Une bulle de voyage pour l’île de vacances malaisienne de Langkawi est improbable malgré les sons positifs des ministres | Passerelle de Salaam


KUALA LUMPUR – Il est peu probable que l’espoir que Langkawi rouvre bientôt au tourisme se réalise malgré les propos des ministres de le placer dans une soi-disant bulle de voyage qui permettra aux voyageurs vaccinés de visiter l’île de vacances malaisienne pendant que le reste du pays continue de durer restrictions de voyage.

De hauts responsables du gouvernement ont mentionné à plusieurs reprises ces derniers mois qu’ils prévoyaient d’ouvrir des couloirs de voyage internationaux vers Langkawi, où l’industrie touristique dominante a été détruite par sa quarantaine en provenance des sources de visiteurs continentales et étrangères.

Plus récemment, la ministre du Tourisme, des Arts et de la Culture, Nancy Shukri, a déclaré qu’elle espérait que Qatar Airways reprendrait ses vols vers Langkawi au départ de Doha via une bulle de voyage une fois que la population de la destination malaisienne aurait atteint l’immunité collective.

Dans un rapport délivré par son ministère le 15 juin, le ministre a déclaré : « Langkawi a été choisie comme l’une des destinations touristiques pilotes car l’île est une passerelle pour les vols internationaux, y compris par Qatar Airways.

« Cela fait également partie des préparatifs initiaux pour stimuler l’industrie du tourisme et il sera également mis en œuvre par étapes dans d’autres endroits », a-t-elle déclaré, ajoutant que les vaccinations pour les insulaires seraient accélérées pour obtenir l’immunité collective le plus rapidement possible. L’emplacement des autres bulles n’a pas encore été annoncé.

Le vice-président des ventes de Qatar Airways pour l’Asie du Sud-Est et l’Asie du Sud, Jared Lee, souhaite que la liaison Doha-Langkawi s’ouvre, bien que cela « dépende des règles d’immigration locales en matière de quarantaine ainsi que de la situation pandémique locale ». La route avait fonctionné via Penang jusqu’au début de la pandémie.

« Langkawi était une destination de vacances populaire dans notre réseau avant COVID-19, et nous avons vu un trafic entrant positif en provenance d’Europe et du Moyen-Orient [after the route opened in October 2019] », a déclaré Lee à Salaam Gateway.

« Nous avions en fait prévu d’augmenter la fréquence à tous les jours peu de temps après son lancement. »

Les bulles de voyage font partie de l’approche adoptée par Qatar Airways pour relancer les routes vers certaines de ses destinations.

La bulle de voyage la plus connue se situe entre l’Australie et la Nouvelle-Zélande, qui a ouvert ses portes en avril, mais elle doit fermer cette semaine en raison de nouveaux cas de COVID-19 en Australie.

Singapour et Hong Kong tentent de s’installer seuls depuis la fin de l’année dernière, mais cela a été reporté à plusieurs reprises, le plus récemment en mai, en raison de l’augmentation des cas dans l’une ou l’autre ville.

Qatar Airways a commencé à étiqueter Travel Bubble Holidays plus tôt cette année dans les complexes hôteliers des Maldives et reprendra ses vols vers Phuket une fois que l’île thaïlandaise aura ouvert sa propre bulle de voyage aux touristes internationaux entièrement vaccinés plus tard cette semaine.

« Nous considérons les bulles de voyage comme une étape clé vers la reprise du tourisme mondial. Nous sommes convaincus qu’ils contribueront à la reprise du tourisme mondial », a déclaré Lee

Néanmoins, même si la vaccination se fait rapidement à Langkawi, il serait impossible pour le gouvernement malaisien d’ouvrir pratiquement une bulle de voyage, selon l’experte en voyages Hannah Pearson.

« Le problème, c’est de savoir comment cela s’harmonisera avec le plan de relance national annoncé récemment par le Premier ministre », a déclaré la fondatrice de Pear Anderson, un cabinet de conseil spécialisé dans l’industrie du tourisme en Asie du Sud-Est et musulmane.

