Verrouillé: les règles COVID de Hong Kong ont un impact mental sur les pilotes de Cathay


Des avions de Cathay Pacific sont stationnés sur le tarmac de l’aéroport international de Hong Kong, Hong Kong, Chine, le 24 octobre 2020. REUTERS/Tyrone Siu/File Photo

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  • Trois pilotes licenciés la semaine dernière pour avoir quitté une chambre d’hôtel en escale
  • Hong Kong maintient une politique stricte de zéro COVID
  • Les démissions de pilotes ont augmenté ces dernières semaines-Cathay

26 novembre (Reuters) – L’une des plus grandes compagnies aériennes d’Asie, Cathay Pacific, est confrontée à une révolte de pilotes qui disent que les règles strictes de quarantaine de Hong Kong dans le cadre de sa politique zéro COVID mettent en danger leur santé mentale, entraînant une augmentation du stress et des démissions.

Cathay Pacific Airways Ltd (0293.HK) a licencié la semaine dernière trois pilotes qui ont enfreint les règles de l’entreprise en quittant leurs chambres d’hôtel lors d’une escale à Francfort et ont ensuite été testés positifs pour COVID-19.

Le gouvernement a répondu en forçant plus de 270 personnes, y compris des écoliers liés à leurs familles, à s’installer dans de minuscules quartiers dans un camp de quarantaine d’État.

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Certains pilotes se sont déclarés inapte à voler pour leurs premières fonctions inscrites à leur libération.

L’exemple extrême de précautions liées à une pandémie dans le cadre de la politique zéro COVID de la Chine met en évidence les conditions de travail difficiles auxquelles sont confrontés les pilotes Cathay, tous entièrement vaccinés, alors même que d’autres pays asiatiques rouvrent lentement.

Les rivaux de Cathay, dont l’australien Qantas Airways Ltd (QAN.AX), ont commencé à assouplir leurs politiques d’escale strictes, mais le gouvernement de Hong Kong resserre davantage les règles en conformité avec le continent, dans l’espoir de convaincre Pékin d’autoriser les voyages transfrontaliers.

Les règles plus strictes surviennent au milieu des inquiétudes croissantes concernant une variante nouvellement identifiée se propageant en Afrique du Sud, qui a également été trouvée à Hong Kong et au Botswana et a incité plusieurs pays à annoncer des contrôles plus stricts et des tests plus rigoureux. Lire la suite

« Je ne pense pas pouvoir continuer comme ça », a déclaré à Reuters un pilote de Cathay qui a requis l’anonymat. « Seul le stress d’une mise en quarantaine potentielle de ma famille et de mes amis fait des ravages. »

Plusieurs autres pilotes Cathay actuels et récemment partis ont déclaré à Reuters que le moral était bas et que les démissions augmentaient un an après que beaucoup aient vu leur salaire réduit de façon permanente jusqu’à 58%.

Le stress extrême est un problème important dans une industrie où tout signe de problèmes psychologiques peut rendre difficile l’obtention d’un autre emploi.

« Quel est le risque si je leur dis que je suis un peu stressé ? » a demandé un pilote qui a passé plus de 200 nuits enfermé dans des chambres d’hôtel loin de Hong Kong depuis le début de la pandémie. « Est-ce que cela affecte mon état de santé ? Et puis vous partez d’ici et ils demandent si vous avez déjà été renvoyé pour des raisons psychologiques ? »

Les pilotes ont également exprimé leur frustration face à l’ambiguïté de certaines règles liées à la pandémie imposées par le gouvernement. Les pilotes, par exemple, sont tenus d’éviter les « contacts sociaux inutiles » pendant trois semaines après leur retour à Hong Kong, mais ils n’ont pas de congé pour compenser.

Cathay a reconnu à Reuters dans un communiqué que les démissions de pilotes avaient dépassé les niveaux normaux depuis fin octobre.

« Malheureusement, l’incident de Francfort a affecté le sentiment actuel », a déclaré la compagnie aérienne.

LISTES DIFFICILES

Hong Kong classe de nombreuses destinations, dont les États-Unis et la Grande-Bretagne, comme « à haut risque », ce qui signifie que les pilotes de Cathay transportant des passagers en provenance de ces endroits sont soumis à deux semaines de quarantaine à l’hôtel.

Pour doter ces vols en personnel, Cathay a commencé à gérer des listes de « boucle fermée » sur une base volontaire en février impliquant cinq semaines consécutives enfermées dans des chambres d’hôtel sans accès à l’air frais ou à une salle de sport, puis deux semaines de congé à la maison.

« Je l’ai fait pour gagner de l’argent, car la baisse de salaire de 50% (l’année dernière) a rendu la vie beaucoup plus difficile », a déclaré un pilote récemment parti qui a fait deux boucles fermées. « Il y a des gens actuellement dans leur 5e ou 6e boucle fermée. »

Cathay a déclaré jeudi que certains vols entrants pendant la haute saison de la demande de décembre seraient annulés, indiquant un manque de volontaires.

La compagnie aérienne a déclaré qu’elle reconnaissait la pression exercée sur ses pilotes et organisait des sessions d’appel toutes les deux semaines pour partager des préoccupations et des programmes comme un réseau d’assistance aux pilotes basé sur les pairs, ainsi que des congés prolongés.

QUITTER HONG KONG

Alors que les conditions s’améliorent ailleurs dans le monde, d’autres compagnies aériennes, dont Emirates et le transporteur de fret américain Atlas Air Worldwide Holdings Inc (AAWW.O) recherchent des pilotes Cathay, ont déclaré ceux qui se sont entretenus avec Reuters.

Emirates, qui a lancé une campagne de recrutement pour 600 pilotes, a refusé de commenter. Atlas n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les pilotes avec lesquels Reuters s’est entretenu ont déclaré qu’ils s’attendaient à davantage de démissions l’année prochaine à l’expiration des allocations transitoires de logement et de scolarité.

Cathay a déclaré qu’elle emploierait « plusieurs centaines » de nouveaux pilotes et redémarrerait son programme de cadets au cours de l’année à venir.

Les règles strictes de Hong Kong ont conduit FedEx Corp (FDX.N) à fermer sa base pilote dans la ville la semaine dernière, soulignant l’attractivité du territoire en tant que plaque tournante logistique majeure.

« Je ressens vraiment, vraiment pour les gens qui sont chez Cathay », a déclaré un pilote de FedEx qui a récemment quitté Hong Kong. « Je suis vraiment préoccupé par leur santé mentale et leur état. »

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Reportage de Jamie Freed à Sydney; Montage par Miyoung Kim et Stephen Coates

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