Ursula Wojcik, 97 ans – Mère qui a vécu pour ses enfants et un monde meilleur – People’s World


Ursula Wojcik, 97 ans – Mère qui a vécu pour ses enfants et un monde meilleur

Ursula Wojcik profite de son 93e anniversaire dans un restaurant sur l’East River à New York. | Avec l’aimable autorisation de la famille Wojcik

« Qu’il y ait toujours du soleil, qu’il y ait toujours un ciel bleu, qu’il y ait toujours maman, qu’il y ait toujours moi ! — Chanson folklorique russe exprimant l’aspiration du peuple à la paix

J’ai chanté cette chanson avec ma mère et une centaine de militants pour la paix réunis lors d’un rassemblement à Berlin-Est en 1985. Elle a chanté en même temps que Pete Seeger l’a chantée dans un complexe, Arrow Park, deux ans plus tôt dans l’État de New York. Avant cela, elle se souvenait qu’elle avait été chantée dans sa ville natale de Berlin quand elle était petite. Les pionniers Ernst Thälmann là-bas l’ont souvent chanté avant d’être arrêtés par les nazis. Le message que personne ne gagne avec la guerre n’a jamais été perdu pour elle. Les nuages ​​sombres de la guerre, y compris les vagues de bombardiers qui tuaient quotidiennement des civils à Berlin, avaient trop souvent masqué le soleil pendant sa jeunesse. Elle ne pouvait qu’espérer, lors de chaque raid aérien, qu’elle et sa mère seraient en vie quand ce serait fini. Elle et ma grand-mère ont survécu pendant de nombreuses années après ces raids aériens.

Le 22 novembre 2021, Ursula Wojcik est décédée chez elle à Brooklyn, New York. Elle avait 97 ans. Elle laisse dans le deuil mon fils John, 71 ans, sa fille Karen, 69 ans, et son fils Steven, 66 ans.

Ursula est née en 1924 à Berlin, en Allemagne, à une époque de grands bouleversements politiques, sociaux et économiques dans ce pays. Ursula était la plus jeune des six enfants nés de Johann et Hedwig Spode, une famille beaucoup plus nombreuse que ce qui était typique en Allemagne. Son père faisait partie des millions d’anciens combattants de la Première Guerre mondiale qui étaient revenus dans une Allemagne ruinée par la guerre impérialiste lancée par la classe dirigeante de ce pays. Sa famille, comme celles de millions de travailleurs allemands, était sous le choc de l’austérité résultant des réparations et des dommages de guerre que leur propre classe dirigeante les a forcés, les travailleurs, à payer.

Au cours des années 1980 à Brooklyn, elle était à la tête de la branche du Conseil des locataires du Metropolitan Council on Housing dans son immeuble à Park Slope. Lors de la réunion de fondation du groupe dans son appartement, elle a raconté comment sa famille et d’autres locataires d’un immeuble berlinois dans les années 1920 ont accroché des banderoles rouges aux balcons de leurs appartements, déclarant leur soutien aux grèves des locataires dirigées par les communistes dans toute la ville. du temps. « Une fois organisateur de locataires, toujours organisateur de locataires », a-t-elle plaisanté avec ses voisins dans son appartement. « Ce que j’ai fait en tant que fille à Berlin, je le fais à nouveau en tant que femme plus âgée à Brooklyn. »

L’une des scènes de la jeunesse d’Ursula Spode sous le règne d’Hitler : l’épave d’un magasin juif à Berlin après le 9 novembre 1938—Kristallnacht, « la nuit du verre brisé ». | PA

Cela s’appliquait à de nombreux aspects de sa vie, bien au-delà de la simple question de l’organisation des locataires. Sa haine du fascisme avait ses racines dans sa petite enfance. Elle nous a raconté aux enfants comment elle en était venue à haïr les nazis dans son pays natal. Alors qu’elle n’avait que quatre ans, elle est tombée de son vélo devant son immeuble et un nazi ivre à la chemise brune qui avait trébuché hors du bar au premier étage de son immeuble l’a ramassée et l’a remise sur son vélo. « Merci », a-t-elle dit. Il l’a giflée au visage, la faisant tomber du vélo et la faisant retomber sur le sol. « Heil Hitler, c’est ce que vous devriez dire ! » cria-t-il en s’éloignant. Elle a crié fort en se relevant et en rentrant chez elle à vélo.