Le Premier ministre Muhyiddin Yassin a annoncé, également le 15 juin, le plan du gouvernement sur la manière dont la Malaisie sortirait de la crise du COVID-19 en quatre étapes progressives. Chaque étape a des critères qui doivent être respectés, tels que le nombre maximal de cas et les taux de vaccination.

« Ce n’est qu’au stade quatre que nous verrons des voyages interétatiques et nationaux. Je pense que ce serait une vente très difficile pour le Premier ministre de dire avant cela, au niveau national, vous les gars sur le continent n’êtes pas autorisés à faire des voyages intérieurs, mais nous allons autoriser un groupe de personnes du Qatar à prendre l’avion pour Langkawi avant cela arrive », a déclaré Pearson.

Le gouvernement estime actuellement que la quatrième étape ne sera atteinte qu’en novembre au plus tôt, compte tenu du taux actuel d’infections et de vaccinations.

« En termes de calendrier, si la bulle des voyages avait même eu lieu, je ne pense pas que cela pourrait se produire tant qu’ils n’auront pas commencé à rouvrir les voyages interétatiques », a-t-elle ajouté.

Le « bac à sable » de Phuket est considéré comme un modèle bien conçu pour les bulles de voyage dans la région lors de son ouverture le 1er juillet.

Fait différemment d’une bulle de voyage typique, les visiteurs vaccinés sont autorisés à « mettre en quarantaine » sur l’île pendant 14 jours avant d’être autorisés à se déplacer vers d’autres parties de la Thaïlande.

« L’Autorité du tourisme de Thaïlande a choisi Phuket pour commencer précisément parce que c’est une île et qu’elle peut contrôler qui entre et qui part », a déclaré Pearson.

« Si une bulle de voyage éclate, vous effacez ce marché source. Mais avec Phuket, c’est un peu plus flexible, car si un pays source a une résurgence de cas et que vous fermez son accès, au moins vous avez des marchés d’autres pays qui continuent d’entrer.

PERTES DU TOURISME EN MALAISIE

L’industrie touristique malaisienne a subi des pertes estimées à 100 milliards de ringgits (24 milliards de dollars) en 2020, selon les chiffres officiels, et plus de 40 % des agences de voyages ont fermé boutique.

Faeez Fadhlillah, directeur général de Tripfez, un portail pour les voyages adaptés aux musulmans, a déclaré que le tourisme à Langkawi était « presque mort » depuis l’interdiction des voyages interétatiques en janvier.

Le taux d’occupation y est inférieur à 10 %, selon les données publié par la Malaysian Hotel Association, et environ deux douzaines d’hôtels et de nombreuses autres familles d’accueil ont déjà fermé et sont susceptibles de fermer définitivement.

« L’annonce du ministre donne certainement l’espoir nécessaire pour revitaliser l’industrie du tourisme à Langkawi et on s’attend à ce qu’une fois ouverte, les voyages intérieurs soient les premiers à exploser, les gens ayant envie de voyager à nouveau pour profiter du soleil, dîner au restaurant, faire du shopping et se détendre sur une plage de sable blanc », a déclaré Faeez à Salaam Gateway.

Il pense qu’une bulle de voyage aurait le potentiel de changer la donne si seulement elle pouvait être exécutée le plus tôt possible, mais cela est peu probable en raison du plan de relance national et des taux de vaccination lents à Kedah, qui est l’État d’origine de Langkawi. .

Le ministre des Vaccins Khairy Jamaluddin a récemment noté que Kedah ne devrait atteindre que 50% de la population vaccinée vers la mi-septembre. La vaccination complète, qui serait nécessaire pour une bulle de voyage, n’interviendrait que vers la fin de l’année.

« Bien que certainement, les plans soient une bonne nouvelle après presque 18 mois de fermeture de Langkawi, ils auraient dû venir plus tôt pour relancer l’industrie du voyage », a déclaré Faeez à Salaam Gateway.

« Les pays qui s’ouvrent, comme la Thaïlande, les Maldives, le Sri Lanka, Taïwan et la Corée du Sud, engloutiraient certainement tous les touristes long-courriers, ne laissant que des miettes à Langkawi qui n’ouvrirait qu’en septembre au plus tôt. « 

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