Une entreprise dirigée par des étudiants et des anciens élèves a un impact au Nigeria


Alors qu’il était étudiant à Cornell et inspiré par une foi retrouvée, le Dr Kelechi Umoga ’15 a commencé à planifier la construction d’une clinique à Jeida, au Nigeria, un village pauvre situé à une heure de là où il a grandi à Abuja. La clinique de six salles a ouvert ses portes en 2016, mais après quelques années de fonctionnement, Umoga avait du mal à trouver une source de revenus durable pour payer ses factures.

Aujourd’hui, un groupe d’étudiants actuels s’est associé à Umoga pour gérer une entreprise visant à financer la clinique ainsi qu’une école primaire à Jeida, tout en offrant des opportunités économiques aux entrepreneurs nigérians.

« Nous étions convaincus que si nous pouvions apporter de la valeur au marché et utiliser cette valeur d’une manière ayant un impact social, nous pourrions avoir un modèle autonome qui ne dépendrait pas des dons », a déclaré Andrew Darby, 23 ans, diplômé en May de la Charles H. Dyson School of Applied Economics and Management, qui fait partie du SC Johnson College of Business. « Le simple fait d’être dans la même pièce que Kelechi et d’autres membres de notre équipe, de voir comment ils pensent et réagissent aux défis – cela a été une éducation incroyable. »

Carrefourl’entreprise fondée par Darby et Umoga avec Anna Haraka ’24, s’associe à des artisans nigérians qui fabriquent des vêtements et des accessoires pour les consommateurs aux États-Unis, dont les bénéfices sont reversés à Jeida par l’intermédiaire de l’organisation à but non lucratif d’Umoga. Liaisons croisées. Un changement dans le modèle commercial de Crossroads fin 2022 – l’ajout d’articles de marque sur commande, tels que des T-shirts et des sweat-shirts, aux modèles africains traditionnels – a accru la demande, avec 180 articles commandés le semestre dernier et 5 000 $ envoyés au Nigeria. Le groupe élargit désormais son bassin d’artisans et crée des sections dans cinq autres universités. Les clients comprennent des étudiants individuels, des groupes d’étudiants et des départements universitaires.

Des étudiants de l’Association des étudiants nigérians de Cornell ont commandé des articles modèles – conçus et produits par l’entrepreneur nigérian Esther Olotu – via Crossroads, une entreprise dirigée par des étudiants et des anciens élèves qui finance une clinique de santé et une école à Jeida, au Nigeria.

Crossroads donne également aux entrepreneurs de Cornell une expérience dans la gestion d’une entreprise internationale ; Haraka et Darby ont récemment passé le flambeau à une deuxième génération de leaders étudiants, un cycle qu’ils espèrent se poursuivre à mesure que les étudiants obtiennent leur diplôme.

« Crossroads nous expose vraiment à toutes les facettes de la gestion d’une entreprise », a déclaré Tyler Senzon 26 ans, étudiant à la Dyson School et co-PDG de Crossroads, avec Joy Xu 25 ans, majeure en administration hôtelière à Cornell Peter et École d’administration hôtelière Stéphanie Nolan. « Nous avons pu trouver un projet qui a eu un impact social direct – un impact à la fois sur les habitants de la région de Jeida et sur les artisans. C’est une excellente représentation du modèle Dyson-Hotel et exactement ce que nous recherchions lorsque nous sommes arrivés à Cornell.

« Pour moi, cela a été une façon d’inviter d’autres Cornelliens à participer à ce travail », a déclaré Umoga, spécialisé en biologie humaine, santé et société au College of Human Ecology et maintenant médecin résident au Mass General Brigham. « Cela me permet également de redonner, d’aider les Cornelliens à acquérir cette expérience. »

Impact mondial

Quand Darby avait 10 ans, un voyage en Tanzanie a changé sa vie : il a vu des enfants de son âge sans nourriture, sans eau et sans accès à l’éducation ou aux soins de santé.