Alors qu’elle n’était qu’une enfant à l’école primaire, un jour, sa bonne amie, Heidi Herenchek, a disparu, ainsi que quelques autres filles. Avec Heidi, sa bonne amie, elle parvenait souvent à se faufiler par la porte arrière de la classe pour une pause toilettes non autorisée, facile à faire car il était difficile pour le professeur, Herr Schmidt, de suivre 72 filles. « Heidi a été envoyée vivre avec d’autres personnes avec sa religion », lui disait Schmidt. Lorsqu’elle a demandé plus d’informations, il a marché dans l’allée et l’a frappée sur l’épaule avec une règle en bois épaisse. C’était le même souverain qu’il utilisait pour frapper les petites filles qui ne levaient pas les bras assez haut dans leurs saluts hitlériens.

Quand elle avait 14 ans, elle était une tricoteuse passionnée et est allée chercher une autre bobine de laine auprès de Herr Shoenemann, le propriétaire juif du magasin de laine qu’elle fréquentait régulièrement, mais l’a trouvé parti et les vitrines de son magasin ont été brisées. Elle avait marché sur du verre brisé pour s’y rendre, tout le long de la Kant Strasse le long de laquelle se trouvait son magasin. Quelques semaines plus tôt, le camp rom où elle et ses amis se rendaient pour écouter de la musique et danser dans le parc Tiergarten avait disparu. Et le lendemain de Kristallnacht – la « Nuit du verre brisé » lorsque les stormtroopers nazis ont détruit des milliers de magasins, de synagogues et d’autres bâtiments juifs – sa mère est revenue d’un rendez-vous chez le médecin pour lui dire que le médecin avait également disparu.

La guerre, bien sûr, a durci sa détermination contre les nazis. Pendant des années, un groupe de voisins, avec Ursula et sa mère, et les sœurs aînées Johanna et Grete (son père est décédé alors qu’Ursula n’avait que cinq ans et ses frères ont tous été enrôlés et envoyés à la guerre), ont donné un abri et un cachette à Heinz Hertzmann, un commerçant juif et à sa famille dans le quartier Rudow de Berlin. En raison de la bravoure de quelques familles du quartier, il était l’un des quelques milliers de Juifs à avoir survécu à l’Holocauste sans avoir à quitter Berlin. Après la libération de la ville par les troupes soviétiques en 1945, les Hertzmann fêteront le premier Nouvel An juif d’après-guerre avec Ursula, sa famille et ses amis.

La famine en temps de guerre à laquelle elle et sa famille ont été confrontées pendant la guerre était probablement la raison pour laquelle Ursula n’a jamais pu tolérer que ses enfants gaspillent de la nourriture. La destruction totale de la guerre a laissé sa ville natale de Berlin en ruines. Ici, Potsdamer Street, où Ursula Spode est née, telle qu’elle était en 1945. C’était l’année où Ursula Spode a rencontré le sergent de l’armée américaine. John Wojcik. Deux ans plus tard, il est retourné en Allemagne, conduisant sa jeep de l’armée dans des rues remplies de décombres jusqu’à ce qu’il la retrouve. | PA

Avant cela, cependant, pendant les pires jours de la guerre, les femmes, les filles et les personnes âgées restées à Berlin ont commencé à mourir de faim, et beaucoup sont mortes de froid en hiver si elles ne pouvaient pas voler du bois comme combustible dans les parcs publics. Ils vivaient avec des rations de pain insuffisantes alors qu’ils couraient se mettre à l’abri chaque nuit pendant les bombardements qui ont finalement rasé toute la ville.

La famine était probablement la raison pour laquelle Ursula ne pouvait jamais tolérer qu’aucun de nous, les enfants, ne gaspille de la nourriture. En ce qui concerne la nourriture, elle considérait comme son travail principal en tant que mère la responsabilité de s’assurer que nous étions, à tout prix, bien nourris. Lorsque mon père a perdu son emploi à la fin des années 50 et que nous étions de petits enfants, ils ont repris possession de nos meubles de salon. Mais nous avons toujours eu beaucoup de bonne nourriture saine, maman s’en est assurée.

