Virgin Voyages veut rendre les croisières adaptées aux adultes et cool


Est-il sûr d’aller dans l’eau pour le moment?

Nous écrivons sur Virgin Voyages depuis 2018, lorsque nous nous sommes félicités de la compagnie de croisière naissante du groupe Virgin, fondé par Richard Branson.

Pas d’enfants! Un bar dans chaque restaurant à bord ! Des tatouages ​​pour les passagers ! De plus, des chefs étoilés Michelin et une esthétique de conception lumineuse, amusante et élevée. Peut-être que frapper l’eau avec des milliers d’étrangers pourrait être… cool ?

Ainsi, en février 2020, nous avons été invités à bord du navire de 2 770 passagers du VV, le Dame écarlate comme il a accosté à New York. « Bientôt, vous réalignerez vos chakras (et apprendrez également ce qu’est un chakra ?) Le premier voyage était prévu pour avril.

Et puis, eh bien, Covid-19.

L’industrie des croisières a fait une pause, et même ses premières tentatives de repartir pendant une pandémie semblaient vouées à l’échec. Oubliez le cool : ferions-nous une nouvelle croisière ?

Avance rapide de seize mois, et je me prépare à finalement à bord du Scarlet Lady. Mais d’abord, je dois prouver mon statut vaccinal. Ensuite, je dois me faire tester juste avant d’embarquer. Et finalement, carte en main, je suis re-re-re-re-re-contrôlé – oui, six fois – avant même de quitter le quai du quai 88 et d’entrer dans le navire pour un aperçu épuré de trois heures . (Je marche dans le long passage de cette jetée pendant que « Sugar We’re Going Down » joue au-dessus de la tête, un présage aléatoire et peut-être inopportun).

Ensuite, je suis à bord (masqué sauf pour manger/boire), en sirotant une sorte de délicieux café tonique et en discutant d’une fonctionnalité de l’application Virgin Voyages où vous pouvez simplement secouer votre téléphone et un membre d’équipage trouvera vous et livrer du champagne.

Ce qui est sympa. En dehors des masques – et de la distance assez grande que tout le monde se donne poliment – et il presque se sent normal à bord. Au cours des prochaines heures, notre petit groupe visite une discothèque, un théâtre, un spa, des suites, un casino, des magasins de luxe, des salles de fitness, des piscines et de nombreux restaurants et bars. La couleur rouge distincte de Virgin est partout, tout comme d’autres éclairages d’ambiance améliorés, une bande-son en constante évolution (et un DJ occasionnel) et des membres d’équipage chics qui portent des uniformes qui ressemblent à de petites capes de super-héros (au moins sur les femmes).

Une cabine à bord du Scarlet Lady

87 pour cent des cabines (construites pour deux) sur la Scarlet Lady ont des balcons

Kirk Miller

Mais avant d’aborder le navire et l’expérience adulte par conception, parlons de sécurité… c’est vraiment ce que vous devriez demander en premier, deuxième et troisième si vous envisagez d’embarquer pour une croisière de plusieurs nuits en ce moment.

Actuellement, la compagnie de croisière fonctionne selon l’idée que «la vaccination est la voie à suivre», déclare Frank Weber, vice-président principal des opérations hôtelières de Virgin Voyages et notre guide du jour. Les passagers sont donc vaccinés (une exigence puisque le navire fait escale aux Bahamas), tout comme l’équipage, qui subit également un programme de tests de suivi plus rigoureux. Les courtes croisières sont utiles – une fois que vous aurez terminé les protocoles, il ne sera plus nécessaire de refaire le test. Les masques, certes, sont seulement encouragés.

Pourtant, la situation est fluide. Virgin effectue une croisière «simulée» avec le CDC en octobre pour couvrir toutes leurs bases au cas où quelque chose changerait. « La situation politique est délicate », admet Weber, faisant allusion aux souhaits anti-masque, anti-vaccin-passeport du gouvernement de Floride et d’un port clé pour Virgin ; les souhaits anti-sécurité de cet État, heureusement, ont été jusqu’à présent bloqué par les tribunaux.

Le vaisseau n’a pas beaucoup changé depuis que nous avons commencé à écrire à ce sujet, avant la pandémie. Il s’agit d’un navire de 2 770 passagers qui prévoit actuellement d’opérer à 50 % de sa capacité. Les Dame écarlate ira, espérons-le, de PortMiami avec des itinéraires de cinq nuits vers les Caraïbes, avec un rapport passagers-équipage d’environ 2,5:1. Chaque navigation comportera une escale à Bimini, aux Bahamas, afin que les passagers puissent découvrir le Beach Club à Bimini.

