Vers la maison : franchir la porte de Gibraltar

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Rejoignez la mer et voyez le monde, un vieil adage attirant le terrien ne retient pas beaucoup d’eau ces jours-ci, car les navires de guerre s’aventurent rarement hors des eaux côtières jusqu’à certains de nos propres ports ou quelques pays voisins, comme le Sri Lanka. , la Malaisie et Singapour. Mais le service à bord des navires de la marine marchande offre de nombreuses occasions de voir le monde merveilleux, non seulement pour l’équipage en service, mais aussi pour les familles des officiers à bord.

La vie à bord est sans aucun doute monotone, mais il y a encore des moments d’aventure de temps en temps. Le passage maritime de l’Inde à la côte est des États-Unis à travers le canal de Suez et la mer Méditerranée est une expérience agréable. Sur l’un de ces navires où j’étais chef mécanicien, ma femme m’a rejoint pour un voyage, laissant nos enfants avec mes parents. Nous avons fait un voyage très recherché vers les Grands Lacs qui couvre les ports nord-américains des États-Unis et du Canada près des lacs Ontario, Érié, Michigan et du lac d’eau douce Supérieur. Au moment où le navire a atteint ce dernier lac nommé, nous étions 600 pieds plus haut que la mer. C’est une merveille d’ingénierie lorsqu’un navire est levé par étapes à travers des écluses de différents niveaux ; où les niveaux d’eau sont maintenus par gravité à partir du niveau supérieur suivant pour élever le navire et par des pompes tout en abaissant les navires retournant au niveau de la mer.

L’enthousiasme observé lorsqu’une femme rejoint son mari à bord avant le début du voyage pour voir des lieux étrangers s’estompe progressivement et laisse place à l’ennui, à la nostalgie et à l’envie de rentrer chez elle. Pour ma femme aussi, rejoindre nos enfants au plus tôt est devenu une obsession et la lenteur angoissante de notre navire vers l’Inde à travers l’Atlantique hostile a été critiquée. Même le matériel de lecture à sa disposition n’a pas aidé à freiner son désir d’être à la maison. Dans l’un des vieux magazines National Geographic sur notre navire, ma femme a lu un article dans lequel les géologues postulent qu’en raison de la dérive continue mais imperceptible du continent africain vers l’Eurasie, le passage à Gibraltar entre ces deux continents se rétrécit, imperceptiblement, bien sûr. Et cela aurait, un jour, pour résultat de rendre notre mer Méditerranée actuelle enclavée et une vallée sèche une fois que le passage de Gibraltar se fermerait complètement, comme cela s’est produit à plusieurs reprises au cours du dernier milliard d’années.

Ainsi, après un long passage depuis le port de Montréal au Canada à travers la vaste étendue de l’océan Atlantique, bravant tempête après tempête, nous étions enfin en vue de Gibraltar, porte d’entrée de l’Est et de la Méditerranée et plus loin du canal de Suez. L’entrée par Gibraltar, au retour de l’Ouest, est toujours un soulagement car elle donne l’impression d’être presque à terre. Vous voyez la terre des deux côtés, l’Europe au nord et l’Afrique au sud, lorsque votre navire transite par la mer Méditerranée.

Alors que notre navire approchait du passage vers Gibraltar par un après-midi ensoleillé, ma femme est venue sur le pont où je faisais ma promenade habituelle, et sans aucun préambule, m’a demandé, plutôt dit, d’augmenter la vitesse de notre navire. Une demande d’augmentation de la vitesse du navire n’est pas inhabituelle, mais venant de ma femme m’a laissé perplexe, jusqu’à ce qu’elle ajoute avec une fausse inquiétude : nous devons passer par le cap de Bonne-Espérance, un passage plus long et orageux vers l’Inde. C’était tout un compliment au chef mécanicien du navire sur les performances et la vitesse de son navire, venant d’autant plus de sa femme. lalsingh1936@gmail.com

L’écrivain est un ingénieur en chef de la marine marchande à la retraite basé à Amritsar

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