Ursula a rencontré mon père, le sergent de l’armée américaine. John Wojcik, lorsqu’il était dans l’armée d’occupation américaine à Berlin. Elle n’avait pas pris ce qui pouvait passer pour un repas depuis plusieurs années. Elle a plaisanté en disant qu’elle avait décidé de l’épouser parce qu’il l’avait emmenée à la base militaire et lui avait acheté une vanille maltée. (Un régal incroyable pour quelqu’un qui était affamé depuis tant d’années.) Leur romance a connu une rupture lorsqu’il a été brutalement renvoyé aux États-Unis, et elle ne l’a pas vraiment cru quand il a dit qu’il reviendrait à Berlin et la retrouverait plus tard. . Il a réussi à se réengager, deux ans plus tard, en 1947, et il a conduit sa Jeep tous les jours pendant des mois à travers les décombres de la ville détruite jusqu’à ce qu’il la trouve en train de travailler sur un détail de nettoyage de briques. Ils se sont mariés et avec ses bonnes références antifascistes (encore requises à l’époque), ils ont pu partir ensemble aux États-Unis et s’installer à Brooklyn.

Une publicité de 1976 dans le journal Daily World pour l’une des tournées d’amitié de la RDA organisées par Ursula Wojcik et le Comité américain pour l’amitié avec la République démocratique allemande. | Archives du monde des peuples

Aux États-Unis, elle a élevé sa famille et, en tant que mère, s’est entièrement consacrée à ses enfants. Mon père est mort jeune, à seulement 55 ans.

Lorsque je me suis impliquée dans le mouvement pour la paix en tant qu’étudiante et jeune adulte, elle m’a apporté tout son soutien et est allée encore plus loin. Elle voulait faire en sorte que se développe sur son sol allemand natal un pays où le fascisme ne serait plus jamais possible, alors elle a rejoint le Comité américain pour l’amitié avec la République démocratique allemande (Allemagne de l’Est). Finalement, elle est devenue la secrétaire exécutive de l’organisation, gérant ses opérations quotidiennes.

Dans ce rôle, elle dirigeait un bureau occupé sur Union Square à New York. Elle a travaillé sans relâche pour mettre les professeurs d’allemand aux États-Unis en contact avec leurs homologues de la RDA. Elle a travaillé avec John Randolph et d’autres acteurs américains pour amener des délégations d’artistes hollywoodiens en RDA et des acteurs et musiciens de là-bas aux États-Unis. Elle a organisé des tournées pour Katarina Witt, la championne olympique de RDA aux États-Unis. une figure de proue pendant tant d’années, était peut-être l’organisation la plus réussie dédiée à la coexistence pacifique entre les pays avec des systèmes sociaux différents à avoir jamais opéré aux États-Unis

Avec l’aimable autorisation de la famille Wojcik

Pour moi, elle a toujours été et sera toujours « Mère », cependant. Elle a donné ce qui semblait être tout d’elle-même pour moi, mon frère et ma sœur pour toute notre vie. Mais, même après tout cela, je l’ai vue donner une autre partie d’elle-même à un monde qui avait besoin de ce qu’elle avait à offrir. Elle se rend fréquemment à Washington, DC, pour manifester pour la destitution de Nixon et pour la fin de la guerre. Elle a effectué de nombreux voyages en RDA et à travers les États-Unis pour faire le travail du Comité d’amitié. Elle a fait campagne contre et a vaincu le dernier député républicain de droite anti-locataires à Brooklyn, et elle a dirigé l’opération pour élire un communiste au conseil municipal dans un district électoral de Brooklyn. Elle ne pouvait pas faire moins parce que c’était son fils qui briguait ce poste. Et elle a fait toutes ces choses avec courage et sans honte, même quand elles étaient, parfois, des choses impopulaires à faire.

Avec sa mort, je subis une perte qui ne peut être mesurée. Mais plus important encore, avec sa vie j’ai reçu et apprécie des cadeaux jusqu’à aujourd’hui qui sont aussi trop gros pour être mesurés. Qu’il y ait toujours maman, qu’il y ait toujours moi !


DONATEUR

John Wojcik




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