Visiter la Normandie : regardez au-delà des champs de bataille pour la culture et la beauté


Les Parisiens ont tendance à se pâmer devant les mentions de la Normandie. Le fait que j’avais prévu d’y passer une semaine à explorer est revenu à plusieurs reprises en plaisanteries lors de ma brève escale dans la capitale française, et la réponse était généralement la même : « Ahh, La Normandie ! Si belle! »

Les Américains, d’autre part, ont tendance à avoir la Normandie classée de façon permanente dans notre conscience collective comme « Normandie, invasion alliée des plages de la Seconde Guerre mondiale à… ». , il n’y avait pas beaucoup plus de reconnaissance quand j’ai mentionné certains de mes arrêts prévus à Cherbourg, Caen et Deauville.

Pour de nombreux étrangers, la France semble plutôt homogène, mais c’est en fait un pays diversifié de régions distinctes, et la Normandie est parmi ses plus distinctives et tournées vers l’extérieur. Nommée en l’honneur des Vikings (« Hommes nordiques » ou « Hommes du Nord ») qui ont attaqué et colonisé la région à partir du IXe siècle, la région a été connue pendant des siècles pour maintenir le parti pris de conquête tourné vers l’extérieur des Vikings, le plus célèbre avec le dernier succès invasion terrestre de la Grande-Bretagne en 1066.

Cherbourg-en-Cotentin

Il est difficile d’imaginer les ambitions mondiales de ces Normands du Moyen Âge dans le train de Paris traversant des champs verts placides et des forêts anciennes en route vers l’affleurement rocheux de Cherbourg dans la péninsule du Cotentin.

Cherbourg, avec sa digue médiévale, est une ville portuaire depuis des siècles. C’était l’escale continentale des paquebots britanniques et allemands au début du XXe siècle, et le terminal historique et le dépôt ferroviaire à quai sont aujourd’hui le musée maritime de la Cité de la Mer, où il n’est pas difficile de passer une journée entière.

Une exposition est consacrée au Titanic et à d’autres paquebots de haute mer, car le musée occupe de l’espace dans le terminal vintage de 1913. L’espace est toujours utilisé pour les croisières et les ferries modernes, et j’ai regardé un car-ferry de nuit en provenance d’Irlande entrer dans sa couchette tout en lisant certaines des expositions en plein air. L’exposition Titanic se concentre sur les passagers qui ont embarqué sur des annexes à Cherbourg pour embarquer sur le navire, qui a ancré juste à l’intérieur de la digue (la couchette ne serait pas draguée pour accueillir de grands paquebots avant quelques années).

Les visiteurs peuvent également fouiller dans le sous-marin nucléaire français à la retraite Redoutable et jeter un coup d’œil dans les espaces où le réacteur nucléaire et les missiles nucléaires étaient autrefois logés, avant de monter à l’étage pour voir des expositions sur la vie aquatique et la conservation des océans. Il y a aussi un assez bon restaurant où j’ai dîné sur des moules frites (moules à la vapeur avec frites) servies à la normande badigeonnées de camembert fondu et de lardons de bacon.

À l’arrière-port, j’ai regardé les bateaux de pêche français traverser les ponts-levis en partant pour récolter leurs prises. Il y a même une fabrique de parapluies bien connue qui propose des visites – les parapluies de Cherbourg sont connus pour leur belle construction.

Caen et Cabourg

A Caen, je me suis promené dans le centre-ville historique, charmé par une rue riveraine du nom de Rosa Parks, et un château du XIe siècle construit par Guillaume le Conquérant. Ensuite, ce fut une promenade paresseuse à travers des vergers de pommiers et des pâturages de vaches jusqu’à la ville côtière de Cabourg, où les logements de vacances bordent la plage de sable limoneux de la Manche, appelée «La Manche» en France.

Le Grand Hotel Cabourg se trouve juste sur la promenade, et j’ai été ravi de trouver ma chambre donnant sur la plage de sable et ses parasols à rayures bleues et blanches et ses cabanas de plage étaient juste à côté de celle privilégiée par l’écrivain Marcel Proust, qui se retirait souvent à l’hôtel de Paris pour travailler.

Sur le côté ville du grand hôtel se trouve un jardin et un parc avec une atmosphère de carnaval du début du 20e siècle parmi l’architecture normande traditionnelle à rayures blanches et brunes de la ville. Même début septembre, il faisait encore agréablement chaud, avec un soleil radieux tempéré par une brise marine vivifiante.

