m’a-t-il dit. « Je recommande de voyager vers des destinations qui ont des protocoles de santé et de sécurité spécialement conçus pour la reprise du tourisme entrant. »

Ces protocoles considèrent que les voyageurs et les voyageurs vaccinés ou immunisés se conforment aux tests disciplinés et aux exigences d’entrée. Si votre destination prévue les a, vous pouvez vous sentir plus en sécurité. Smith dit que des endroits comme Tahiti ont été à l’avant-garde de ces protocoles de santé et de sécurité spécialement conçus, qui permettent aux visiteurs non seulement de se sentir plus en sécurité, mais de être plus sûr.

Achetez une police d’assurance voyage à l’épreuve du COVID

L’assurance voyage gagne en popularité auprès des voyageurs qui souhaitent rester en sécurité après la pandémie. Plus précisément, ils veulent une protection contre une annulation COVID-19. Des entreprises comme Sept coins offrir une gamme de produits « plus » qui couvrent les frais médicaux pour le virus SARS-CoV-2 ou toute mutation ou variante. L’annulation de voyage reste un avantage clé, déclare Jeremy Murchland, président de Seven Corners. En 2020, 87 % de toutes les réclamations reçues par Seven Corners concernaient une annulation de voyage. « Pour tirer le meilleur parti de votre couverture, il est important de souscrire l’assurance le plus tôt possible, vous avez donc la possibilité d’annuler et de récupérer vos frais de voyage non remboursables pendant toute la durée qui précède votre départ », ajoute-t-il.

Les polices d’assurance qui couvrent les vacances au volant, comme Berkshire Hathaway Travel Protection (BHTP) sont également populaires. ExactCare Lite.

« Qu’il s’agisse de protéger vos dépôts de voyage ou, plus important encore, vous-même en cas d’urgence médicale lors d’un voyage, il est plus que jamais logique de trouver un plan d’assurance voyage qui correspond le mieux à vos besoins de voyage spécifiques », a déclaré Carol Mueller, vice-présidente de BHTP.

Recherchez un plan d’assurance voyage avec une assistance voyage 24h/24 et 7j/7 et des renseignements sur les voyages à la demande. Travelex Insurance a récemment lancé son nouveau Voyage sur l’application mobile, qui fournit des conseils de voyage, une évaluation des risques et des alertes de sécurité pour votre destination. « Il fournit également des notifications de sécurité en temps réel sur tout incident de voyage, de sûreté et de sécurité en cours dans votre pays de destination », explique Christine Buggy, vice-présidente du marketing chez Travelex.

Connaître les signes d’une destination dangereuse

Remarquez que j’ai dit « safe-ish » il y a une minute. Même dans des destinations sûres, vous pourriez tomber sur un point chaud – un restaurant ou un hôtel qui ne se soucie pas de l’hygiène. Hé, ça arrive. « Les voyageurs qui s’aventurent en arrière doivent comprendre quelles mesures de qualité de l’air un hôtel prend pour atténuer tout risque restant », conseille Rajiv Sahay, directeur du laboratoire de diagnostic environnemental à Services de contrôle de l’air pur, une entreprise et un laboratoire de qualité de l’air intérieur.

Voici quelques panneaux d’avertissement : Aucun panneau de consignes de sécurité n’est affiché; un manque de technologie d’épuration ou de surveillance de l’air; sols et murs poussiéreux et odeurs de moisi. Et j’aurais probablement dû tenir compte de ce conseil lorsque je me suis récemment rendu dans un motel en Floride et que j’ai inhalé une bouffée d’air moisi.

Heureusement, je suis complètement vacciné.

« Alors que les voyageurs se remettent à voyager après la pandémie, mon plus grand conseil serait de faire des recherches approfondies avant le décollage », a déclaré Melissa DaSilva, présidente américaine de Trafalgar.

Ne baisse pas la garde

Bien sûr, il existe un vaccin, mais cela ne signifie pas que vous devez ignorer les risques si vous voulez rester en sécurité après la pandémie. « Ce n’est pas tout à fait le moment de baisser la garde », déclare Lisa Cheng, porte-parole de Nomades du monde. « Cela est particulièrement important car la demande refoulée augmente les réservations dans les destinations populaires, qui peuvent être plus encombrées qu’en une année sans pandémie. »

John Gobbels, directeur de l’exploitation de Medjet, est d’accord. « Bien que le déploiement du vaccin ait donné confiance aux voyageurs, gardez à l’esprit que l’inoculation n’offre pas le total protection », dit-il. « Il a été démontré qu’il réduisait les effets de la maladie, si vous l’attrapez, mais il est toujours possible d’attraper et potentiellement de transmettre le virus. Donc, pendant que vous êtes en déplacement, assurez-vous de continuer à adopter des comportements sûrs et d’observer les protocoles locaux de masquage et de distanciation. »

Oh, et encore une chose : si vous êtes complètement vacciné, vous pouvez vous sentir immortel. Mais croyez-moi, vous ne l’êtes pas. Deux coups de Moderna n’arrêteront pas d’autres maladies graves et accidents. « Assurez-vous d’avoir un plan en place si vous ou un compagnon de voyage tombez malade ou êtes blessé », explique Gobbels.

Protégez-vous contre une autre épidémie de COVID-19

COVID-19 ne va pas disparaître. En fait, les experts disent qu’il deviendra probablement endémique, ce qui signifie qu’il pourrait éclater à tout moment, n’importe où. Heureusement, vous pouvez protéger votre prochain voyage d’un tel événement. Covac Mondial est un nouveau programme d’adhésion qui organisera et paiera l’évacuation et le rapatriement si vous contractez COVID-19. « Même si certains sont vaccinés, nous avons vu des voyageurs vaccinés toujours testés positifs », note Ross Caldwell Thompson, PDG de Covac Global.

« Cela est particulièrement vrai dans les zones qui ont une forte saturation de certaines variantes, telles que les variantes sud-africaines, brésiliennes et indiennes. » Il y a aussi le problème des enfants qui ne sont toujours pas approuvés pour les vaccins COVID-19. Donc, si COVID est une préoccupation – si vous avez de jeunes enfants ou si vous voyagez dans un endroit encore affecté par un nombre élevé de COVID-19 – une politique de protection uniquement COVID pourrait être une bonne idée.

En fin de compte, il peut être impossible de rester complètement en sécurité lorsque vous voyagez cette année. Du moins, c’est ce que disent les experts.

« Cette pandémie est loin de plus », prévient Projet HOPE’s Le médecin hygiéniste en chef Tom Kenyon. « Pour revenir à la normale, nous devons toujours rester en mode d’urgence pandémique, pour la plupart. Il est plus important que jamais de se faire vacciner, de porter des masques lorsque l’on se trouve en présence de personnes non vaccinées, de se distancer socialement des autres et de bien pratiquer hygiène. »



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