Une famille de restaurants profondément enracinée dans la Petite Italie revendique sa place dans la vieille ville


Depuis plus de 40 ans, le nom Busalacchi est synonyme de la scène des restaurants de la Petite Italie. Mais une branche de l’arbre généalogique Busalacchi fait maintenant sa marque dans une autre communauté historique de San Diego.

En août 2020, les restaurateurs père et fils Sal et Pietro Busalacchi, avec l’ami de longue date de Sal, l’avocat Gustavo Rios, ont ouvert ensemble leur premier restaurant : Trattoria Don Pietro, au 2415 San Diego Ave. dans la vieille ville. Leur deuxième entreprise, encore plus ambitieuse, un somptueux restaurant mexicain sur deux étages et un bar à cocktails nommé El Sueñoouvrira cet été dans le restaurant mexicain La Piñata, fermé depuis longtemps, au 2836 Juan St.

Pietro Busalacchi prépare un cocktail à la Trattoria Don Pietro dans la vieille ville de San Diego.

Pietro Busalacchi prépare un cocktail à la Trattoria Don Pietro dans la vieille ville de San Diego.

(Josué Castro)

Pietro Busalacchi, 28 ans, a grandi en travaillant dans les anciens restaurants de son père avant de se lancer seul dans l’industrie hôtelière de Los Angeles au début de la vingtaine. Mais son rêve était d’ouvrir un restaurant avec son père dans sa ville natale de San Diego. Ils ont passé cinq ans à chercher un endroit avant de s’installer dans l’espace de la vieille ville qui abrite aujourd’hui la Trattoria Don Pietro de 210 places.

Le restaurant porte le nom du défunt père de Sal, l’aîné Pietro Busalacchi, un pêcheur sicilien qui a déménagé avec sa femme, Cristina, et leurs sept enfants dans la Petite Italie au milieu des années 1960. Sal, aujourd’hui âgé de 68 ans, a commencé à pêcher avec son père, puis il a commencé à travailler dans des restaurants de la Petite Italie avant de créer le sien, Hollywood Pizza, en 1978. Plus tard, Sal a dirigé une entreprise d’importation de machines à expresso italiennes haut de gamme, puis un autre restaurant de la Petite Italie. qu’il a vendu en 2013. Sa famille élargie Busalacchi possède toujours de nombreux restaurants de la Petite Italie.

Sal Busalacchi est le copropriétaire de la Trattoria Don Pietro et du El Sueno qui ouvrira bientôt ses portes.

Sal Busalacchi est le copropriétaire de la Trattoria Don Pietro et du El Sueno qui ouvrira bientôt ses portes.

(Josué Castro)

La Trattoria Don Pietro sert d’authentiques recettes siciliennes que Cristina Busalacchi, aujourd’hui âgée de 92 ans, a ramenées de l’île il y a près de 60 ans. Le jeune Pietro a déclaré qu’à l’adolescence, il avait l’habitude de regarder sa grand-mère préparer ces plats tous les jours dans sa cuisine de Mission Hills. Avec l’aide de son frère Joe, Pietro a recréé ses plats avec quelques adaptations aux goûts californiens. Par exemple, certains de ses plats familiaux préférés – comme les boulettes de viande de sardine et la sauce aux anchois – ne plaisent pas aux convives américains.

Pietro est directeur général du restaurant, directeur du bar et créateur de cocktails. Les spécialités du restaurant sont la sauce bolognaise, le short rib de bœuf, les ravioles de homard et le sfincione, qui est une pizza sicilienne à la poêle. Il a dit que la trattoria est connue pour son atmosphère de fête, sa musique vibrante et ses cocktails imaginatifs, comme un expresso martini, une boisson à la pistache Emerald City et un negroni Half Blood Prince.

Gustavo Rios est partenaire des restaurants Trattoria Don Pietro et El Sueno dans la vieille ville de San Diego.

Gustavo Rios est partenaire des restaurants Trattoria Don Pietro et El Sueno dans la vieille ville de San Diego.

(Josué Castro)

La prochaine grande aventure du trio est El Sueño, qui signifie « le rêve » en espagnol. Ils espèrent une ouverture en juillet. Pietro a déclaré qu’il avait basé son concept de « divertissement gastronomique » sur ses voyages à travers le Mexique, le décrivant comme un refuge luxueux qui a été abandonné et envahi par la jungle.

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Avant de retourner à San Diego il y a quelques années, Pietro a travaillé à Los Angeles au luxueux Tom Tom Restaurant & Bar de Lisa Vanderpump. Là, il a dit qu’il avait beaucoup appris sur la création du genre d’ambiance et d’atmosphère avant-gardistes qu’il souhaite à El Sueño.

« Cela commence au moment où les clients entrent dans le restaurant. Chaque fois qu’ils reviennent, nous voulons qu’ils soient épatés – qu’ils disent : « Je n’ai jamais vu ça auparavant », a-t-il déclaré. « Et nous voulons qu’ils sentent que c’est chez eux, toujours les bienvenus. Le service est une priorité. La qualité des aliments… une autre priorité. Dîner devrait être l’expérience complète.

À 6 000 pieds carrés, El Sueño pourra accueillir jusqu’à 600 personnes, avec un bar sur le toit et des DJ certains soirs. Son menu sera mexicain, mais avec un accent sur des ingrédients haut de gamme, un placage élégant et des rebondissements californiens sur des plats traditionnels.

Si El Sueño connaît autant de succès que Trattoria Don Pietro, Pietro a déclaré qu’il espère qu’il y aura plus de restaurants dans la vieille ville dans l’avenir de son groupe d’investissement.

« Il n’y a pas beaucoup de grands groupes de restaurants ici (dans la vieille ville) en ce moment et il n’y a pas eu beaucoup de roulement au cours des 20 dernières années. Cette zone est à saisir », a-t-il déclaré.

Un plat de poulpe à la Trattoria Don Pietro dans la vieille ville.

Un plat de poulpe à la Trattoria Don Pietro dans la vieille ville.

(John Dole)



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