Vérification ponctuelle : Muizenberg – Surfline


Photographie par Alan Van Gysen

Muizenberg n’est pas le premier endroit qui vient à l’esprit quand on pense au surf en Afrique du Sud. Ses éplucheurs doux sont facilement éclipsés par la piste à grande vitesse de J-Bay et les jetées de fabrication de tubes de Durban. Dungeons, qui ne fait que 12 miles à travers la péninsule du Cap, est un Everest virtuel en comparaison. Pourtant, Muizenberg se trouve fermement à l’épicentre du surf sud-africain. (Nous avons également une caméra en direct juste là.)

Mikey February et des scènes du cluster Muizenberg. Photos : Alan Van Gysen

Le premier surfeur documenté du pays a été enregistré ici en 1919, une jeune femme nommée Heather Price. En 1923, le waveriding était devenu fermement ancré à Muizenberg et la popularité du « surf-boarding » ou du « bellyboarding » en faisait une destination de vacances préférée des Sud-Africains et de l’élite des voyageurs. Les écrivains célèbres George Bernard Shaw et Agatha Christie sont documentés comme ayant apprécié l’étrange session là-bas avec d’autres dignitaires, et les vagues douces et constantes trouvées à Muizenberg Corner – un coin protégé du vent entourant l’extrémité sud de la vaste plage – étaient parfaites pour tous les baigneurs. À certains égards, ce n’était pas différent de Waikiki à Hawaï, avec sa bathymétrie indulgente et le frisson de la glissade. Le surf s’est ensuite progressivement répandu dans tout le pays tandis que la fortune de Muizenberg tournait haut, puis bas.

Lévi Mayes. Photo: Van Gysen

Dans les années 1990, le front de mer était devenu une étendue délabrée de bâtiments entourés de repaires de drogue. Lorsque les vents de la fortune ont de nouveau tourné, ils ont été stimulés par un boom immobilier côtier qui a été en partie tiré par la croissance du surf et une renaissance du longboard. Muizenberg se trouvait parfaitement positionné à la croisée des chemins. Aujourd’hui, « The Berg » abrite une communauté de surf très nombreuse et a repris sa place légitime en tant que paradis des bûcherons. De plus, du 1er au 3 juillet, il accueillera la deuxième étape du Vans Duct Tape Invitational, avec les meilleurs bûcherons du monde qui s’attaquent à ses éplucheurs glacials. (Oh, ouais : nous serons sur la scène tout le week-end, en affichant en temps réel sur notre Instagram.)

Le pro local Mikey February donne un aperçu plus détaillé :

Surfer’s Corner depuis les airs.

LA SCÈNE

« Muizenberg est probablement le spot de surf le plus diversifié d’Afrique du Sud. Vous trouverez des gens jeunes et vieux, des débutants et des broyeurs sur toutes sortes d’embarcations, entassés dans cette gamme chaque jour. Cela tient en grande partie au fait qu’il s’agit d’une vague si conviviale et de son accessibilité. C’est un peu à mi-chemin de la péninsule du Cap et c’est vraiment devenu une plage dont tout le monde peut profiter, peu importe qui vous êtes ou d’où vous venez. Dans la plupart des autres endroits, ce serait un peu un cauchemar, mais à Muizenberg, cela fait partie de ce qui le rend si spécial.

Lever du soleil.

LA VAGUE

«La vague elle-même est assez simple et consiste essentiellement en une série de lents roulements et droits se brisant le long d’une plage d’un kilomètre de long. La bathymétrie à l’intérieur de la baie est vraiment graduelle, de sorte que les vagues ont tendance à se briser de loin et à rouler doucement vers le rivage. Lors d’une très bonne journée, vous ne verrez que ces lignes épurées empilées à l’horizon. Il n’y a pas vraiment de banque définie, mais vous pouvez toujours trouver ces petits recoins ou double-ups qui le rendent vraiment amusant. Les jours les plus importants, il se brise à quelques centaines de mètres au large et peut courir indéfiniment. Vous allez pagayer autant que vous allez surfer, cependant.

Kwezi Qika.

MEILLEURES CONDITIONS

« Dès que le nord-ouest souffle, vous savez que ça va être propre et au large et il y aura quelque chose à monter. Il devient rarement gros car les houles doivent généralement s’enrouler autour de Cape Point pour entrer dans la baie et perdre beaucoup de leur taille et de leur énergie, mais c’est toujours ultra-cohérent. Eté comme hiver, il est assez rare de le voir complètement plat. Les vagues se brisent plus loin et ont tendance à être plus douces à marée basse, mais dès que la marée monte un peu plus, il y a beaucoup plus de double-ups et elle a un peu plus de puissance. Trois à quatre pieds avec une marée entrante à haute et un vent modéré du nord-ouest, c’est à peu près aussi bon que possible.

Les célèbres cabines de bain colorées de Muizenberg.

FACTEUR DE FOULE

« Dans un bon jour, c’est bondé. C’est plein de monde, mais ce n’est pas comme les autres endroits où tu serais déçu. C’est une programmation assez sociale et encourageante, et je pense que c’est très contagieux. Il y a plein de petits enfants et tellement de gens qui apprennent à surfer, et c’est juste génial de voir tout le monde passer un bon moment. C’est aussi l’un des rares pas où je ne pense pas que cela importe si vous tombez sur quelqu’un ou si vous vous faites déposer. C’est une sorte de certitude que vous allez partager une vague avec quelqu’un et tout le monde semble l’accepter. Personne ne le prend trop au sérieux. Si la foule devient trop importante pour vous, vous pouvez simplement vous diriger plus à l’est – la plage s’étend sur des kilomètres jusqu’à Sunrise Beach et au cimetière, où presque personne ne surfe.

