Une journée à Vinales révèle le Cuba rustique : Travel Weekly


À l’intérieur d’une cave à tabac en bois surplombant les collines calcaires de la vallée de Vinales à deux heures à l’ouest de La Havane, j’ai regardé Ernesto Sarabia Rivera rouler à la main un cigare qu’il m’a ensuite tendu avec un large sourire.

Derrière lui, des rangées de feuilles de tabac en train de sécher étaient suspendues à de longs morceaux de ficelle attachés à des poutres en bois couvrant toute la largeur de la grange.

Il me fit signe d’allumer le cigare.

C’est ce que j’ai fait, avec l’aide de Leo Leiva, mon guide lors de mon récent voyage à Cuba.

J’ai pris une bouffée. C’était fort et j’ai toussé. Les deux hommes ont ri, et moi aussi. C’était un moment de complicité.

J’étais à Cuba lors d’un voyage organisé par le Center for Responsible Travel et l’agence de voyages Cuba Educational Travel (CET) pour explorer l’impact des récents changements dans la politique de voyage américaine sur les Cubains de tous les jours.

Pendant quatre des cinq jours où j’étais là-bas, La Havane était le décor, et là j’ai rencontré et parlé avec des économistes, des artistes, des commerçants, des restaurateurs, des vendeurs, des guides et des cas particuliers (maisons privées avec hébergements touristiques).

Mais en milieu de semaine, je me suis aventuré en dehors de la capitale dans le cadre champêtre de la vallée de Vinales à Pinar del Rio, la province la plus occidentale de Cuba, une région endormie et pittoresque connue sous le nom de jardin de Cuba pour ses vastes champs de tabac parfumés, ses collines parsemées de fleurs rouges flamboyantes arbres et la chaîne de montagnes de la Sierra de los Organos.

Si La Havane est le cœur de Cuba, cette vallée, classée au patrimoine mondial de l’Unesco, est sa cousine campagnarde, idyllique et sobre, dominée par des hectares de terres agricoles fertiles et de champs de tabac, de simples maisons à un étage et de petites villes.

Deux fermiers guidaient leur attelage de bœufs sur la terre brune. La récolte de tabac avait déjà été récoltée pour l’année, et les agriculteurs préparaient le champ pour la prochaine plantation de bananes.

Les bœufs travaillaient le long des sillons, tirant une charrue grossière derrière eux pour labourer le sol. Il faisait chaud et le travail était dur, mais ni les fermiers ni leurs animaux ne se sont arrêtés jusqu’à ce que le champ soit terminé.

Au cours d’un déjeuner au toit de chaume, le restaurant familial Dona Rosita, la propriétaire Rosita Isabel Hernandez Pino a déploré la perte d’activité touristique depuis que les escales de navires de croisière par les lignes américaines et la catégorie des voyages individuels et en groupe de personne à personne ont été éliminées en début juin par l’administration Trump.

« J’avais l’habitude d’avoir des bus remplis de passagers de croisière », a-t-elle déclaré. « Ils venaient sur des circuits réservés par des agences gouvernementales comme Havanatur. Maintenant, je ne vois que quelques touristes, principalement des Européens et très peu d’Américains qui viennent en taxi ou dans de petites camionnettes. »

Son restaurant réservé au déjeuner est ouvert toute l’année et Pino a déclaré qu’elle attendrait de voir si les affaires reprennent en septembre après la saison estivale traditionnellement lente, « mais je devrai peut-être fermer après cela si aucun touriste ne vient ».

Elle facture 15 $ pour un déjeuner fait maison composé de poulet, de yucca, de porc, de riz et de haricots servis sur de longues tables en bois dans son restaurant en plein air.

« Nous cultivons tout ce que nous mangeons », a déclaré Pino. Elle, ses grands enfants et ses deux petits-enfants travaillent tous au restaurant et dans les champs et vivent à côté dans une modeste maison surplombant la terre qu’ils cultivent depuis six générations.

En rentrant à La Havane, je me suis arrêté brièvement dans la ville de Vinales, avec ses petites maisons colorées avec des porches et des chaises berçantes et des vendeurs de fruits et de fruits et légumes bordant la rue principale.

Vinales est la plaque tournante de la vallée et compte plus de 30 restaurants et des centaines de chambres à louer.

Les maisons privées portant la lettre majuscule I en rouge sur le côté de la porte d’entrée indiquent que des chambres sont disponibles pour les étrangers, tandis qu’un I bleu indique des chambres à louer pour les Cubains.

Les entreprises touristiques se sont bien comportées une fois que le gouvernement cubain a commencé à assouplir les restrictions imposées au secteur privé en 2011, la même année où l’administration Obama a rétabli la catégorie des voyages de personne à personne.

Pino a déclaré qu' »avant 2011, il y avait très peu de chambres ou d’hôtels disponibles pour les visiteurs dans la vallée, mais en deux ans, plus de 1 000 chambres et de nombreux restaurants avaient ouvert ».

Son restaurant, construit par des membres de sa famille et des amis au coût d’environ 6 000 $, a ouvert ses portes en 2014.

Lorsque Cuba et les États-Unis ont rétabli leurs relations diplomatiques en 2015, a-t-elle dit, les Cubains espéraient que les touristes américains et les dollars américains continueraient à alimenter l’économie du pays.

Les visiteurs qui s’aventurent dans le brouhaha de La Havane feraient bien de faire de la vallée de Vinales un arrêt d’itinéraire de quelques jours ou plus.

Mon guide, Leiva, qui connaît bien la région car elle fait partie de plusieurs circuits personnalisés de CET dans la catégorie de voyage Soutien au peuple cubain, a déclaré que je pourrais y passer une semaine entière sans voir ni faire tout cela dans la région. des offres.

Certaines de ses suggestions comprenaient la grotte indienne, où les voyageurs peuvent suivre le parcours d’une rivière souterraine qui traverse la grotte; la Peinture murale de la Préhistoire, une peinture sur un mogote illustrant l’évolution de la vie à Cuba ; et le Rancho San Vicente Hotel, qui dispose de bains riches en minéraux réputés pour leurs vertus curatives.

Des visites de la région peuvent être réservées à Vinales par l’intermédiaire d’entreprises telles que Cubanacan, Havanatur, Paradiso, Ecotur et Patrimonio et au centre des visiteurs de la ville.

Les visites comprennent l’équitation sur des sentiers à flanc de montagne, une excursion d’une journée en bus qui visite de nombreux domaines d’intérêt dans toute la vallée, une visite de cinq sites d’observation des oiseaux et une excursion à la grande caverne de Santo Tomas, le plus grand système de grottes de Cuba, neuf miles de Vinales et avec un arrêt au belvédère de Los Jazmines surplombant la région.

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