Verdict des Six Nations: la France s’épanouit pour remporter le chelem alors que l’Italie montre qu’elle appartient | Six Nations 2022

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La France

C’est le sens collectif de l’objectif et de l’unité qui a été le plus frappant lorsque la France a récupéré son grand chelem et s’est hissée à la deuxième place du classement mondial. Dans le passé, ils subiraient un revers et le laisseraient souvent les distraire. Maintenant, ils ont tout ce dont une équipe championne de rugby a besoin : talent, puissance et, surtout, sang-froid. Ce n’est qu’au Pays de Galles, où la crainte d’une erreur du vendredi soir les a brièvement détournés vers un cul-de-sac tactique, que leurs joueurs les plus influents ont montré des signes de confusion. La clarté de leur plan de match a été une leçon pour les autres équipes et des joueurs auparavant méconnus tels que Gabin Villière, Melvyn Jaminet et Jonathan Danty se sont intensifiés pour compléter les plus grands noms qui les entourent. Les pulsions défensives de Shaun Edwards ont également fait une énorme différence et le public français s’évanouit. Au moment où la Coupe du monde débutera à Paris en 2023, ils pourraient être les grands favoris.

Irlande

Selon la plupart des mesures, l’Irlande a connu une saison productive. Leur total de 24 essais était le deuxième plus élevé de l’histoire des Six Nations – bien que dopé par une journée sur le terrain contre une Italie de 13 joueurs – et ils n’ont également concédé que quatre matchs sur cinq, le moins du tournoi. Il n’y a absolument aucune honte non plus à perdre à Paris face à une opposition française de qualité. Dans Hugo Keenan, Josh van der Flier et Caelan Doris, ils avaient des joueurs sans éclat qui seraient tous dans l’avion si une tournée des Lions se préparait. Il reste un sentiment, cependant, qu’un indicateur plus fiable de leur préparation à la Coupe du monde sera la série de tests en Nouvelle-Zélande cet été. Gagner à domicile – ou à l’extérieur contre une Angleterre à 14 – c’est très bien mais un autre niveau sera nécessaire pour battre les All Blacks dans leur propre arrière-cour. Ils ont l’air d’un pack plus formidable avec Rónan Kelleher et Andrew Porter sur le terrain, mais Tadhg Beirne, Jamison Gibson-Park et Michael Lowry ajoutent une touche de quelque chose de différent et il y a beaucoup de jeunes qui attendent une chance.

Angleterre

Seule l’Italie a marqué moins d’essais que l’Angleterre, qui a perdu trois de ses cinq matchs pour le deuxième Six Nations d’affilée. Les gens qui se souviennent encore de leur apparition en finale de la Coupe du monde 2019 doivent se réveiller et se rendre compte qu’ils sont maintenant sensiblement derrière la France et l’Irlande. Ellis Genge, Marcus Smith, Freddie Steward et Alex Dombrandt apprendront tous beaucoup de ce tournoi, mais l’Angleterre a rarement la domination du coup de pied arrêté ou les briseurs de ligne du milieu de terrain pour permettre à Smith de tisser le genre de sorts qu’il fait pour les Harlequins. Demander à Genge de le transporter à plusieurs reprises depuis son propre 22 ne concernera pas non plus une opposition de premier ordre. Alfie Barbeary est un nom à surveiller tandis qu’Henry Arundell a marqué quelques essais fulgurants pour les moins de 20 ans mais, avec seulement 12 tests d’ici la Coupe du monde, la fenêtre d’expérimentation se ferme rapidement.

Freddie Steward
Freddie Steward apprendra beaucoup de son expérience dans les Six Nations. Photographie : Dave Winter/Inpho/Shutterstock

Écosse

Compte tenu de l’équipe à leur disposition et d’un début de tournoi optimiste, le déclin ultérieur de l’Écosse doit être préoccupant. Les choses sont pires que les joueurs qui prennent quelques bières après une victoire, mais la confiance entre les joueurs et la direction semble à nouveau s’effriter et toute positivité s’est rapidement évaporée. La bonne nouvelle est que Cameron Redpath est un joueur de classe et améliorera les options d’attaque de l’Ecosse, tandis que Rory Darge semble avoir une longue et fructueuse carrière en Ecosse devant lui. Jamie Ritchie fera la différence lorsqu’il sera en forme et pourrait encore assumer le poste de capitaine si Gregor Townsend estime qu’un changement de leadership est nécessaire. En fin de compte, cependant, l’Écosse a été maîtrisée par un Pays de Galles modéré et a perdu confortablement contre la France et l’Irlande. Même contre l’Angleterre à Murrayfield, ils ont mis du temps à démarrer ; leur tournée estivale en Argentine semble soudainement extrêmement importante.

Pays de Galles

De tous les entraîneurs-chefs actuellement sous pression, Wayne Pivac a le plus de soucis. Ayant réussi à perdre à domicile contre l’Italie pour la première fois, son équipe est confrontée à la perspective intimidante d’une série estivale de trois tests contre les champions du monde d’Afrique du Sud. Leur liste de blessés aurait dû s’alléger d’ici là, mais l’esprit qui a valu une victoire contre l’Écosse et qui a mené l’Angleterre de près à Twickenham doit être allié à un dynamisme plus avancé et à une réflexion plus intelligente. Lorsque le capitaine, Dan Biggar, a suggéré que « cela pourrait être la dernière chance pour beaucoup de joueurs » après la défaite contre l’Italie, il s’exprimait dans un contexte de résultats décevants par tranche d’âge et par région et d’incertitude financière, rien de tout cela ne faisant le travail de Pivac. plus facile. Des raisons d’être joyeux ? Le beau geste de Josh Adams, qui a remis sa médaille d’homme du match à l’adversaire italien Ange Capuozzo, et le personnage dans l’adversité de Will Rowlands et Nick Tompkins.

Ange Capuozzo
Ange Capuozzo a été une révélation pour l’Italie lors de sa superbe victoire contre le Pays de Galles. Photographie : Simon King/ProSports/Shutterstock

Italie

Alors que la poussière retombe sur leur carnaval de Cardiff, la liste de fin de saison qui donnera le plus de cœur à l’Italie est le tableau du championnat U20. Trois victoires en cinq matches – contre l’Angleterre, le Pays de Galles et l’Ecosse – sont un autre signe de temps meilleurs à venir et les jeunes joueurs désormais impliqués dans l’équipe senior semblent déterminés à lui donner un bon hochet. Capuozzo ne créera pas d’essais miracles chaque semaine, mais son enthousiasme est contagieux et Kieran Crowley semble instiller plus de conviction. Le capitanat de Michele Lamaro, en particulier dans des circonstances impossibles contre l’Irlande, était impressionnant et Monty Ioane s’est avéré une menace sur l’aile. Les Azzurri peuvent enfin regarder tout le monde dans les yeux et insister sur le fait que les Six Nations seraient un endroit plus pauvre sans eux.

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