James Sauvage.

LOCAUX ET LÉGENDES

« Tich Paul a été une si grande partie de la communauté Muizenberg. Il a lancé Lifestyle Surf Shop dans les années 1970, façonne toujours de belles planches et a traversé tout cela : le longboard, la révolution du shortboard, la renaissance du longboard… Vous voyez encore souvent Bernie Shelly dans l’eau aussi. Elle a été l’une des principales pionnières du surf féminin au Cap et surfe toujours avec tant de style et de grâce. Ensuite, vous avez des gars comme Mathew Moir, qui est un champion du monde de longboard et qui fait probablement encore partie des meilleurs surfeurs de longboard. Il y a aussi une très bonne équipe de jeunes bûcherons, et tant de gens épiques qui surfent là-bas tous les jours. C’est aussi vraiment cool de voir la nouvelle génération de groms qui a grandi à Muizenberg comme Papi-Chulo Makanyane, Paul Chow Sampson et Ben de Castro. Il y en a beaucoup qui se déchirent et se bousculent vraiment, surtout quand il s’agit de shortboard.

Vue d’ensemble de Boyes Drive.

QUOI ROULER

«Vous pouvez à peu près tout monter au Berg. C’est un endroit très facile pour apprendre à rider différentes planches ou passer d’un stade débutant à un mid-length, un fish ou un shortboard. J’avais l’habitude de faire du shortboard là-bas quand j’étais plus jeune, mais cela demande beaucoup d’efforts car la vague est assez douce. Une bûche semble avoir été faite pour Muizenberg et c’est la planche idéale pour y rider. Il correspond parfaitement au tempo et au rythme de la vague. Beaucoup de vagues finissent par rester debout pendant des heures et ne cassent que plus loin sur la ligne, donc c’est bien d’avoir beaucoup plus de mousse pour y entrer tôt et profiter davantage de la vague. Parfois, vous pouvez couper pendant des siècles avant même que la vague ne commence à se briser. C’est le genre de vague où vous avez beaucoup de temps pour réfléchir à ce que vous voulez faire et juste être créatif avec la toile que vous obtenez. C’est ce qui le rend vraiment spécial pour l’exploitation forestière.

Dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche : Chemica Blouw, Nick Dutton, Roger Vuanza, Apish Tshetsha, Mandla Nglovu, Bernie Shelley.

MEILLEUR ENDROIT POUR FAIRE LE STOCK

“Lifestyle Surf Shop est à deux pas du rivage et est une institution Muizenberg. Ils ont une vaste gamme de planches à choisir et à peu près tout ce dont vous avez besoin. Ils collaborent également avec une variété de shapers auprès desquels vous pouvez commander des planches, ce qui est plutôt pratique. En fait, j’ai reçu ma première forme personnalisée d’eux et j’y ai passé beaucoup de temps à grandir, et j’aime toujours traîner là-bas. Juste en haut de la route se trouve le Corner Surf Shop, qui a également un statut légendaire et est le plus ancien magasin de surf d’Afrique du Sud.”

Ntando Alex.

POST-SURF

« C’est fou de penser, mais jusqu’à récemment, le front de mer de Muizenberg était un peu sommaire et délabré. Vous surfiez puis partiez dès que possible car il ne se passait pas grand-chose et ce n’était pas le meilleur endroit pour traîner. Mais encore une fois, c’était l’un des rares endroits où mon père et ses amis pouvaient surfer à l’époque [under apartheid], et ils se sont encore beaucoup amusés. Quoi qu’il en soit, cela a beaucoup changé au cours de la dernière décennie. Maintenant, le front de mer regorge de restaurants sympas et de cafés où sortir et il y a une très bonne ambiance familiale. Les gens viennent ici juste pour passer la journée, et tout le monde embrasse vraiment son histoire de surf. Bootleggers fait du bon café et se trouve juste sur la plage, et c’est un endroit idéal pour trouver quelque chose à faire. Hans and Lloyd est un super restaurant sur le thème du surf. Ils font un très bon petit déjeuner et les murs sont recouverts de planches vintage et il y a toujours des films de surf à l’affiche. L’endroit où je vais le plus est Harvest Cafe, qui est un bon café et une épicerie fine avec de la nourriture super bonne et saine. Quoi que vous recherchiez, vous avez l’embarras du choix.

Famille et ami.

QUAND C’EST PLAT

« Il y a une promenade qui longe la mer et va jusqu’à Kalk Bay, un petit village de pêcheurs à quelques kilomètres de là. C’est une très belle promenade et il y a des boutiques et des galeries d’art sympas à Kalk Bay qui valent le détour. C’est un peu comme une mini-Europe en quelque sorte, avec ces petites rues pavées et ces boutiques. Il y a aussi de très bonnes randonnées dans les montagnes juste au-dessus de Muizenberg qui sont faciles d’accès et varient de promenades de deux heures à des randonnées d’une journée. La meilleure chose est que si c’est plat ou à terre à Muizenberg, ce n’est qu’à une courte distance en voiture de l’autre côté de la péninsule où ce sera au large. Et vous pouvez toujours trouver une vague quelque part.

Front de mer intemporel.

Réunis : Vans Duct Tape fait la fête au Mexique

Jed Da Silva.

Pré-pagayez.

Mike février.

De gauche à droite : Levi Mayes, Bernie Shelley, Cristina Rovere, Nola Violetti.

James Savage et ses amis.

Bénéficiant d’un verre de midi.

Pas de pénurie de singlefins ici.

Lever de soleil sur False Bay.



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