Deauville/Trouville

Ensuite, c’était à Deauville, où Coco Chanel prétendait avoir eu l’idée de sa première ligne de vêtements pour femmes en tissu jersey, basée sur les vêtements libres qu’elle avait remarqués sur les pêcheurs sur la plage ici. La plage de Deauville est plus large et moins limoneuse que celle de Cabourg – et elle est plus proche de Paris, ce qui en fait une destination balnéaire un peu plus fréquentée, avec des avant-postes de Louis Vuitton, Hermès et bien sûr Chanel bordant les avenues à un pâté de maisons de la promenade.

La plage de Deauville a longtemps été populaire auprès du décor hollywoodien – le Festival du film américain de Deauville est l’un des rares festivals de cinéma où les projections sont ouvertes au public. La plage elle-même a considérablement préservé (si sous-utilisé) des installations de baignade, où les rails énumèrent toujours les noms des stars de cinéma qui ont autrefois honoré leurs environs. Voici également une piscine olympique, construite pour les jeux de Paris de 1924.

L’hôtel où séjourner ici est à Trouville voisin – les Cures Marines, qui fait partie de la collection MGallery d’Accor. C’est un palais de 1907 qui a été récemment rénové pour rendre hommage à son objectif initial de station balnéaire. Fidèle à son nom, l’eau de mer est chauffée et pompée dans les piscines du sous-sol pour que les clients puissent prendre la « cure » directement dans le confort de l’hôtel, même si la plage elle-même n’est qu’à quelques pas.

Deauville est un bel endroit central pour découvrir le reste de la région du Calvados. A proximité, les visiteurs peuvent visiter l’Expérience du Calvados, qui retrace le processus de fabrication de l’eau de vie de pomme des vergers de Normandie.

Pour changer de rythme, arrêtez-vous à proximité du Havre, qui a été lourdement bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale et a par conséquent une architecture presque entièrement moderne. Il a également une tradition maritime transatlantique servant de terminus à la French Line (la proue récupérée d’un paquebot français est commémorée au bord de l’eau), mais c’est toujours un port commercial tentaculaire sans l’avantage d’un musée comme celui de Cherbourg.

Plus loin encore sur la côte du Havre se trouvent les falaises d’Etretat – la réponse de la France aux falaises blanches de Douvres. Il est préférable de commencer tôt, car les falaises sont plus spectaculaires à la lumière du petit matin, et le parking du petit village se remplit rapidement de touristes, en particulier le week-end.

Le pass sanitaire

La France exige un pass sanitaire, ou pass sanitaire, pour accéder à la plupart des lieux publics couverts, aux trains régionaux et aux vols intérieurs. La carte de vaccination fournie par les Centers for Disease Control des États-Unis n’est pas reconnue en France, les voyageurs ont donc trois options :

Ils peuvent envoyer une copie de leur carte CDC aux autorités françaises avant le voyage pour la faire convertir en certificat de vaccin COVID-19 français, ils peuvent obtenir des tests COVID-19 moyennant des frais (généralement environ 30 euros) toutes les 72 heures à French pharmacies, ou ils peuvent demander à un pharmacien de convertir leur carte CDC américaine en un certificat de vaccination français.

Pour moi, c’était les trois. J’ai envoyé ma carte CDC et ma demande par e-mail, mais l’arriéré de demandes n’était pas résorbé au moment où je suis arrivé en France. J’avais lu que certaines pharmacies à Paris délivraient des certificats de vaccination, mais celles que j’ai essayées ont toutes dit qu’elles ne pouvaient pas, alors j’ai fait un test à la place.

J’ai eu la même chance à Cherbourg, et c’est à Caen qu’un pharmacien a accepté de délivrer un certificat français COVID-19 – qui est désormais valable à perpétuité non seulement en France mais est également reconnu par tous les États membres de l’Union européenne.

La vente à emporter

Il est désormais facile de comprendre les halètements des Parisiens de « Ah, La Normandie ! Cette charmante région de France offre bien plus que l’observation du nombril sur un champ de bataille – c’est un aperçu d’une culture ancienne et vibrante dans un environnement balnéaire et rural tranquille et bucolique avec une population fière et accueillante pour les voyageurs curieux.

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