« Je n’ai absolument rien fait pour gagner les nécessités de base de la vie et le privilège dans lequel j’étais né », a déclaré Darby. « J’ai vraiment eu du mal avec cette idée de pourquoi moi et pourquoi eux? »

Au lycée, Darby a créé une organisation pour construire des puits en Tanzanie ; Lorsqu’il a entendu Umoga parler lors d’un panel d’anciens élèves à Cornell, il a immédiatement ressenti sa mission de servir les autres.

Umoga a expliqué ses difficultés à trouver une source de financement durable ; il avait même créé un élevage de poulets et un élevage de poissons-chats dans la région de Jeida dans l’espoir de générer des revenus et des opportunités économiques, mais l’instabilité politique et économique du Nigeria a anéanti ces efforts.

Darby, alors étudiant en deuxième année, a porté le défi d’Umoga au Groupe d’entreprises sociales, un groupe étudiant qui offre des services de conseil aux entreprises qui souhaitent avoir un impact social. Après un semestre de conseil, Darby, Haraka et Umoga ont créé Crossroads comme sa propre entreprise, avec des fonds de démarrage du Programme Cane Entrepreneurial Scholars.

Esther Olotu, propriétaire de E-Cherish Designs basée à Lagos, au Nigeria, a déclaré que travailler avec Crossroads avait amélioré et développé son entreprise.

« Crossroads m’a poussé à faire un effort supplémentaire », a déclaré Olotu. « Ils m’ont aidé à toucher davantage de personnes qui produisent des matériaux de qualité, et cela a vraiment, vraiment changé et aidé mon entreprise et mon personnel. Je suis en mesure de responsabiliser la main-d’œuvre et elle est enthousiaste à l’idée d’effectuer davantage de tâches.

Olotu a déclaré qu’elle prévoyait d’augmenter son infrastructure commerciale pour répondre aux commandes plus importantes, en achetant plus de machines et en embauchant des artisans de confiance dans tout le pays, voire en les amenant à Lagos pour garantir une qualité constante.

« L’une des choses les plus gratifiantes jusqu’à présent a été d’entendre les entrepreneurs parler de l’incroyable expérience de travailler avec Crossroads et d’interagir avec l’équipe », a déclaré Umoga. « Ils se sentent entendus et sentent que leurs entreprises se mondialisent désormais. »

Entrepreneuriat à Cornell

Fonder et maintenir Crossroads a donné aux étudiants l’opportunité de relever de véritables défis commerciaux : ils répondent fréquemment aux appels d’artisans au milieu de la nuit pour les aider à résoudre les problèmes de chaîne d’approvisionnement et ont appris à communiquer avec les autres et à les inspirer au-delà des différences culturelles.

« Crossroads nous a vraiment fait confiance et nous a donné beaucoup de liberté pour lancer nos propres initiatives », a déclaré Senzon. « Nous avons construit notre base d’artisans, affiné nos compétences en matière de pitch et avons pu interagir avec le monde professionnel. Cela m’a vraiment enthousiasmé pour l’entrepreneuriat après l’obtention de mon diplôme.

Crossroads a été sélectionné comme demi-finaliste dans le Prix ​​Hult International Pitch Competition, parmi un pool de 40 000 startups, et a été accepté au Des laboratoires qui changent la vie programme d’accélération l’été dernier. La croissance du groupe a conduit à la création de nouveaux chapitres à l’Université de Yale, à l’Université Brown, à l’Université de Pennsylvanie, à l’Université de Georgetown et à l’Amherst College ; les étudiants de ces écoles préparent le terrain pour générer davantage d’affaires pour les artisans de Crossroads. Et à Cornell, une nouvelle vague de leadership en profite désormais, avec une équipe de huit étudiants tous assumant des rôles cruciaux.

« Mon implication dans Crossroads m’a aidé à élargir mon réseau chez Cornell et m’a vraiment connecté à la communauté de l’entrepreneuriat, tout en me donnant l’opportunité d’avoir un impact », a déclaré Xu. « Toutes les petites victoires ont été formidables : la première fois, nous avons même déclaré nos propres impôts, en travaillant avec les artisans, puis en voyant à quel point les gens étaient satisfaits de ce qu’ils avaient commandé. Le simple fait de le voir grandir a été incroyable.

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