Une famille singapourienne de huit personnes part en road trip de six mois aux États-Unis

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Dangereusement à court d’essence et de nourriture, ils ont attendu que les fonds soient transférés. Les enfants se sont assis dans une aire de restauration et ont attendu pendant que leurs parents essayaient en vain d’accéder à l’argent à leur agence bancaire.

La famille a finalement cherché de la monnaie dans leurs poches et dans le break d’occasion qu’ils avaient acheté aux États-Unis pour le voyage. Ils avaient dépensé 8 000 $ pour la voiture et le camping-car, dans lesquels ils dormaient la nuit lorsqu’ils ne logeaient pas chez des amis.

Ils se sont rassemblés assez pour acheter une miche de pain, qu’ils ont mangée avec des restes : du jambon, de la laitue détrempée et des Cheerios, une céréale pour le petit-déjeuner. Plus tard dans la journée, M. Ong a de nouveau tenté sa chance dans un kiosque à essence et, de manière inattendue, la carte a effacé sa demande d’achat d’essence.

Ils ont conduit jusqu’à leur prochaine destination, Casper, Wyoming, où ils se sont arrêtés pour la nuit dans un camping et Mme Ong a cuisiné des nouilles instantanées.

Elle dit : « Nous n’avons jamais imaginé à quel point un voyage pouvait changer nos vies. Quand vous faites un voyage comme celui-ci, vous vous mettez là-bas, vous vous rendez vulnérable. Nous avons rencontré de nouvelles personnes, ce qui nous a ouvert de nouvelles opportunités. Si vous avez tout planifié pour la lettre, vous pourriez manquer quelque chose. »

Outre les Américains qui les ont accueillis chez eux, de nombreux Singapouriens aux États-Unis ont contacté la famille pour organiser une rencontre. Un Singapourien qu’ils ont rencontré lors d’un barbecue, organisé par un autre Singapourien, travaillait chez Pixar et a offert à la famille des billets gratuits pour Disneyland, d’une valeur d’environ 1 000 $.

Mme Ong avait dit aux enfants qu’ils n’iraient pas à Disneyland car ils ne pouvaient pas se le permettre.

Avoir un budget serré signifiait « nous avons vécu comme des vagabonds pendant six mois », explique Mme Ong.

La famille a principalement visité des attractions gratuites telles que des musées et des monuments. Ils n’avaient pas beaucoup d’argent pour acheter des souvenirs, bien que Mme Ong ait acheté 108 aimants pour réfrigérateur pour commémorer leur voyage.

Ils ont dépensé prudemment, par exemple, en investissant dans un laissez-passer familial pour les parcs nationaux pour 80 $ US (115 $ S). En plus de visiter des attractions telles que la Statue de la Liberté, ils ont vu 20 des 60 parcs nationaux du pays, dont le parc national de Yellowstone.

Ils dormaient souvent dans leur camping-car, que les garçons et M. Ong avaient installé à l’heure du coucher.

Le revêtement du camping-car, en toile, leur imposait de supporter des températures comprises entre 10 et 40 degrés Celsius.

À plusieurs reprises, il n’y avait pas de camping disponible, ils ont donc passé la nuit dans un parking Walmart, dormant dans la voiture car ils n’étaient pas autorisés à ouvrir les camping-cars, explique Mme Ong, qui a appris à se laver les cheveux dans les toilettes publiques.

« Vous apprenez à vous adapter. Nous sommes résilients », déclare Asher.


Autour des États-Unis avec un budget serré

Les conseils de Mme Sue Ong pour faire un long voyage aux États-Unis avec une grande famille avec un petit budget :

• Achetez une voiture ancienne mais bien entretenue. Ils sont abordables selon les normes de Singapour. À la fin du voyage, vous pouvez le vendre et récupérer une partie des coûts.

• Évitez les hôtels et prenez vos propres dispositions pour dormir, par exemple en dormant dans un camping-car ou des tentes. Les terrains de camping sont abordables et faciles à trouver.

• Évitez les restaurants. Faites vos courses et cuisinez des repas simples. « Si vous n’avez pas la possibilité de cuisiner, nous avons trouvé des options abordables telles que des sandwichs sous-marins frais et nutritifs vendus dans les grandes épiceries. Les grandes pizzas vendues dans les magasins 7-Eleven aux États-Unis étaient également les préférées de nos enfants », a déclaré Mme Ong. dit.

• Évitez les attractions touristiques payantes. « Les États-Unis ne manquent pas de choses merveilleuses à voir et à faire gratuitement. Par exemple, la plupart des musées de classe mondiale à Washington, DC sont gratuits », dit-elle.

• Magasinez dans les friperies. Il n’est pas difficile de les trouver dans n’importe quelle ville américaine. Ces magasins sont généralement grands et vendent à peu près tout ce dont vous avez besoin, comme des vêtements (y compris des vêtements d’hiver), des chaussures et des articles de cuisine.

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