Une carrière mouvementée, une personnalité sommaire


Les galions espagnols ont fait l’objet de légendes romantiques depuis l’époque du commerce des galions Manille-Acapulco (1565-1815) jusqu’à nos jours. Dans le passé, les galions de Manille étaient la cible de pirates pour piller ces navires au trésor ; aujourd’hui, ils sont toujours recherchés comme épaves contenant des cargaisons de valeur non seulement monétaire (or et argent) mais aussi historique et culturelle (porcelaine, faïence, canons, armes, instruments scientifiques, etc.).

L’une des épaves les plus importantes est celle du San Diego, qui a coulé au large de Nasugbu lors d’une bataille pour repousser une invasion hollandaise en décembre 1600. Le Musée national avait une exposition dédiée à San Diego avec des pièces choisies parmi plus de 34 000 artefacts récupérés en 1992. La porcelaine bleue et blanche de la période Ming représentait le commerce avec la Chine, tandis que la faïence fabriquée aux Philippines représentait le point de transit des marchandises avant leur voyage vers le Mexique. Les artefacts étaient un récit muet de la vie quotidienne dans un galion, du confort des quartiers du capitaine aux espaces exigus occupés par les marins. Des os et des graines d’animaux suggéraient ce qu’ils mangeaient, des canons, des boulets de canon. Les armes et les munitions nous racontaient comment ils se battaient. Un astrolabe et une boussole nous ont expliqué comment ils naviguaient en haute mer. Pour moi, l’artefact le plus important n’était pas le plus grand ou le plus précieux en termes de valeur marchande : c’est le petit sceau d’or d’Antonio de Morga, qui a réquisitionné le navire de commerce pour la défense des Philippines espagnoles contre les Hollandais. Morga est surtout connu comme l’auteur de « Sucesos de las islas Filipinas » (Evénements des îles Philippines) publié au Mexique en 1609, réimprimé et annoté par Jose Rizal en 1890.

Qui était Antonio de Morga ? Il est né à Séville en 1559, est diplômé de l’Université de Salamanque en 1574 et en 1578 a obtenu un doctorat en droit canonique. Il enseigna brièvement à Osuna, puis retourna à Salamanque pour étudier le droit civil. Il rejoignit la fonction publique et fut nommé en 1593 lieutenant-gouverneur de Manille, le deuxième poste le plus puissant de la lointaine colonie, juste après le gouverneur général des Philippines. Il a démissionné de ce poste en 1598 pour assumer la charge d’« oidor » ou juge à la Royal Audiencia.

Comme d’autres personnages historiques, la renommée ou l’infamie de Morga dépend du récit que vous lisez. En 1600, il est chargé de la flotte espagnole contre une invasion hollandaise sous Olivier van Noort. Bien que les Néerlandais aient fini par s’éloigner, les Espagnols ont beaucoup perdu et, selon Morga, il avait sauté du navire et nagé à terre avec rien d’autre que l’étendard ennemi à la main. Cependant, le récit néerlandais de la bataille décrit Morga se cachant et pleurant dans son vaisseau amiral avant qu’il ne soit coulé. Naturellement, la réputation de Morga dans la colonie sombra comme son vaisseau amiral et, en 1603, il fut transféré au Mexique.

Une note biographique particulièrement malveillante sur Morga est fournie par Wenceslao Emilio Retana dans ses trois volumes « Aparato bibliográfico de la Historia General de Filipinas » (Appareil bibliographique pour une histoire générale des Philippines) publié en 1906. Retana a cité un scandale national pour commenter sur le personnage de Morga. En bref, Juliana, la fille aînée de Morga, a été découverte en 1602 amoureuse d’un homme d’un statut social inférieur, un soldat mexicain. Morga et sa femme ont d’abord tenté de décourager la relation en battant Juliana, en se rasant les cheveux et finalement en l’enfermant dans la maison. Cependant, Juliana a réussi à s’échapper de la maison de ses parents en attachant les draps ensemble et en se baissant de la fenêtre de sa chambre vers la rue.

Lorsque Morga a découvert que sa fille s’était enfuie, il a fait venir le gouverneur général lui-même pour persuader Juliana de ne pas se marier. Ils ont tous échoué. Juliana a fait taire l’opposition parentale en menaçant de se suicider socialement en épousant un nègre si elle n’était pas autorisée à épouser son amant. Morga n’a plus jamais parlé à sa fille et l’a laissée à Manille lorsqu’il a déménagé au Mexique.

Du Mexique, Morga a été déplacé à Quito en 1615 pour présider l’Audiencia. Encore une fois, Morga s’est retrouvé en difficulté et, en 1625, a fait l’objet d’une enquête pour corruption et a finalement été reconnu coupable. Il échappa à l’humiliation et à la potence en mourant en 1636, avant que l’affaire ne se termine. Malgré sa carrière mouvementée et sa personnalité sommaire, Rizal le considérait comme l’un des historiens les meilleurs et les plus fiables des Philippines.

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