Voici ce que vous devez savoir sur les compagnies aériennes internationales cet été | Dépanneur de voyage


Pour Youngsoo Choi, réserver un billet sur une compagnie aérienne internationale est un choix facile. Choi, qui vit à Lewiston, New York, et vole régulièrement vers Séoul, Corée du Sud, préfère nettement Korean Air aux transporteurs américains.

« J’ai reçu un accueil de qualité de la part de l’équipage de conduite », déclare Choi. « J’ai également apprécié piloter un nouvel avion technologiquement avancé qui réduit le stress d’un vol de 13 à 14 heures. »

La préférence de Choi pour les transporteurs étrangers est plus que personnelle. En tant que professeur agrégé et coordinateur de programme au College of Hospitality, Sport, and Tourism Management de l’Université de Niagara, Choi a un intérêt académique pour le sujet et a observé un intérêt croissant pour les compagnies aériennes étrangères.

Voyage international

Ce n’est pas un hasard si les compagnies aériennes internationales se classent systématiquement plus haut que leurs homologues américaines, selon les experts. Les dernières notes de Skytrax ont désigné Qatar Airways comme la meilleure compagnie aérienne au monde, suivie de Singapore Airlines et ANA. Le transporteur américain le plus performant, Delta, s’est classé 30e.

« De nombreux voyageurs trouvent que les compagnies aériennes étrangères offrent une meilleure qualité de service », explique Rob DelliBovi, fondateur de RDB Hospitality, un cabinet de conseil en hôtellerie. « On a souvent le sentiment que voler avec une compagnie aérienne étrangère offre une meilleure expérience globale. »

Par « meilleur », DelliBovi ne signifie pas seulement que vous bénéficiez d’un service attentionné et de sièges confortables, bien que vous le fassiez dans de nombreux cas. C’est aussi que, lorsque vous voyagez sur un transporteur étranger, vous commencez à découvrir ce pays dès que vous montez à bord de l’avion. C’est le parfait accord mets-vins avec le déjeuner sur votre vol Air France ou les chaussons que les hôtesses de l’air vous tendent sur Japan Airlines.

La demande de vols internationaux est forte. Les passagers-kilomètres payants (une large mesure de l’activité des compagnies aériennes) pour les vols internationaux ont augmenté de près de 257 % en février par rapport à l’année dernière, selon l’International Air Transport Association, un groupe commercial de compagnies aériennes. Hopper, l’application de tarifs aériens, prévoit que les tarifs aériens internationaux correspondront aux prix de 2019 jusqu’à ce mois-ci avant d’augmenter vers 940 $ aller-retour en juin. C’est une augmentation de 15% par rapport à mars. Ceux-ci suggèrent un été chargé pour les voyages aériens internationaux, mais peut-être pas aussi occupé qu’en 2019.

Les compagnies aériennes internationales peuvent également offrir plus d’options. Par exemple, des transporteurs tels que TAP Air Portugal et Turkish Airlines ont des programmes qui permettent aux voyageurs de faire escale sans frais supplémentaires ou à un tarif réduit sur les escales prolongées. Les compagnies aériennes ont conçu ces programmes pour introduire les visiteurs à une destination au lieu d’utiliser simplement le hub de la compagnie aérienne comme une brève escale.

Certaines compagnies aériennes internationales ont doublé leur service alors que d’autres réduisaient, ajoutant de nouveaux équipements pratiquement inconnus aux États-Unis. Par exemple, Turkish Airlines a un « chef volant » en classe affaires qui prépare des repas sur commande. Ahmet Olmustur, directeur du marketing et des ventes de la compagnie aérienne, affirme que c’est un moyen de se démarquer de la concurrence.

« C’est également important lorsque vous voyagez pendant une longue période et que vous voulez arriver à destination bien nourri et reposé », dit-il.

Les transporteurs nationaux peuvent se permettre de rivaliser sur le service parce que leurs gouvernements les subventionnent souvent. Mais l’avantage est pour le client. « Ils bénéficient de cabines chics, de salons luxueux, de la fiabilité, de l’amabilité du personnel et d’un service en vol exceptionnel », déclare Drew Sharma, co-fondateur de TravelInsurance.com.

Les avantages ne s’arrêtent pas lorsque les choses tournent mal. « De nombreux transporteurs étrangers ont de meilleures politiques de remboursement en cas de retards ou d’annulations graves », déclare Kimberly Davis, directrice générale de Trouvaille Travel International, un cabinet de conseil en voyages. Certains sont dictés par des réglementations de protection des consommateurs, telles que l’EC 261 en Europe. Mais d’autres relèvent de la politique des compagnies aériennes, explique Davis.

Si vous décidez de changer d’avis sur le vol, vous pourriez obtenir un crédit généreux ou même un remboursement complet, dit Davis. Par exemple, Emirates et Qatar Airways ont toutes deux des politiques de remboursement flexibles qui donnent aux clients deux ans à compter de la date de la réservation pour utiliser leur crédit. Et Virgin Atlantic permet aux clients de faire des réservations de bons de voyage pour quelqu’un d’autre s’ils décident de ne pas voler.

Bien sûr, il y a aussi des inconvénients à voyager avec une compagnie aérienne étrangère. L’un d’eux est la fréquence. Certains transporteurs internationaux ne desservent des destinations que quelques fois par semaine. Donc, si vous manquez un vol, vous devrez peut-être vous contenter d’un vol avec plus de correspondances ou attendre quelques jours le prochain vol sans escale.

Les transporteurs étrangers facturent souvent plus pour leurs billets que les compagnies aériennes américaines. Ils offrent également moins d’options pour collecter des miles de fidélisation – si vous aimez ce genre de choses.

Ces considérations ne découragent pas les clients tels que Choi. « De nombreux passagers, dont moi-même, sont prêts à payer quelques centaines de dollars de plus à une compagnie aérienne qui, selon eux, peut garantir une plus grande satisfaction », a-t-il déclaré.

Il existe un raccourci pour les voyageurs aériens américains qui souhaitent faire l’expérience d’un transporteur international sans renoncer aux correspondances (ou aux miles de fidélisation) d’une compagnie aérienne américaine. Grâce à des alliances aériennes telles que Oneworld, Star Alliance et SkyTeam, vous pouvez réserver un billet sur un transporteur américain mais voler sur un étranger. Lorsque vous réservez le vol en ligne, faites attention à la mention « opéré par » à côté du vol ; il est souvent noté dans une petite taille de police, vous devrez donc peut-être le rechercher. C’est la compagnie aérienne sur laquelle vous volerez réellement. Dans certains cas, il peut s’agir d’une compagnie aérienne internationale. Bien que vous achetiez votre billet par l’intermédiaire du transporteur américain, vous voyagerez sur la compagnie aérienne internationale et conserverez les avantages de fidélité de la compagnie américaine.

L’astuce « exploité par » pourrait vous éviter un vol long et désagréable cet été, mais cela ne devrait pas être le cas. Alors que l’écart entre les compagnies aériennes américaines et internationales s’élargit, les voyageurs aériens – sinon aussi les compagnies aériennes – se rendent de plus en plus compte que les transporteurs américains doivent faire mieux en matière de service.

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