Une certaine histoire est inévitable – Clearwater Times

The conquest of Mexico: Some history is inevitable



Le vendredi 13 août marque le 500e anniversaire de la conquête espagnole du Mexique. La capitale de l’empire aztèque, Tenochtitlan, est tombée aux mains des envahisseurs après un long siège et est devenue Mexico à la place. C’était un événement historique majeur, encore pleuré par des millions de personnes et célébré par des millions d’autres, cinq siècles après qu’il s’est produit. Mais était-ce vraiment inévitable ?

Laurent Binet ne le pense pas. Le roman de l’écrivain français Civilisations qui a commencé à gagner des prix dès sa parution en 2019, est maintenant traduit en anglais et propose une histoire alternative dans laquelle les Incas et les Aztèques ont conquis l’Europe. C’est de la fiction, bien sûr, mais ça fait réfléchir.

Binet a commencé il y a 1 000 ans avec les voyages vikings vers « Vinland » (Terre-Neuve), un fait historique intéressant qui n’a eu aucun impact connu sur le reste du monde. Mais dans la version de Binet, une seule bande de Vikings navigue tout le long de la côte et remontant le fleuve Amazone, conquérant finalement et se mariant avec un groupe amérindien.

C’est le dispositif clé de l’intrigue, car ce groupe viking errant ne donne pas seulement aux habitants la technique pour fabriquer des outils et des armes en fer. Il donne aussi aux Amérindiens toutes les maladies eurasiennes qui tuent rapidement : la variole, le choléra, la grippe, la peste bubonique, la typhoïde, etc.

Les premières générations de victimes locales meurent en bandes, mais 500 ans plus tard, leurs descendants ont tous les mêmes immunités que les Européens. Ainsi, lorsque Christophe Colomb débarque dans les Caraïbes en 1492, les habitants sont aussi bien armés que son équipage, ils ne tombent pas malades, et ils mangent les explorateurs européens pour le déjeuner (métaphoriquement, bien sûr).

Ensuite, un ex-monarque inca exilé à Cuba demande à ses hommes de désosser les navires de Christophe Colomb, construit certains des siens et part en Europe pour voir ce qu’il peut conquérir ou voler. Suit une histoire picaresque dans laquelle une bande de 300 « conquistadors » incas renverse d’abord le roi d’Espagne puis, modestement renforcé par d’autres aventuriers incas, s’empare également de l’Italie, de l’Allemagne et des Pays-Bas.

Le message semble être que les Amérindiens, si l’occasion leur en avait été donnée, auraient été des impérialistes légèrement plus gentils et plus éclairés que les Européens qui ont rempli ce rôle dans la vraie histoire. Ce qui est peut-être vrai, mais n’est pas très pertinent, puisque l’ensemble du scénario est tout à fait incroyable.

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Peu de choses dans l’histoire sont inévitables, mais la conquête des Amériques l’était. Cela aurait pu être fait par les Chinois ou les Musulmans plutôt que par les Européens, mais celle des civilisations eurasiennes les plus anciennes qui a atteint les Amériques en premier devait supplanter les civilisations locales plus jeunes.

Le problème était la simple vulnérabilité biologique des populations du « Nouveau Monde » aux personnes venant du « Vieux Monde », et le dispositif de Binet selon lequel les Vikings du Groenland confèrent accidentellement une immunité aux habitants du Nouveau Monde 500 ans avant Colomb ne fonctionne tout simplement pas. Les nouvelles colonies du Groenland d’alors étaient si éloignées de l’Europe, si petites et si rarement visitées qu’elles manquaient elles-mêmes d’une immunité durable.

De plus, leurs explorations à Terre-Neuve et autour du golfe du Saint-Laurent ont été entreprises dans l’espoir de trouver une ressource précieuse qu’ils pourraient échanger avec l’Islande et la Norvège en échange de tout ce qu’ils ne pourraient pas produire eux-mêmes.

Dès que les Vikings du Groenland ont trouvé quelque chose qui remplissait la facture plus près de chez eux – de l’ivoire de morse et de narval de la baie de Disko sur la côte nord-ouest du Groenland – ils ont fermé la base de Terre-Neuve et ont cessé de naviguer vers l’ouest. L’idée qu’ils aient pu atteindre les Caraïbes, sans parler de l’Amazonie, est absurde.

La population du Nouveau Monde en 1500 était probablement d’environ 50 millions de personnes, vivant pour la plupart dans les grandes mais relativement nouvelles civilisations de masse. Cette population a chuté d’environ 90 pour cent au siècle suivant. Tant de fermes ont été abandonnées que la température mondiale a chuté (le « Petit âge glaciaire ») alors que les forêts repoussaient et absorbaient d’énormes quantités de dioxyde de carbone.

Qu’est-ce qui a tué ces 45 millions de personnes disparues ? Peut-être qu’un million est mort aux mains des envahisseurs européens, mais la grande majorité a été victime des maladies mortelles eurasiennes. Si les Chinois avaient traversé le Pacifique et atteint les Amériques en premier, le résultat aurait été exactement le même. Ces civilisations étaient condamnées.


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