Entrée au Pink Agave, un restaurant à bord de Virgin Voyages

De nombreuses entrées de restaurant et de club sur le Scarlet Lady semblaient conçues pour Instagram

Virgin Voyages

Avec votre tarif, vous avez accès à plus de 20 restaurants, avec tous les pourboires couverts, plus le wifi gratuit, des cours de fitness en groupe illimités. 87 pour cent des chambres ont des balcons, et il y a un total de 1 330 cabines et 78 « RockStar Quarters », dont quelques-uns avec leur propre sélection de guitares.

Et voici ce qu’il y a ne pas: Soirées formelles. Directeurs de croisière. Forfaits boissons. Une salle à manger principale. Enfants. Eau en bouteille. « Nous ne voulons pas que ce soit une expérience unique », déclare Weber.

Mettre de côté la pandémie seulement l’espace d’un instant, nous avons retrouvé cinq choses que nous avons adorées lors de notre visite :

Tasting Room, un restaurant à bord du Scarlet Lady

Tasting Room, un restaurant plus expérimental et faisant partie des 20+ cuisines à bord

Virgin Voyages

Chaque restaurant est une expérience unique qui s’apparente à un vrai restaurant

En l’absence de salle à manger principale, les passagers (ils les appellent « marins ») ont accès à près de deux douzaines d’expériences culinaires, chacune supervisée par son propre chef exécutif et son équipage et proposant différentes musiques, choix de conception et, bien sûr, menus. Vous réservez tout via une application de type OpenTable et attendez dans une file d’attente virtuelle (ou au bar, il y en a un dans chaque restaurant).

Plus impressionnant? Un menu de dégustation axé sur la gastronomie moléculaire (qui sert également d’école de cuisine) et Gunbae, un barbecue coréen interactif qui utilise des grilles sans flamme spécialement conçues et une multitude de jeux à boire.

L’un des principaux « spectacles » s’appelle UNTITLED DANCESHOWPARTYTHING

Cela fait partie de la multitude d’offres de divertissement en direct de Virgin, qui s’étend des « micro pièces » pop-up à un récit acrobatique de Roméo et Juliette.

Popcorn Old Fashioned à bord du Scarlet Lady

La meilleure boisson sur le bateau ? Le pop-corn à l’ancienne chez Razzle Dazzle.

Kirk Miller

Le pop-corn à l’ancienne

Une fois à bord, rendez-vous au Razzle Dazzle, un lieu principalement végétarien, et commandez un Popcorn Old Fashioned. C’est essentiellement votre boisson de whisky préférée servie dans un seau à pop-corn en plastique dur et recouvert de kettlecorn. C’est divin.

Voyage Vinyl, le disquaire embarqué sur The Scarlet Lady

Voyage Vinyl, le disquaire embarqué sur The Scarlet Lady

Kirk Miller

Quelques « premières » intéressantes dans l’industrie des croisières

Le salon de tatouage à bord, Squid Ink, est certainement unique. C’est probablement le seul navire de croisière qui peut se vanter d’un salon de karaoké, de jeux et de cinéma à réserver conçu par Roman Coppola. Et il y a un magasin de disques à bord, Voyage Vinyl, où plusieurs exemplaires d’un album Sex Pistols en édition limitée Ne vous occupez pas des conneries saluer immédiatement les yeux. « La musique fait partie de notre ADN », déclare Weber. «C’est le record qui a tout déclenché. Richard les a signés, et ce fut le début de Virgin Records.

Station de désinfection des mains à gauche, Richard Branson en arrière-plan au restaurant Razzle Dazzle à droite à bord du Scarlet Lady

A gauche : Une station de désinfection des mains très chic. A droite : Richard Branson, à bord à distance.

Kirk Miller

Et en parlant de Richard, vous le verrez peut-être à bord.

Nous l’avons fait (il ne s’est pas arrêté pour dire bonjour). À bord, il séjourne probablement dans l’une des deux suites Mega RockStars, qui mesurent 2 147 pieds carrés et disposent d’un bain à remous privé, d’une douche extérieure Peek-a-View, d’une fosse de conversation circulaire, d’un belvédère avec des chaises longues pour observer les étoiles et de deux pleins -longs hamacs, ainsi qu’une table à manger extérieure pour six personnes… où un escalier « aidera les marins à se frayer un chemin sur la table pour danser ».



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